사안마다 충돌하며 물과 기름처럼 엇박자를 내던 더불어민주당과 자유한국당이 모처럼 한목소리를 내는 장면이 포착됐다. 속도를 내고 있는 국민의당과 바른정당의 합당 움직임에 이구동성으로 비판적 목소리를 내면서다.

2일 추미애 민주당 대표는 한 언론과의 인터뷰에서 "국민은 새 대한민국을 원하는데 아직 정치 기술적으로 서로 마음이 맞지 않는 혼사를 얘기한다. 국민은 이를 구태정치라 찍어버렸다. 나는 그런 '야바위' 자체에 흥미가 없다"고 딱 잘라 말했다. 양당의 합당 시도를 지방선거를 앞둔 인위적 정계개편이라 평가절하한 것이다.

3일은 홍준표 한국당 대표가 비판 대열에 가세했다. 이날 홍 대표는 한국당의 자체 인터넷 방송 '민경욱의 파워토크'에 출연해 "국민들은 여당이냐, 야당이냐를 논하는 것이지, 위장 야당이나 중간지대의 당에는 표가 없다"며 "구멍가게 두 개를 합쳐봤자 슈퍼마켓이 안 된다. 두 당이 통합을 해 본들 시너지 효과도 없을 뿐더러 지방선거의 변수가 되지 못할 것"이라고 혹평했다. 중도보수의 이념 지향만으로는 존립하기 어려운 정치 현실을 빗댄 것으로 보인다.

앞서 지난달 31일 통합 추진의 분수령이었던 국민의당 전당원투표 결과, 선거인단 26만 436명 중 5만9911명이 참여해 74.6%의 찬성으로 안철수 대표에 대한 재신임이 이뤄진 바 있다. 이에 국민의당 통합찬성파는 3일 바른정당과 통합추진협의체(통추협)를 공식 출범시키며 본격적인 통합 행보에 나서고 있다.

민주당과 한국당의 비판은 이런 가운데 나왔다. 합당으로 인한 컨벤션 효과가 나타나게 될 경우 민심이 요동칠 가능성을 배제할 수 없기 때문에 일제히 견제에 나선 것으로 풀이된다. 특히 한국당 내부에서는 '국민-바른 통합신당'(가칭)의 합당을 선거를 앞둔 야합이라 폄하하면서도 경계수위를 바짝 높이는 모양새다. 통합신당의 지지율이 한국당에 근접하는 수준으로 조사되는 등 보수층의 표심을 흔들 잠재적 위협이 될 수 있다는 우려에서다.

통합 행보에 박차를 가하고 있는 국민의당내 합당 찬성파들은 양당의 비판에 태연한 반응을 보이고 있다. 안 대표는 2일 오전 국회 의원회관에서 열린 중앙당 시무식 직후 기자들과 만나 추 대표의 '야바위' 발언에 대해 입장을 표명했다. 안 대표는 "가장 두려워하고 우려하는 일이기 때문에 다른 당 내부 일까지 사사건건 간섭하는 것"이라고 말문을 연 뒤, "그런 것을 통해 우리가 가는 방향이 옳다는 확신을 가지게 된다"고 응수했다.

장진영 최고위원 역시 3일 국회에서 열린 최고위회의에서 "더불어민주당과 자유한국당 등 거대 양당이 새해 이벤트라도 되는 양 국민의당과 바른정당의 통합신당에 대해 막말 대잔치를 벌이고 있다"면서 "이는 두 당이 통합신당을 두려워한다는 명백한 증거"라고 밝혔다. 이어 "두 당의 신경질이 우리에게는 새해 덕담처럼 들린다"고 맞받아쳤다.

합당 찬성파의 입장은 이처럼 확고부동하다. 누가 뭐라하든 제 갈 길을 가겠다는 결연한 의지가 엿보인다. 이를 반영하듯 통합신당의 합당 행보는 매우 가파르게 이뤄지고 있다. 이미 합당의 교섭창구가 될 통추협을 출범시키고 2월 내 합당을 목표로 발빠르게 움직이고 있다. 돌아가는 형세만 보면 두 당의 합당은 기정사실처럼 여겨진다.

