손석희 전 성신여대 미디어커뮤니케이션학과 교수가 MBC에서 JTBC 보도 총괄 사장직으로 자리를 옮긴다는 언론 보도가 나간 후, 많은 사람들이 그의 종편행을 두고 '갑론을박'을 벌였다. 'MBC 백분토론'과 '시선집중'에서 보여준 정치현안을 꽤뚫어 보는 날카로움, 문제의 핵심을 파고드는 예리함에 언론인이 지향해야 할 최고의 덕목인 균형잡힌 시각까지 갖춘 그는 공정성이 처참하게 무너진 대한민국의 방송·언론 현실에서 신뢰할 수 있는 몇 안되는 언론인으로 평가받는 인물이었다. 그렇기에 더더욱 논란은 거세게 일 수 밖에 없었다. 


"그도 자본과 권력의 유혹에 흔들릴 수 밖에 없는 인간일 뿐이다"며 그의 종편행을 비판하는 사람이 있었는가 하면, "그는 호랑이를 잡으러 굴에 들어간 것이다. 좀 더 지켜봐야 한다"고 신중론을 펴는 사람들도 있었다. 


이와 관련해 필자는 '손석희의 종편행, 어떻게 봐야 할까'라는 포스팅을 통해 그가 종편으로 자리를 옮긴 것이 중요한 것이 아니라, 앞으로 보여줄 모습들이 더욱 중요하다는 점을 지적하며, 그가 환경에 순응할 지 아니면 그 환경을 변화시킬지는 좀더 지켜봐야 한다고 주장한 바 있다. 


그로부터 2년 여의 시간이 흐른 현재 손석희의 종편행은 어떤 결과로 나타나고 있을까? 오늘 포스팅은 손석희의 JTBC행, 그 이후의 모습들을 살펴보려 한다. 





손석희 전 교수가 JTBC 보도부문 사장으로  부임한 것은 지난 2013년 5월 경이었다. 그리고 손석희 사장은 그해 9월 16일 부터 'JTBC 뉴스 9'(현재의 JTBC 뉴스룸)의 앵커로써 주중뉴스를 담당하고 있다. 손석희 체제로 갈아탄 JTBC 보도부문은 손석희 앵커가 진행하는 'JTBC 뉴스9'이 지향하는 점을 명확히 밝히며 출발했다. 


'힘없는 사람들을 두려워하고 힘있는 사람이 두려워하는 뉴스, 그렇게 가겠습니다'


9월 16일 첫 방송을 시작하기 전 'JTBC 뉴스9'는 시청자들에게 이와 같은 뉴스 보도의 방향을 제시해주었다. 그리고 이를 위해 먼저 'JTBC 뉴스 9'의 포멧을 대대적으로 손질하기 시작했다. 가장 큰 변화는 그동안 지상파 방송사가 보여주었던 '백화점식 나열' 뉴스방식에서 벗어나 사회 현안과 이슈에 대한 심층보도와 이원 생중계 등을 통한 '선택과 집중'에 포커스를 맞추는 것이었다. 이와 같은 뉴스진행 방식은 시청자들을 개별 사안에 대해 그 본질과 핵심까지 이끌어 갈 수 있다. 눈으로 읽고 귀로 듣는 일차원적인 뉴스에서, 읽고 들으며 머리로 생각할 수 있는 다차원적인 뉴스로 한걸음 더 진화한 것이다. 


'JTBC 뉴스 9'의 변신은 여기서 그치는 것이 아니다. 뉴스 포멧의 개편으로 지상파 방송과의 형식적 차별화를 도모했다면, 지상파 방송이 철저히 외면했던 뉴스들을 집중 보도함으로써 언론 방송의 사명이자 목적인 '진실 보도'를 위해 고민하는 모습을 꾸준히 보여주고 있다. 


국민들이 알아야 할 내용들을 방송으로 내보내는 것, 있는 그대로의 사실(진실)을 국민들에게 가감없이 전달하는 것이 바로 언론과 방송의 기본이며, 존재 이유가 된다. 그러나 모두가 알고 있는 것처럼 대한민국의 방송과 언론은 이 기본을 철저히 망각하고 있다. 그렇기 때문에 방송의 역할과 기본에 충실한 'JTBC 뉴스 9'이 상대적으로 돋보이는 것일 뿐, 사실 이는 손석희 사장이 특출해서도, 투철한 사명감과 정의감으로 무장하고 있어서도 아니다. 그는 방송이 해야하는 역할에 대해 정확히 알고 있고, 이를 기반으로 한 뉴스를 시청자들에게 전달하려 노력하고 있을 뿐이다. 





