다시 기로에 섰다. 벌써 세 번째 맛보는 쓰라린 경험이다. 그동안 몸 담았던 곳에서 늘 승승장구해 왔던 그에게는 좀처럼 익숙지 않은 낯설음이다. 의사로서, IT전문가로서, 교수로서, 그리고 방황하는 젊은 청춘들의 멘토로서 눈부신 업적을 쌓아왔던 그이기에 이 상황을 더욱 받아들이기 힘들지도 모르겠다. 

2012년과 2017년 대선에서 연거푸 고배를 마시기는 했어도 희망의 끈을 놓지 않았던 그였다. 그러나 이번에는 사정이 다르다. 대선보다 중량감이 떨어지는 서울시장 선거에서도 맥없이 고꾸라졌다. 그것도 자신이 사퇴를 종용했던 김문수 자유한국당 후보에게도 뒤쳐진 3등이다. 곳곳에서 조소와 냉소가 터져나오는 가운데 일각에서는 조심스럽게 정계은퇴 가능성까지 제기되고 있다. 

그에게 서울시장 출마는 퇴로가 없는 싸움이나 마찬가지였다. 대선 패배의 후유증이 채 가시기도 전에 등판한 선거가 아닌가. 게다가 상대는 7년 전 그가 통 크게 양보를 했주었던 박원순 더불어민주당 후보다. 밀려날 수도 밀려서도 안 되는 진검 승부였다. 만약 이번에도 실패할 경우 차기 대선은 고사하고 정치 활동 자체가 위협받는 외나무다리 혈투였다. 지방선거 이후 보수재편을 주도하기 위해서라도 절대 질 수 없는 선거였다. 

그러나 3선에 도전하는 박원순 더불어민주당 후보는 호락호락한 상대가 아니었다. 7년 동안의 재임기간을 거쳐 박 후보는 어느덧 거물급 정치인으로 성장해 있었다. 3선 연임에 대한 거부감을 상쇄시킬만한 안정감과 풍부한 시정 경험을 갖춘 만만치 않은 상대였다. 여기에 '문재인 프리미엄'이라는 '어드밴티지'까지 더해졌다. 그로서는 결코 쉽지 않은 싸움에 뛰어든 셈이었다. 

더욱이 선거는 3파전 양상으로 전개됐다. 애시당초 경쟁 상대로 여기지 않았던 김 후보는 만만치 않은 힘을 과시하며 국면을 더욱 어지럽게 만들었다. 박 후보의 일방적 독주가 이어지고 단일화 가능성마저 사라지면서 세간의 관심은 2위 쟁탈전으로 모아졌다. 누가 2위가 되느냐에 따라 향후 정치권의 정계개편 과정에서 야권의 보수 재편을 주도할 수 있기 때문이었다. 

선거 결과 그의 최종 성적표는 3등이었다. 바른미래당 역시 광역단체장과 기초단체장, 국회의원 재보궐선거에서 전패를 당했다. 스스로는 말할 것도 없고, 양당제의 폐해를 극복하겠다는 명분을 내세워 창당한 바른미래당 역시 유권자로부터 철저하게 외면받은 것이다. 이번 선거를 통해 그는 씻을 수 없는 정치적 치명상을 입은 것으로 보인다. 궁금하다. 그는 이런 결과를 정말 예측하지 못했던 것일까.


ⓒ 오마이뉴스


출마를 만류하는 사람이 많았다. 엄청난 산고를 겪은 끝에 바른미래당을 창당했기에 한 걸음 물러나 재충전을 하는 편이 바람직하다는 목소리가 잇따랐다. 숨가쁘게 달려왔던 지난 시간들을 생각하면 휴식이 필요할 법도 했다. 거듭된 선거 출마에 따른 피로감이 그의 정치적 미래에 악영향을 끼칠 것이라는 분석도 제기됐다. 노출 빈도가 높을 수록 정치인으로서의 참신함이 반감될 수밖에 없다는 이유에서였다. 

그러나 그는 결국 출마로 마음을 굳혔다. 바른미래당 창당 이후 일선에서 물러난지 두 달여만의 일이었다. 사정은 있었다. 기대와는 달리 지지율이 오르지 않으면서 바른미래당은 지방선거를 위한 돌파구가 절실했다. 당의 간판이자 얼굴인 그에게 'SOS'를 칠 수밖에 없는 다급한 상황이었다. 당내 지분을 양분하고 있는 유승민 공동대표의 불출마 의지가 확고한 이상 그 외에는 달리 뾰족한 대안이 없었던 탓이었다. 

일각에서는 그의 등판을 정치활동 재개를 위한 예정된 수순이라 보는 시각도 있었다. 정치인과 연예인은 대중으로부터 잊혀지는 것을 가장 두렵게 여긴다는 속설이 있다. 그 역시 마찬가지였을 것이라는 지적이다. 일선에서 물러나게 될 경우 당내 위상이나 역할, 정치적 영향력이 축소될 수 있다는 우려 때문에 서둘러 조기 등판한 것이 아니냐는 것이다.

국민의당 시절에도 비슷한 일이 있었다. 제보조작 사건으로 당이 발칵 뒤집히자 그는 기자회견을 통해 "앞으로 모든 것을 내려놓고 깊은 반성과 성찰의 시간을 갖겠다"고 고개를 숙였다. 그러나 그로부터 정확하게 22일 뒤 그는 "국민의당이 무너지면 거대 양당의 기득권 정치는 빠르게 부활할 것"이라며 당 대표 경선에 뛰어들었다.  


22일 동안 그가 어떤 반성과 성찰을 했는지 알려진 바는 없다. 그러나 당시 많은 사람들이 그의 출마에 우려를 표시했고 심지어 당 내부에서도 만류하는 분위기가 팽배했다. 그의 출마를 두고 당내에서 극심한 내홍이 펼쳐지기도 했다. '선당후사'하겠다며 당 대표 출마 선언을 하자 조직이 사분오열되는 '코미디'같은 상황이 연출된 것이다. 그리고 그가 당 대표에 오른지 몇 개월 후, 국민의당은 역사 속으로 사라진다. 