그러나 외부의 비판에 연연하지 않고 통합에 매진하겠다는 국민의당내 합당 찬성파의 행보와는 달리, 실제 두 당이 합당에 이르기까지는 아직 넘어야 할 산이 많다는 것이 중론이다. 합당의 시너지 효과를 기대하는 장미빛 전망이 있는가 하면 실제 합당 효과는 미비할 것이라는 비관적인 분석도 있다.


ⓒ 오마이뉴스


국민의당과 바른정당이 합당을 추진하는 이유는 어렵지 않게 짐작해 볼 수 있다. 쉽게 말해 현재의 상태로는 지방선거에서 승리하기 어렵다는 현실적 판단이 작용한 결과다. 문재인 정부와 민주당에 대한 지지율이 여전히 높은 상황에서 보수 분열로는 필패가 불을 보듯 뻔하기 때문에 통합신당 창당에 이은 중도보수 세력 규합으로 승부를 걸어보겠다는 심산이다.

문제는 합당의 시너지 효과를 반감시키는 불안 요소들이 한둘이 아니라는 점이다. 먼저 합당에 반대하는 반대파들의 합당 저지 움직임이 가열차다. 3일 오후 합당 반대파 모임인 국민의당지키기운동본부(운동본부)는 국회에서 별도의 모임을 갖고 전당대회 개최 저지와 반대파 주도의 신당 창당을 검토하겠다는 뜻을 천명했다. 박지원·정동영·유성엽·이상돈·최경환 의원 등 11명의 의원들이 참석한 이날 회의에서는 독자적인 개혁신당을 창당해야 한다는 의견이 강하게 대두된 것으로 알려졌다.

운동본부의 대변인 격인 최 의원은 회의 직후 기자들과 만나 "개혁신당 문제에 대해 참석자 11명이 다 동의했고 참석하지 않은 분들에게 이런 논의들을 전달해 최종 입장을 정리하기로 했다"고 밝혔다. 이어 "전당대회를 통합 합당 저지에 전력을 추진하면서도 동시에 개혁신당 창당 추진을 검토하자는 논의를 나눴다"고 부연 설명했다. 최 의원에 따르면 개혁신당에 합류할 의원들의 숫자는 20명이 넘는 것으로 알려졌다.

국민의당이 분당을 하게 되면 합당의 효과가 퇴색될 수밖에 없다는 건 불문가지다. '1+1'이 '2'가 아닌 도로 '1'이 되는 아이러니한 상황이 발생하기 때문이다. 합당 찬성파를 고무시켰던 여론조사의 '허수'가 바로 이 부분이다. 해당 여론조사는 어디까지나 이탈 세력을 배제하지 않은 당대당 완전 통합을 전제로 하고 있다. 분당이나 합당 과정의 불협화음 등 다양한 변수를 고려하지 않은 결과이기 때문에 지지율의 변동성이 그만큼 크다는 의미다.

바른정당의 내부 사정도 무시 못할 변수다. 보수를 지향하는 바른정당의 이념적 정체성이 국민의당과 부딪힐 가능성이 상존하는 탓이다. 두 당이 대북관과 안보관에 있어 첨예하게 충돌하고 있다는 것은 주지의 사실이다. 북한 김정은 위원장의 신년사에 대해 안 대표와 유승민 바른정당 대표가 완전히 상반된 입장을 내놓은 것만 보더라도 이는 명확해진다. 

지방선거와 관련해 한국당과의 연대 가능성에 대해서도 두 사람의 입장은 판이하게 다르다. "자유한국당과 능력으로 경쟁해 압도해야 한다"(안 대표), "그 가능성을 열어뒀다"(유 대표)는 시각에서 드러나듯 극명한 온도 차이를 보이고 있는 것이다. 이는 합당 과정이나 합당 이후 언제든 정치 노선이나 철학, 정책 결정 등 각론 등에서 극심한 내부 갈등이 표출될 수 있다는 것을 시사한다.