그로부터 1년의 시간이 지난 후 JTBC는 2014년 9월 22일부터 손석희 앵커가 진행하는 'JTBC 뉴스9'의 시간대를 8시로 앞당기는 한편 방송시간을 9시 40분까지 늘려 100분간 진행하는 것을 골자로 하는 가을개편을 단행했다. 손석희 앵커는 "지난 1년간 '뉴스 9'이 지향해온 방향성, 즉 정론의 저널리즘을 좀 더 깊이 있게 실천하는 것, 그리고 그 과정에서 쌓아 온 제작 노하우를 최대한 발휘하는 것이 이번 개편의 목표"라며 "JTBC 뉴스가 그동안 형식과 내용면에서 나름 노력해 왔다면 이제는 저녁 메인뉴스의 새로운 장을 연다는 각오로 또 다시 혁신하는 모습을 보이겠다"는 각오를 다졌다.


새롭게 모습을 드러낸 'JTBC 뉴스룸'은 손석희 앵커의 포부대로 그 날의 주요뉴스를 돌아보는 앵커 브리핑과 인터뷰, 심층취재, 토론 등을 통해, 다른 방송사와는 차별화되는 생동감 있고 깊이 있는 뉴스, 방송 본연의 저널리즘에 충실한 뉴스를 시청자에게 제공해 주고 있다는 평가를 받고 있다. 현실에 안주하지 않고 끊임없는 혁신을 통해 국민들이 알아야 할 내용들과 감추어진 진실들을 전달하는 JTBC 뉴스의 이런 노력들에 국민들이 열띤 환호와 성원을 보내고 있다. 말도 많고 탈도 많은 종편에 불과한 JTBC가 국민으로부터 가장 신뢰받는 방송사로 우뚝 설 수 있게 된 데에는 다 그만한 이유가 있는 것이다.





많은 사람들이 손석희 사장의 JTBC행을 우려했고 그의 행보에 물음표를 던졌다. 그러나 2년여의 시간이 흐른 뒤 그는 사람들의 우려를 기우로, 물음표를 느낌표로 바꾸어 놓는데 성공했다. 이같은 변화를 이끌어 낸 것은 과연 무엇이었을까? 


어쩌면 그 답을 찾는 것은 아주 간단한 일일 지도 모른다. 손석희 사장이 보여주고 있는 것처럼 원래 그 자리에 있어야 할 것들을 다시 그들의 본래 자리로 되돌려 주는 것, 방송이 있어야 할 자리에 방송을 원래대로 돌려 놓는 것, 이것이 바로 질문의 답이다. 손석희의 JTBC행, 그 후 달라진 것들이 이를 여실히 증명한다.


언제부터였을까? 우리 사회에서는 사회공동체가 합의한 원칙과 기준은 물론 보편적 상식에 반하는 역주행이 빈번하게 일어나고 있다. 시류에 영합하고 적당히 타협하며 기본과 본분을 망각하고 있는 것이다. 손석희 사장의 JTBC행, 그리고 이 이후의 변화들은 그래서 반가우면서 동시에 씁쓸함을 자아내게 만든다. 방송의 기본에 충실했고, 방송 본연의 역할과 본분을 잊지 않고 방송을 제작하고 있을 뿐인 'JTBC 뉴스룸'이 돋보이면 돋보일수록, 역설적으로 작금의 대한민국의 어두운 치부들이 고스란히,그리고 적나라하게 드러나기 때문이다.




이미지 출처 : 구글 이미지 검색




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  1. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2015.06.25 08:16 신고

    손석희, 이름 석 자는 우리 언론사에 한 페이지를 장식할 것입니다.
    그가 언제까지 제이티비씨에 있을지 모르겠지만, 그가 있는 한 우리나라 언론은 무너지지 않을 것입니다.
    진보개혁세력은 손석희 같은 사람만 기다릴 것이 아니라 키워야 하고, 길러야 합니다. 아니 모두가 되어야 합니다.
    손석희를 영웅이 아니라 '언론인'으로 존경합니다.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.06.25 10:20 신고

      한 사람의 언론인에 의해 방송 자체가 이렇게 변할 수 있다는 것만으로도
      그는 평가받아 마땅합니다. 위험요소가 전혀 없는 것은 아니지만 현재까지만 보더라도 그의 활약은 눈이 부실 지경입니다.