바른정당과의 통합을 통해 원내 2당으로 도약하려던 그의 야심찬 계획은 이번 지방선거 참패로 송두리째 흔들리게 됐다. 중도 성향의 정치세력을 규합해 집권을 도모하겠다는 그의 구상 역시 현실의 높은 벽 앞에 좌초될 위기에 빠졌다. 이유가 뭘까. 중간지대에 머물면 진보와 보수로 양분된 양극단의 정치에 신물난 유권자들을 끌어모을 수 있을 것이라는 이른바 '중도의 함정'에 너무 깊숙이 빠져버린 탓은 아니었을까. 

사람은 누구나 정치적 성향을 지닌다. 편의상 이를 진보와 보수, 좌파와 우파로 구분하고 있을 뿐이다. 사안에 따라 우연히 얻게 되는 지위일 뿐 '중도'는 개인의 정치적 스탠스를 대변하는 말이 아니다. 대중이 정치를 불신한다고 해서, 무당층이 늘어난다고 해서 그것이 그들의 중도 지향을 뜻하는 것은 아니라는 뜻이다. 좋든, 싫든 대중은 정치적 현안에 정치적 의사를 갖을 수밖에 없는 '정치적' 인간이다. 

그가 정치에 발을 들어놓을 무렵은 대중의 정치 혐오가 극에 달한 시기였다. 정치공학에 함몰된 낡고 구태의연한 정치를 전면적으로 개혁하고 혁신해야 한다는 요구가 하늘을 찔렀다. 정치판을 완전히 갈아엎어야 한다는 대중의 열망은 새정치를 앞세웠던 그에게 그대로 투영됐다. 그는 정치개혁의 아이콘이자 상징이 됐고, 대한민국 정치를 선도해 나갈 '초인'이 됐다. 

양당제에 폐해를 뼈저리게 경험했던 대중들은 그를 통해 기성 정치를 변화시킬 동력과 가능성을 찾기를 희망했다. 이전과는 전혀 다른 정치, 삶을 바꿀 수 있는 새로운 정치에 대한 염원이 그에게 투사됐다. 대한민국을 뜨겁게 달구었던 '안철수 현상'은 그렇게 만들어졌다. 그는 대중의 정치 혐오와 불신을 적극적으로 활용했고 중도적 스탠스를 앞세워 양당제의 헛점을 집요하게 파고 들어갔다. 


ⓒ 오마이뉴스


그러나 그의 정치 여정은 시간이 갈수록 의문부호가 붙기 시작했다. 기득권 거대 양당을 거세게 비판하며 새정치의 당위를 역설했지만 실체 없는 말의 향연이라는 지적이 잇따랐다. 구체적인 대안이나 방법론을 제시하는 대신 양비론을 통해 반사이득을 얻으려는 모습을 자주 연출했기 때문이다. 

리더십 역시 좋은 평가를 받지 못했다. 새정치민주연합과 국민의당, 그리고 바른미래당에 이르기까지 포용의 리더십을 보여주지 못했다는 것이 중론이다. 실제 그가 몸담는 곳마다 분열과 갈등이 끊이질 않고 있다. 이번 국회의원 재보궐선거만 해도 바른미래당은 극심한 공천 갈등에 시달리며 힘을 하나로 규합하지 못했다는 평가다.

노원병 지역에서는 안철수계인 김근식 경남대 교수와 유승민계인 이준석 지역위원장 사이에 갈등이 벌어졌다. 김 교수의 불출마로 일단락되기는 했지만 그의 리더십은 이 때문에 다시 한 번 도마 위에 올랐다. 겨우 수습되는가 싶었던 분란은 손학규 중앙선거대책위원장의 송파을 전략공천 문제로 극에 달했다. 이 과정에서 그는 막판까지 손 위원장의 전략공천을 고집해 당안팎의 비판을 받았다. 

정체성 논란도 그를 끊임없이 따라다니는 논쟁거리 중의 하나다. 정치권에 입문할 당시만 해도 그는 진보·중도층의 절대적인 지지를 받았다. 그러나 이후 그는 조금씩 노선을 선회하더니 이제는 노골적으로 보수적 스탠스를 드러내 보이고 있다. 일각에서는 대권 가능성을 높일 수 있는 방향으로 노선을 변경하는 것이라는 분석이 나온다. 안철수 현상의 거품이 걷히면서 진보·중도 세력의 지지세가 약해지자 타겟을 보수층으로 바꿨다는 지적이다.

유시민 작가는 2017년 대선을 앞둔 4월 24일 방송된 JTBC <썰전>에서 "5년 전에는 청년 멘토예요, 안철수 후보가요. 그래서 젊은층 지지가 되게 높았는데 지금은 고령층 지지예요. 한 정치인이 5년 사이에 그 정치인을 지지하는 사회적 기반이 이렇게까지 변한다는 것은 매우 드문 현상이에요. 저는 안철수 후보가 제자리로 갔다고 봐요"라고 꼬집은 바 있다. 원래 보수적 성향이 강했던 그의 노선 변경이 이상할 것이 없다는 것이다. 

보수 표심을 의식한 그의 우클릭 행보는 그러나 안타깝게도 좋은 결과로 이어지지 못했다. 우유부단한 태도와 계속된 말바꾸기, 중도를 앞세운 모호한 노선과 정체성이 결국 그의 발목을 잡았다는 분석이 나온다. 정치색이 뚜렷한 대한민국 유권자의 특성을 고려하지 않은 중도 지향의 전략적 모호성이 결과적으로 양쪽 진영 모두에게 불신감을 안겨주었다는 지적이다. 