'새정치'를 표방해 온 안 대표의 말 바꾸기에 대한 피로감, 수구·냉전적인 안보관은 물론 적폐청산의 당위마저 외면하고 있는 유 대표의 시대 인식, 바른정당 의원들의 추가 탈당 가능성 등을 고려하면 두 당이 합당에 이르기까지는 갈 길이 아직 멀다는 느낌을 지울 수가 없다. 설령 우여곡절 끝에 합당에 성공한다 해도 앞서 살펴본 불안 요인들이 사라지지 않는다면 그 의미가 반감될 수밖에 없다.

이밖에도 중도보수를 지향하는 제3정당이 성공한 전례가 없다는 점, 전통적으로 국민들은 정치공학적 이합집산에 비판적이라는 점 등도 통합신당의 미래를 어둡게 만드는 또 다른 변수다. 말 그대로 첩첩산중이요, 심산유곡이다. 합당에 박차를 가하고 있는 국민의당이 앞 길은, 여전히 짙은 '안개속'이다.




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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.01.04 10:22 신고

    국민은 ㅇ나중에도 없고 이해관계에 따라 이합집산하는...
    참 골볼견입니다 이사람 들 머리 속에는 국민주권이라는 가치가 있기는 일을까요?

  2. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2018.01.04 21:26 신고

    다양한 정당이 존재하는 것은 좋다고 생각하고 있지만,
    여기 국민의 당 안철수, 바른정당 유승민
    이들의 모습은 "이합집산"의 추악함밖에는 보여지는 게 없습니다.

    명분도 과정에서도 이미 신뢰를 잃은지 오래입니다.
    용두사미의 길을 걷게 되리라 짐작합니다~

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.05 10:28 신고

      이미 그 길을 가는 것 같아요.
      세상이 어느 때인데, 아직도 국민을 속이려 드나요. 국민이 지들 머리 위에 있는데 말입니다.

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.01.05 07:44 신고

    합당하기도 전에 비끄덕거리더군요
    합당이나 할런지 ㅋ

오마이뉴스


안철수 국민의당 대표가 20일 바른정당과의 통합을 선언했다. 이날 열릴 예정이던 의원총회에 앞서 긴급 기자회견을 통해 전당원투표를 제안하면서다. 안 대표의 전격적인 통합 선언으로 이날 국민의당은 크게 흔들렸다. 의총은 안 대표를 비난하는 성토의 장이 됐는가 하면, 의총 결과에 대한 유권해석을 두고 통합 찬성파와 반대파 사이에 고성이 오가는 등 험악한 분위기가 연출되기도 했다.  

안 대표가 국회 정론관에서 긴급 기자회견을 열고 바른정당과의 통합을 위한 전당원투표를 제안한 것은 오전 11시 15분. 오후 2시로 예정된 의총을 불과 두 시간여 앞둔 시점이었다. 두 달 가까이 지속돼 온 통합 논란을 서둘러 매듭짓겠다는 안 대표의 의중이 엿보이는 대목이다. 안 대표의 통합 의지는 기자회견문 곳곳에서 드러난다.

요컨대, 당의 생존과 변화를 위해서는 바른정당과의 통합을 통해 중도개혁 정당으로 나아갈 수밖에 없다는 주장이다. 지난 한 달 동안 전국을 다니며 의견을 취합한 결과, 현재의 어려움과 위기를 극복하고 당이 대한민국의 미래를 짊어질 정치세력이 되기 위해서는 통합 외에는 길이 없다는 결론에 이르렀다는 것이다.

그동안 안 대표의 통합 행보는 호남지역을 기반으로 하는 중진 의원들의 거센 반발에 부딪혀 온 터였다. 통합을 위해서는 무엇보다 이들의 기세를 꺾어야 하는 상황. 안 대표 역시 이를 의식한 듯 반대파를 향해 날을 세우기도 했다. 통합에 반대하는 호남 중진 의원들을 겨냥해, "근거를 알 수 없는 호남여론을 앞세워 지지자들의 절박한 뜻을 왜곡하고 있다"면서 "계속해서 당이 미래로 가는 길을 가로막고 서서 여전히 자신의 정치 이득에 매달리는 사람이 있다면 자신의 거취를 분명히 해야 할 것"이라고 목소리를 높인 것이다.