  2. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2015.06.25 08:46 신고

    저도 의문을 제기했던 사람 중의 하나입니다.
    그런데 제게 묻는다면 '지금까지는 나쁘지 않았지만 아직....' 입니다. 자본의 속성을 모르지 않기 때문입니다.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.06.25 10:19 신고

      핵심을 짚으셨습니다.
      지금은 손석의 사장의 의도대로 가고 있지만, 언제 어떻게 바뀔지 모르지요. 손석희가 있는 JTBC와 그가 없는 JTBC는 본질부터가 다르죠.
      암튼, 현재로선 JTBC가 독보적인 것은 분명합니다.

    • BlogIcon 지금 여기 2015.06.26 07:59

      동감합니다. 갠적으론 언제 대선에 나갈까? 호기심이 드네요.ㅎㅎ 아님말고....

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.06.26 08:10 신고

      정치하는 것에 그다지 관심이 있는 분이 아니라서...
      글쎄요, 실현되기는 어렵지 않을까 판단하고 있습니다만...
      ^^;;;

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2015.06.26 08:15 신고

    8시부터 운동하면서 1부를 시청합니다
    요즘 하루의 일과이기도 하구요
    다른 방송의 뉴스보다 더 심도있더군요..

    우선 편향적이지 않아서 좋습니다
    하지만 권력을 잡은쪽에서 보면 눈에 가시같은거여서
    그 계속적인 존재여부가 걱정이 되기도 합니다

  4. BlogIcon 소수자 2015.06.26 16:40

    각자의 위치에서 제 역할은 한다는것이 얼마나 중요한가 새삼 생각하게합니다. 언론분야뿐 아니라 대한민국 사회 각 분야에서 치우치거나 거짓과 타협하지않고 정도를 걷는 사람들이 많아지길 바래봅니다. 손석희님이 계속해서 존경받는 언론인으로 남아 이 사회가 보다 건강해지는데 영향력을 끼쳐주시길 바라고요. 일개 종편에불과한 JTBC가 공중파를 뛰어넘어 대한민국 사회에 영향력을 끼치게된것은 손석희앵커의 사장영입이 신의한수로 작용했다고 봅니다. 이것만 보더라도 조직에서 리더 한 사람의 건강한 철학과 소신 그리고 역량이 얼마나 중요한가 다시금 생각하게 하네요. 무능하고 외고집으로 똘똘뭉친 리더 한사람으로인해 온 나라가 혼란한 오늘의 현실이 안타까울 뿐이네요...

  5. BlogIcon 이은정 2015.06.26 19:23

    사실을 정확하게 알리는게 언론의 할 일 인데 , 그 정도를 지키는 언론은 Jtbc 외에는 보기 어려운 현실 입니다 .
    여러 시사 소식도 , 하다못해 스포츠 소식도 아전인수격 보도는 국민의 눈과 귀를 멀게 하는 겁니다.
    그런점 에서 사실을 정확히 알리는 언론이 남아 있다는 사실에 감사 합니다.

  6. 다른 뉴스에서는 접할 수 없는 좋은 뉴스들이 넘처나죠.늘 시청하고 있습니다.
    화이팅!

  7. BlogIcon 터프가이 2015.06.26 23:38

    멋진말씀

  8. BlogIcon 스마트폰으로침 2015.06.27 21:22

    오죽 잘하고있음 파란집이 신경쓰고 행동대들이 나서서 바람잡아주고 검찰이 압박할려는 짓거리를 시작했을까요...책상위에서 소설쓰는 기자들아, 그리고 정부가 발표하는것을 받아적기만하는 기자들아 지발 지대로 좀 하자. 아님 니들이 하는 짓에도 지발 맞춤법과 글 구성 좀 지대로 하자. 손석희씨가 보면 웃기지도 않을 언론인 완장 찬 넘들이 넘 많은 세상... 아몰랑~

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