서울시장 낙선으로 정치적 치명상을 입은 그의 거취를 두고 의견이 분분하다. 계속해서 내리막길을 타고 있는 정치적 현실을 감안한 정계은퇴 가능성에서부터 당분간 정치권 밖에 머물며 재기를 모색할 것이라는 관측까지 다양하게 표출되고 있다. 이와 관련해 유 작가는 14일 방송된 <썰전>에서 의미심장한 말을 남겼다. 유 작가는 이날 방송에서 "퇴로만 남겨놨다"며 그에게 필요한 건 "마음을 비우고 진로를 탐색하는 것"이라고 말했다. 직면해 있는 현실을 냉정하게 돌아볼 것을 주문한 것이다.

거취 문제로 다시 장고에 들어가야 하는 그가 곱씹어야 할 조언일지도 모르겠다. 정치에서 '철수'하든 안 하든 중요한 것은 유권자가 그에게 진정으로 원하고 있는 것이 무엇인지 제대로 성찰하는 것에 있기 때문이다. 2012년 무렵 혜성처럼 등장해 대한민국 정치판을 '들었다 놨다' 했던 정치인 '안철수', 그의 선택지는 과연 어디가 될까. 또 다시 기로에 서 있는 그의 행보가 주목된다.



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  1. Favicon of https://stbnjsd.tistory.com BlogIcon 북두협객 2018.06.18 07:10 신고

    기사 내용이 전부 설명해 주었듯이 그는 말뿐이였고, 빈 껍데기였을 뿐이였습니다.
    안철수도 분명히 기회가 있었죠. 정치 행보를 보면 나서야 할 때는 물러서고, 물러나야 할 대는 나서는 등 타이밍 때를 읽을 줄 모르는 사람입니다.
    이게 안철수의 실체라고도 할 수 있죠. 무능

  2. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.06.18 08:50 신고

    더 이상 추해지기전에 정치에서 발을 떼야 합니다

  3. Favicon of https://jkcorp.tistory.com BlogIcon 세계유랑방랑자 2018.06.18 18:13 신고

    앙돼요 오래오래 남아서 똥볼차시길 ㅋㅋㅋ

  4. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.06.18 19:20 신고

    안철수의 한계 입니다.
    그는 능력은 있어도 인ㄱ겨적인 면에서는 문제가 많은 사람이었습니다. 정계 은퇴가 답입니다.

  5. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2018.06.19 01:11 신고

    그가 잘할 수 있는 분야로 돌아갔으면 좋겠어요
    정말 진심입니다~

  6. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2018.06.19 05:40 신고

    학자로 남아있어야했을 분인 듯...
    안타까워요.ㅠ.ㅠ

  7. 호랑이발바닥 2018.06.26 17:25

    약간의 재치가 필요한때 입니다. 만가지 근심을 덜어낸다는
    뜻으로 당명을 (만파대륙)으로 변경할것을 제안합니다.
    궁금증이 국민최대치에 다다를때 목적한바, 대안정당으로서
    드러나고 대안후보였던 본연의 모습으로 강화될것입니다.

김문수 자유한국당 서울시장 후보가 안철수 바른미래당 후보와의 단일화 가능성을 언급해 정치권에 미묘한 파장이 일고 있다. 최근 김 후보가 안 후보에게 근소하게 앞서고 있다는 여론조사 결과가 나오자 단일화 이슈를 부각시켜 주도권을 잡으려는 의도로 풀이된다. 단일화 없이는 지지율에서 압도적 1위를 달리고 있는 박원순 현 서울시장에 맞서기 어렵다는 전략적 판단에서다. 

김 후보는 17일 국회에서 공약발표 기자회견을 연 직후 기자들에게 "(안 후보가) 자유민주주의, 시장경제에 대한 정치적 신념과 소신이 확실하다면 동지로 생각하고 같이하겠다"고 밝혔다. 그동안 단일화 이슈가 불거질 때마다 강하게 부인해왔던 것과는 사뭇 뉘앙스가 달라진 것이다. 

지난달 <시사저널>과의 인터뷰 당시만 해도 "단일화는 안 후보와 박 시장이 해야지. 안 후보가 민주당 쪽 대표도 하고 원래 그쪽인데. 만일 유승민 대표가 후보로 나왔다면 우리랑 단일화 얘기가 자연스러웠을 텐데 안 후보는 우리랑 상관없는 인물이다. 아무 상관없는 우리 둘을 왜 계속 묶는지 모르겠다"며 강하게 손사래를 치던 김 후보였다.


ⓒ 오마이뉴스


그러나 지방선거가 가까워 오자 기류가 바뀌고 있다. 흥미로운 것은 김 후보가 심경의 변화(?)를 나타낸 시점이다. 여론조사 기관 <리얼미터>가 이데일리의 의뢰로 지난 13~14일 이틀 간 여론조사(서울시 거주 만 19세 이상 성인남녀 844명 대상, 표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±3.4% 포인트)한 결과에 따르면 김 후보는 16%의 지지율로 13.3%에 그친 안 후보를 제치고 2위를 차지한 것으로 나타났다. (자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다).

그동안 안 후보는 20% 초중반대의 지지율을 나타내며 줄곧 2위를 달리고 있었다. 그러나 이번 <리얼미터>의 여론조사에서는 3위로 밀려났다. 반면 김 후보는 상대적으로 존재감이 미약하다는 평가를 받아왔다. 김 후보가 한국당의 서울시장 후보로 추대될 당시만 해도 일각에서는 "노느니 나오는  것"(정두언 전 한나라당 의원), "김문수는 단일화 카드"(박지원 민주평화당 의원) 등의 비관적인 평가가 주류였다. 

그러나 상황이 급변하고 있다. 김 후보가 예상밖으로 선전하면서 '박원순-안철수'의 2파전 양상이 될 것이라는 세간의 예측이 흔들릴 조짐을 보이고 있는 것이다. 김 후보가 단일화 가능성을 얼핏 내비친 것도 이같은 정치지형의 변화와 무관하지 않다는 지적이다. 지지율 상승세가 뚜렷한 만큼 단일화 문제를 선점하겠다는 자신감을 내비친 것이라는 분석이다. 

김 후보가 단일화 문제를 거론하자 관심은 안 후보에게 쏠리고 있다. 그동안 안 후보는 자신이 박 시장의 유일한 대항마라고 목소리를 높여온 터였다. 단일화 문제에 대해서도 안 후보는 "야권연대는 거듭 말하지만 없다. 왜냐하면 우리 바른미래당은 기득권 양당과 싸워서 대한민국이 올바른 방향으로 갈 수 있도록 하기 위해서 만든 정당이다. 기득권 양당은 우리가 경쟁하고 싸우고 이겨야 할 대상이다"라고 강하게 부정해왔다.

그러나 이날은 달랐다. 안 후보는 김 후보의 발언에 강한 부정도 긍정도 아닌 아리송한 태도를 내비쳤다. 그는 국회에서 기자들과 만나 "김 후보가 오늘 어떤 얘기를 했는지 살펴보고 있는데 일단 홍준표 한국당 대표와 달리 김 후보도 박원순 서울시장이 다시 당선되면 안 된다는 생각을 하는 것 같다"면서 "박 시장만큼은 안 된다는 취지로 단일화 발언을 한 게 아닌가 싶다"고 밝혔다. 발언의 진위를 좀 더 파악한 후 대응하겠다는 뜻으로, 단일화를 부정하던 기존의 입장과는 상당한 온도차이가 느껴진다. 

안 후보의 유보적 입장은 그의 달라진 위상을 절감케 한다. 안 후보에 대한 세간의 평가는 많이 달라졌다는 것이 중론이다. 새 정치를 앞세워 정치판을 태풍처럼 휘몰아치던 과거의 그가 아니라는 얘기다. 극우적 인식을  내비치며 표의 확장성 면에서 떨어진다는 평가를 받고있는 김 후보와 경쟁해야 하는 현실이 이를 여실히 방증한다. 지난 대선만 해도 안 후보는 홍준표 한국당 후보에게도 뒤진 3위를 기록하며 체면을 구겨야 했다.


ⓒ 오마이뉴스


이번 서울시장 선거 역시 마찬가지 양상으로 전개되고 있다. 박 시장에 맞설 수 있는 가장 강력한 야권 후보임을 강조해온 것과는 달리 안 후보의 입장은 곤궁하기가 이를 데가 없다. 존재감이 지난 대선 당시보다 확연히 떨어진 데다가 이슈 선점에 있어서도 별다른 임팩트를 주지 못하고 있다. 박 시장과의 격차를 줄여도 모자랄 시점에 김 후보와의 2등 싸움을 걱정해야 할 처지다. 

김 후보의 단일화 언급은 이와 같은 지형 변화에 기인한 것이라고 봐야 한다. 주지하다시피 보수진영에게 단일화는 거부하기 힘든 '유혹'이면서 동시에 포기할 수 없는 '상수'다. 여당쪽으로 확연히 기울어진 선거역학 구도를 감안하면 더더욱 그렇다. 보수 주도권을 놓고 치열하게 경쟁해야 하는 한국당과 바른미래당의 얄궃은 현실에도 불구하고 보수진영 내부에서 단일화 요구가 멈추지 않고 있는 이유일 터다. 

관건은 단일화의 주체가 누가 되느냐다. 지금껏 두 후보는 '단일화는 없다'는 명제 아래 독자적 행보를 이어왔다. 서로의 정체성에 의문을 표시하며 단일화에 분명하게 선을 그은 것이다. 그러나 박 시장과 일대일 구도를 만들 것이라 공언하던 안 후보의 지지율이 반등하지 못하는 사이 김 후보가 약진하면서 국면이 판이하게 달라졌다. 


당초 버리는 카드 정도로 여겨졌던 김 후보의 입지는 비약적으로 높아졌다. 반면 안 후보의 입장은 매우 난처해졌다. 상상하기 싫은 최악의 선거 구도가 만들어졌기 때문이다. 김 후보의 도약은 야권의 대표 후보로서 박 시장과 일대일 구도를 만들려던 안 후보의 선거전략이 틀어졌다는 것을 의미한다. 안 후보의 입장에서 본다면 지난 대선의 악몽을 떠올릴 법한 기분 나쁜 상황이 전개되고 있는 셈이다.

김 후보의 지지율이 상승하면서 단일화는 조금 더 멀어진 모양새다. '반문정서'에 입각한 보수진영의 단일화 요구는 선거 막판까지 멈추지 않을 것이다. 그러나 두 후보 모두 '동상이몽'을 꿈꾸고 있다는 점에서, 김 후보의 완주 가능성이 높아졌다는 점에서 단일화 확률은 그만큼 더 줄어들었다고 봐야 한다. 단일화는 어디까지나 김 후보의 중도사퇴를 가정한 시나리오였기 때문이다. 

서울시장 선거를 통해 정치적 재기를 도모하려던 안 후보의 전략수정은 이제 불가피해진 느낌이다. 격세지감이 아닐 수 없다. 정치개혁의 아이콘이자 희망으로, 정국을 주름잡던 과거를 떠올리면 상상하기 힘든 기막힌 반전이다. 뭇사람들의 가슴을 뜨겁게 요동치게 만들었던 '안철수'는 어디로 사라져 버린 것일까. 어떻게든 답을 찾아야 한다. 어쩌면 그의 정치적 미래가 바로 여기에 달려 있는지도 모른다. 


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  1. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.05.18 08:47 신고

    개혁의 아이콘이 아니라 개 ㅍ의 아이코입니다 ㅋ

  2. Favicon of https://stbnjsd.tistory.com BlogIcon 북두협객 2018.05.18 11:23 신고

    안철수는 가면이 벗겨진 이상 더이상 철수는 개혁의 아이콘이 아니지요

  3. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.05.18 19:46 신고

    이 사람들이 왜 서울시장을 하려고 하는지 물어보고 싶습니다.
    철학도 비전도 없이..나라를 이 지경으로 만든 장본인 , 새정치를 하겠다고 헌정치를 하는 장본인...참 한심합니다.

  4. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2018.05.20 05:44 신고

    실망이 너무 큰 분입니다.ㅠ.ㅠ

  5. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2018.05.20 22:03 신고

    지방선거이후 바른미래당의 몰락이 급격하게 찾아올 것 같습니다.
    소규모의 정계개편이 형성되지 않을까 예상해봅니다.

    계속 반복적으로 언급하지만 안철수는 정치에서 철수했으면 좋겠습니다.
    그의 비범했던 재능이 정치를 통해서 빛이 바랬습니다.
    이미 너무나 많이 까먹어서 회생이 가능할지 모르겠지만,
    지금이라도 그 헛된 신념을 접었으면 좋겠습니다

    저의 마지막 애증입니다~

오마이뉴스


저명한 대학교수이자 다양한 강연 활동으로 사회적 명망이 높던 안철수 전 국민의당 대표가 정치권에 발을 들여놓은 건 지난 2011년 무렵이었다. 그해 10월 오세훈 전 서울시장의 사퇴로 열린 서울시장 보궐선거에서 안 전 대표는 정치경험이 전혀 없음에도 불구하고 각종 여론조사에서 50%에 가까운 지지를 얻으며 서울시장 후보 1순위로 떠오르게 된다.

안 전 대표는 정치개혁과 쇄신을 이끌 새로운 대안이자 강력한 대체제로 대중들의 압도적인 지지를 받았다. 이명박 정권의 권위적이고 독단적인 국정운영, 기성정치권과 정치인들의 구태에 환멸을 느끼고 있던 대중들은 안 전 대표가 정치의 새로운 지평을 열어주기를 희망했다. 그런 안 전 대표를 더욱 돋보이게 만든 건 당시 지지율이 5%도 안 되던 박원순 변호사에게 서울시장 후보자리를 양보하면서다.

대한민국 정치사에서 좀처럼 찾아보기 힘든 '아름다운 양보'를 통해 안 전 대표는 대번에 대선후보의 반열에 오르게 된다. 2012년 대한민국을 폭풍처럼 휘감았던 '안철수 현상'은 그렇게 드라마틱하게 시작됐다. 기성정치에 염증이 나있던 대중들에게 안 전 대표는 낡은 정치를 혁신할 백마타고 오는 '초인'이나 마찬가지였다.

이후 안 전 대표는 '새정치'를 앞세워 전국구 정치스타로 발돋음하게 된다. 새로운 정치를 갈망하던 대중의 염원은 신드롬에 가까운 광풍을 불러일으켰고 2012년 대선 정국을 요동치게 만든다. 닳고 닳은 기성정치를 획기적으로 바꾸길 원하는 대중들의 간절한 열망이 안 전 대표에게 투영되어 봇물처럼 터져나온 것이다.

그러나, 딱 거기까지였다. 안 전 대표의 정치실험이 성공을 거두려면 무엇보다 기성정치와의 차별성을 부각시켰어야 했다. 새 것의 효용가치는 전적으로 기존의 것보다 얼마나 더 좋은가에 달려있기 때문이다. 그러나 결과적으로, 안 전 대표는 그렇게 하질 못했다. 안철수 현상의 출발점이었던 새정치의 실체는 지극히 모호했고 추상적이었다. 시간이 갈수록 변색되어 갔고 '기성정치화'돼 갔다. 


안철수 현상이 새로운 정치의 구현을 기대하는 대중의 열망으로 탄생한 이상 기성정치의 답습은 곧 처절한 실패를 의미하는 것이나 다름이 없었다. 대중이 원했던 건 기성정치의 구태를 극복하는 대안정당이지 기성정당이 아니었기 때문이다. 그러나 안 전 대표는 2012년 대선 출마를 선언하며 본격적으로 정치를 시작한 이후 오늘에 이르기까지 기성정치를 뛰어넘는 모습을 보여주지 못했다.


거대양당 체제를 비난하는 양비론과 기계적 중립, 대중의 정치 혐오와 불신에 편승해 존재감을 부각시키려 애써왔을 뿐이다. 정치적 철학과 노선이 시류에 따라 바뀌기도 했다. 애초 중도진보에서 출발한 안 전 대표의 정치노선은 시간이 지나면서 조금씩 우클릭해 가더니 바른미래당 창당으로 확실하게 보수로 돌아섰다. 한때 중도진보 진영의 유력 정치인이었던 그는 이제 중도보수를 대표하는 정치인으로 자리이동을 했다.


오마이뉴스


안 전 대표의 정치노선 변경은 대선을 염두해 둔 계산된 행보라는 분석이 나온다. 진보진영으로부터의 지지율 하락세가 뚜렷해지자 보수표를 의식해 외연확장에 나서고 있다는 주장이다. 안 전 대표가 갑작스럽게 바른정당과의 통합을 추진한 것도 그와 무관하지 않다는 지적이다.

실제 안 전 대표는 국민의당 당 대표로 선출된지 얼마 지나지 않아 기존의 입장을 바꾸고 통합에 나서 그 배경을 두고 의견이 분분했다. 동서화합과 외연확대의 당위만으로는 절차와 과정을 무시한 채 졸속적으로 이루어진 통합을 온전하게 설명하기 어려운 것이 사실이다. 일각에서 바른미래당 창당을 두고 지방선거를 앞둔 이합집산이라는 평가가 나오는 이유다.


안 전 대표는 정치에 입문한 이후 탈당과 창당을 반복하고 있는 중이다. 2012년 대선 이후 '안철수 신당'을 창당하려 했다가 여의치 않자 민주당과의 합당을 통해 새정치민주연합을 창당했고, 2016년 총선을 앞두고는 국민의당을 전격 창당했다. 그리고 지방선거가 열리는 2018년에는 바른미래당을 창당하기에 이른다. 선거를 목전에 두고 급작스럽게 이루어지는 정치권의 화학적 결합. 이 역시 그동안 기성정치에서 숱하게 봐왔던 장면이다.

바른미래당 창당 이후 안철수 전 국민의당 대표는 현재 휴식기를 갖고 있다. 창당의 또 다른 한 축인 유승민 바른정당 대표가 박주선 의원과 함께 바른미래당 공동대표로 전면에 나서고 있는 것과는 사뭇 다른 모양새다. 그러나 안 전 대표의 숨고르기가 오래 지속될 것 같지는 않다. 정치권에서는 안 전 대표가 지방선거에서 어떤 식으로든 역할을 할 것이란 전망이 지배적이다.

서울시장 출마는 그 중 하나로 거론된다. 더불어민주당과 자유한국당 양강의 틈바구니 속에서 바람을 불어넣어 줄 인물이 절실한 데다가, 대중적 인지도 면에서 안 전 대표만한 인물이 또 없기 때문이다. 박주선 공동대표는14일 MBC라디오 '양지열의 시선집중'과의 인터뷰에서 "지금 현재로선 가능성이 50%는 넘었다"며 안 전 대표의 출마에 무게를 실었다. 안 전 대표 역시 당과 당원이 원하면 출마하겠다고 밝혀온 만큼 출마 가능성이 점점 높아지고 있는 상태다.

그러나 문제는 당선 가능성이다. 당안팎에서 안 전 대표의 서울시장 출마설이 '솔솔' 풍겨나오고 있지만 현실은 그리 녹록하지 않다. 새해를 즈음해 언론사가 내놓은 각종 여론조사 결과를 보면 안 전 대표는 3선에 도전하는 박원순 현 서울시장에 큰 격차로 밀리는 것으로 나타났다. 심지어 안 전 대표는 출마의사를 접은 유 공동대표는 물론이고 황교안 전 국무총리에게도 뒤지는 것으로 조사됐다. 격세지감을 느끼게 만드는 초라한 결과다.

바른미래당 창당 과정에서 사이가 틀어진 박지원 민주평화당 의원은 안 전 대표의 서울시장 출마에 대해 "김치국부터 마시는 겪'이라며, 설사 출마한다 해도 "구청장도 되기 어려울 것"이라 혹평한 바 있다. 동지에서 '견원지간'이 돼 버린 두 사람 사이의 관계를 감안한다 해도 허투로 흘려들을 수 없는 뼈있는 일침이다.

2018년의 안 전 대표와, 2011년 무렵의 안 전 대표 사이에는 말로는 설명하기 힘든 엄청난 간극이 존재한다. '안철수 현상'이라고 회자될 정도로 어마무시했던 안 전 대표의 정치적 입지는, (본인이 인정하든 인정하지 않든) 당시와 비교할 수 없을 만큼 달라져있다. 당시와 현재의 서울시장 후보 지지율을 단순비교 하더라도 이는 확연히 드러난다. 그 기간 동안 도대체 무슨 일이 일어났던 것일까. '안철수'에 환호하고 열광하던 그 많던 사람들은 '어디로', 그리고 '왜' 사라져 버린 것일까.

서울시장 출마가, 부산시장 출마가, 선대본부장이 중요한 것이 아니다. 이 질문에 대한 답을 찾는 것이 더 시급한 일인지도 모른다. '안철수'의 정치적 미래가 바로 여기에 달려있기 때문이다.



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  1. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.02.15 09:39 신고

    영희하고 놀아야 합니다 ㅋ

  2. Favicon of https://allwearejunglefish.tistory.com BlogIcon 이방인_a 2018.02.15 12:18 신고

    맞습니다. 기성 정치와 달라야 '새'정치라 할 수 있죠. 글이 정말 깔끔하네요. 잘 읽고 갑니다^^

  3. Favicon of https://moldone.tistory.com BlogIcon 팡이원 2018.02.15 13:57 신고

    포스팅 잘 보고 갑니다..
    새해 복 많이 받으시고 연휴 잘 보내세요~

  4. Favicon of https://luv-holic.tistory.com BlogIcon luvholic 2018.02.15 15:25 신고

    대선 토론하는 것보고 너무 실망했습니다..
    정치인보다는 학문, 석학으로 남았으면 더욱 좋았을 것 같아요.
    아쉬움이 가득한 찰스의 행보입니다...ㅎㅎ

    정치관련 뉴스 언제나 즐겁게 보고 있습니다^^
    새해 복 많이 많이 받으세요!!

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.02.16 11:03 신고

      가서는 안 될 길을 간 대가를 톡톡히 치루고 있는 겁니다. 문제는 국민도 함께 고통을 받는다는 거지요.

  5. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.02.15 18:50 신고

    홍준표는 정계에서 은퇴해야합니다.
    국민을 기만하면서 왜 정치를 하겠다고 하는지....

  6. Favicon of https://sophist.entinfo.net BlogIcon 소피스트 지니 2018.02.20 00:15 신고

    안철수.. 이미 오래전에 잊은 사람입니다.

  7. 당진 2018.02.20 21:49

    혹시 여기가 새로생긴 종교.. 문슬람교 맞나요?? 가입좀 하려고 하는데요.. 댓글 쓰슨분들 보니 맞긴 맞는거 같은데..ㅎㅎ

  8. ㅎㅎ 2018.03.04 12:19

    이것도 글이라고. ㅉ
    당신의 글은 기준이 안철수 흘띁기용으로 어리석은 정치낭인 박지원을 활용한거군

  9. 화안금정 2018.03.06 04:11

    사람들 냄비근성때문이 아닐까요? 정작안철수는 5년전이나지금이나달라진것이없는데 말입니다! 지금문재인을 뽑은걸두고 촛불의산물이다,정의의. 승리다 스스로 자축하는 2030들 곧알게되겠죠자신들이얼마나 멍청한짓을 했는가를! 참고로 문재인은 촛불을 지지하지도 스스로 나서지도않은사람입니다ㅡ권력에편승하고자 맨 나중에 숟가락하나 얹었을뿐이었죠!

  10. 바른생각 2018.03.11 14:25

    안철수를 왜 그리 비판만 하는가?
    안철수 분명한 사실은 정치적인 마인드와 요령등등 많은 것이 부족해 보인다..
    그러나 양당제의 문제를 비판하고 좀더 큰 다당제로서 다양한 사람들의 의견을 개진하여 대한민국의 발전을 위하는 진정성은 인정해 주어야 한다.
    모든 정치인들은 정치적으로 노련하다 그러나 안철수는 어떤 정치인보다 진정성은 보인다 다만 행동에 있어서 노렴하지 않다 그러나 정치는 노렴한만 가지고 할수 있는 것은 아니다
    분명한 사실은 더이상 양당제로 서로 편하기 자신이 정권을 잡으면 언론플레이로 모든것을 다 가지는 대통령제도 없어져야 하고 꼭 다양한 의겸이 수렴되는 많은 당이 좀더 생겨야 한다.

  11. Sarah 2018.03.28 10:01

    구구절절 동감입니다👍

  12. bananajc 2018.03.28 10:02

    언론에 속지 않는다.

  13. 혀니 2018.03.28 11:12

    여전히 안철수가 두렵긴 한가보군!!

  14. 2018.03.28 22:50

    너무나 공감합니다. 안철수만한 크고 잘난 인물이 또 있나요? 대안도없으면서 비판만 일삼는 언론이 젤 심각한문제이자 형편없는수준을 좀 아셨음~~~~

  15. 2018.03.28 22:56

    안철수님에게 완전 큰덕을 본 박원순은 안철수님에게 스스로 도움을주고 힘이 되주셔야 제대로 된 인격임을 아시는지...

  16. 몬드 2018.03.30 00:12

    안철수님~이번에는 꼭~화이팅입니다

  17. 흥부자 2018.04.01 20:24

    자슬까라 깔게 없어 안철수를 까냐

  18. 이군 2018.04.01 21:27

    안철수는 적어도 부정부패는 안할거라 생각든다.
    다른거 뭐있냐ㅡ이전 정치인 아닌 사람인 한번 해보자. 말도 잘 못하고하지만 잘할거같다

ⓒ 오마이뉴스


"대한민국 정치는 기울어진 운동장에서의 축구경기와 비슷하다. 보수세력은 위쪽에, 진보세력은 아래쪽에서 뛴다. 진보세력은 죽을 힘을 다해도 골을 넣기 힘들다. 보수세력은 뻥축구를 해도 쉽게 골을 넣는다. 나는 20년 정치 인생에서 이런 현실을 뼈저리게 체험했다. 기울어진 운동장을 바로잡지 않으면, 앞으로 진보 세력이 승리하기는 어려울 것이다."


기울어진 운동장. 불평등한 한국 정치 구도를 빗댄 표현이다. 근거를 둘러싼 논란이 있지만, 우리 정치 환경이 북한이라는 상수, 깨지지 않는 지역구도, 보수지향적인 언론, 권력구조의 보수성 등에 영향을 받고 있다는 것을 부인하기는 어렵다. 그러나 일찌기 노무현이 우리 사회에 던졌던 '기울어진 운동장론'은 적어도 이번 대선에서는 통용되지 않을 것처럼 보인다. 


'박근혜·최순실 게이트'의 유탄을 맞고 보수는 궤멸 상태에 빠져버렸다. 이에 운동장이 기울어졌다는 볼멘 소리는 진보진영이 아닌 보수진영에서 터져나오고 있는 형국이다. 아무리 곱씹어 봐도 87년 체제 이후 보수진영이 대선후보의 경쟁력을 걱정해야 했던 기억은 없다. 해보나마나한 대선이라는 자조 섞인 한탄이 보수진영에서 터져나오는 이유일 것이다.


물론 그렇다고 보수진영이 마냥 손을 놓고 있었던 것만은 아니다. 위기에 빠진 보수진영을 일으켜 세울 적임자를 찾기 위해 그들은 갖은 노력을 해왔다. 가장 공을 들였던 인사는 반기문 전 유엔 사무총장이었다. 그러나 범여권의 기대를 한 몸에 받았던 반 전 총장은 정치권의 혹독한 검증을 이겨내지 못하고 중도 포기를 선언해 버렸다.

그 다음에 등장한 인물은 황교안 대통령 권한대행이었다. 반 전 총장의 낙마 이후 황 대행은 단숨에 보수의 희망으로 떠올랐다. 대선주자 지지율에서도 20%를 넘나들며 경쟁력을 입증하기도 했다. 그러나 딱 거기까지였다. 황 대행은 안희정 충남지사가 대권주자로 부상한 이후 지지율이 하락세로 돌아서게 됐다. 이후 출마 여부를 놓고 장고를 거듭하다 결국 불출마 선언을 하기에 이른다. 

황 대행까지 사라지자 보수진영의 발등에는 불이 떨어졌다. 이러다가 후보조차 내지 못하는 것 아니냐는 위기감이 곳곳에서 분출됐다. 무엇보다 고만고만한 후보들의 본선 경쟁력이 가장 큰 문제였다. 더불어민주당 '빅3'의 지지율이 60%를 넘나들며 고공비행을 하는 동안, 자유한국당과 바른정당 후보들의 지지율은 모두 합쳐도 채 15%를 넘지 못했다.

그런데 누가 와도 안 될 것이라는 분위기가 팽배하던 그 무렵, 홍준표 경남지사가 혜성같이 등장했다. 홍 지사는 황 대행의 불출마 선언 이후 각종 여론조사에서 10%에 가까운 지지율을 나타내며 다크호스로 부상했다. 지난달 20일 발표된 여론조사기관 리얼미터의 3월3주차 주간집계에 따르면, 홍 지사의 지지율은 9.8%를 기록해 전주보다 3배 가까이 상승한 것으로 나타났다. 그는 결국 친박 일색이었던 한국당 대선 후보 경선의 승자가 된다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

홍 지사의 상승세는 황 대행의 불출마 선언에 따른 자연스런 흐름이라고 볼 수 있다. 위기에 몰린 보수진영의 표심이 대중성과 인지도가 강점인 홍 지사쪽으로 이동했던 것이다. 관건은 보수진영의 대안으로 떠오른 홍 지사의 확장성의 여부였다. 탄핵 정국을 거치는 동안 쪼그라든 보수의 파이를 다시 끌어모아야 하는 숙제가 그에게 주어진 셈이다.

그런데 홍 지사는 바로 이 부분에서 취약함을 드러냈다. 강성 보수 이미지가 확연한데다 갖은 설화에 휩싸여온 홍 지사의 이력이 외연 확대에 걸림돌이 되고 있는 것이다. 여기에 폭넓게 형성돼 있는 홍 지사의 비호감도 역시 본선 경쟁에서는 마이너스 요소다. 실제 리얼미터가 4월3일 발표한 3월5주차 주간집계에 따르면, 홍 지사의 지지율은 7.5%로 5위에 그치는 것으로 나타났다. 지지율 상승세가 꺾이며 조정 국면에 들어간 것이다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)


ⓒ 오마이뉴스


바른정당 유승민 의원의 지지율이 극히 미약한 가운데 홍 지사마저 힘을 쓰지 못하고 있다. 이는 보수 유권자의 표심을 이끌어낼 대선 주자가 사실상 부재하다는 뜻이다. '박근혜·최순실 게이트'가 촉발시킨 기울어진 운동장의 수혜를 범야권이 고스란히 떠안고 있는 것이다. 그 중에서도 특히 안철수 국민의당 전 대표가 가장 큰 혜택을 입고 있다. 민주당 경선 이후 안희정  충남지사를 지지했던 중도 보수세력이 안 전 대표에게 대거 유입된 데 이어 갈 곳 없는 전통적 보수층의 표심마저 그에게 향하고 있기 때문이다.


한국갤럽이 지난 4~6일 조사해 7일 발표한 결과에 따르면, 안 전 대표는 서울(39%)과 대전·충청·세종(42%), 대구·경북(38%)에서 문재인 더불어민주당 전 대표를 꺾고 1위에 오른 것으로 나타났다. 뿐만 아니라 안 전 대표는 50대와 60대 이상의 유권자로부터도 각각 48%와 47%의 지지율을 기록하며 문 전 대표(29%, 16%)에 앞서는 것으로 조사됐다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조)

이같은 결과는 보수 표심이 확연히 안 전 대표에게 쏠리고 있다는 것을 확인시켜 준다. 특히 주목할 것은 TK, 그리고 50~60 세대들의 표심이다. 보수의 심장이자 텃밭인 TK에서 안 전 대표는 범보수 후보들인 홍 지사와 유 의원을 압도하며 1위에 오르는 기염을 토했다. 전통적 보수층이라 할 수 있는 50~60세대에서도 안 전 대표 지지세가 확연하다. 이는 그동안 범여권의 정권 창출에 절대적인 영향을 미쳤던 보수층의 분열·이반 현상이 그만큼 뚜렷하다는 것을 의미한다.

안 전 대표의 지지율 상승은 이처럼 범여권에 실망한 보수층이 주도한 측면이 강하다. 흥미로운 것은 안 전 대표가 범야권의 대선 후보라는 사실이다. 이는 두 가지를 내포하고 있다. 하나는 안 전 대표의 정치적 스탠스가 보수에 가깝다는 뜻이며, 다른 하나는 보수진영이 밀어줄 후보가 그만큼 없다는 뜻이다. 실제 안 전 대표의 정치 철학과 노선은 보수우파에 가깝다는 것이 중론이다. 결국 위기를 직감한 보수층의 표심이 자신들의 정체성에 가까운 안 전 대표에게 향하고 있다고 볼 수 있는 것이다. 안 전 대표가 최근 사드 배치 찬성 입장을 표명하는 등 보수층을 의식한 행보를 펼치고 있는 것도 이같은 상황과 무관치 않다.

그동안 안 전 대표는 기계적 양비론을 앞세운 정치공학도에 불과하다는 비난을 받아왔다. 첨예한 논쟁을 비켜가는 애매모호한 태도 역시 논란의 대상이었다. 그런데 안 전 대표의 이같은 모호한 '포지셔닝'이, 적어도 지금까지는, 먹히고 있는 분위기다. 범야권 대선 후보인 그가 전통적 보수층의 지지를 받으며 그들의 대안이 돼가고 있다는 사실이 그 방증이다. 낯선 이질감이 정치권을 휘감고 있다. 이 기묘한 흐름이 어디까지 이어질지 지켜볼 일이다.



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  1. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2017.04.08 07:15 신고

    안철수 집권은 과연 정권교체인가? 라는 물음에
    '인물교체'라고 답하고 싶습니다.
    국민의당이 민주당보다는 보수이지만 뿌리가 호남입니다.
    정동영과 천정배는 아무리 권력이 좋아도 자신들 정체성을 부정하기 힘들 것입니다.
    과연 안철수가 정권을 잡기 위해 이들과 결별를 하더라도 보수에 올인할 수 있을까요?
    하기사 정치는 생물이지요. 권력잡기 위해서는 누구와도 손을 잡을 수 있는 것이 정치판
    아니겠습니까?

  2. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.04.08 08:37 신고

    주위 보수 적인 사람들 대부분이 안철수를 지지합니다
    바람이 심상찮습니다

  3. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.04.08 10:23 신고

    이념도 철학도 없는 무뇌한.... 결국 들통나고 말것입니다.

  4. 익명 2017.04.09 21:44

    비밀댓글입니다

  5. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.04.09 22:59 신고

    3일천하가 되겠죠. 이미 조금씩 드러나고 있습니다

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