이는 반대파를 향한 강력한 경고의 메시지로, 사실상 분당까지도 감수하겠다는 뜻이다. 설사 당이 깨진다 하더라도 통합을 포기하지 않겠다는 강력한 의지를 표출한 셈이다. 이는 역으로 생각하면 그만큼 안 대표가 절박하다는 의미도 된다. 좀처럼 반등하지 않는 당 지지율, 지방선거에 대한 불안감, 차기 대권을 염두해 둔 외연확장의 필요성 등 여러 복합적인 요인들 때문에 통합을 밀어붙이고 있다는 분석이다.

결국 당을 위해서나, 안 대표 자신을 위해서나 이대로는 안 된다는 '절박함'이 통합 선언의 실질적인 배경인 것이다. 그러나 문제는 통합에 따른 후유증이 만만치 않다는 점이다. 이는 다시 말해 통합을 통해 중도개혁 정당으로 일신하려는 안 대표의 구상이 뜻대로 되지 않을 가능성이 상당하다는 뜻이다. 몇 가지 이유가 있다. 먼저 당의 구심이라 할 수 있는 호남 의원들의 반발이 극명하게 표출되고 있다.

의원들의 격노는 의총에서 확인된다. 이날 의총에서는 "기자회견장에는 나타나면서 의총에는 왜 안 나오는 거요. 그 정도 간땡이 갖고 당 대표를 하겠어?"(정동영 의원) "끌고라도 와야지. 이런 비겁한 경우가 어디에 있어!"(유성엽 의원) "의총장에 설명 못 하는 대표라면 기본적으로 대표 자격이 없다. 대표 사임하든지 공개적으로 나와 떳떳하게 설명하라"(김경진 의원) "안 대표는 당원과 국회의원, 국민들에게 '통합의 통자도 꺼내지 말라', '없다' 이렇게 사기를 쳤다. 오늘이 안 대표의 구상유취한 정치행태를 확인시켜 준 날이다"(박지원 의원) 등 격앙된 반응이 봇물처럼 터져나왔다.


ⓒ 오마이뉴스


호남 의원들의 좌장 격인 박지원 의원은 이날 밤 <JTBC 뉴스룸>에 출연해 의총에 참석하지 않은 안 대표를 맹비난하기도 했다. 심지어 박 의원은 이 자리에서 "만약 보수야합 합당을 하려면 안철수 당신이 나가서 하라"며 불편한 감정을 여과없이 드러내기도 했다. 안 대표를 향한 호남 의원들의 분노가 좀처럼 사그라들지 않고 있는 것이다. 박 의원은 현재 국민의당 내에서 통합에 적극적으로 반대하는 의원이 20여명, 통합에는 반대하지만 분열 역시 원치 않는 의원이 10여명 안팎이라고 전했다. 이는 만에 하나 당이 깨질 경우 통합의 의미가 상쇄될 수밖에 없다는 의미다.

안 대표가 통합의 근거로 내세운 여론조사의 '허수'도 간과할 수 없다. 안 대표는 지난 2달간 실시한 여론조사 결과를 토대로, 통합할 경우 시너지 효과가 가장 크다는 점을 강조하고 있다. 통합으로 단번에 지지율 2위의 정당이 될 수 있다는 주장이다. 그러나 이 장미빛 전망은 (여론조사의 신뢰도에 대한 논란은 차지하고라도) 당대당 통합을 전제로 했을 때라야 가능한 수치다. 국민의당이 분당했을 경우를 배제했기 때문에 객관성이 떨어질 수밖에 없다는 뜻이다. 그런가 하면 지난 대선과 당 대표 출마 당시 공언했던 내용과 상황이 다르게 전개되고 있는 것에서 드러나듯,  안 대표의 구상이 예측대로 흘러가지 않을 수 있다는 점도 감안해야 한다.

이와 관련해 흥미로운 것은 국민의당과 바른정당이 통합했을 경우 통합정당의 대표에 유승민 바른정당 대표가 적합하다는 여론이 높다는 사실이다. 월간중앙이 12월 1일 실시한 여론조사 결과, '만일 국민의당과 바른정당이 통합한다면 누가 통합정당의 대표가 돼야 한다고 생각합니까'라는 질문에 유 대표가 34.4%를 기록한 반면 안 대표가 17.4%에 그치는 것으로 나타났다. (전국 만 19세 이상 성인남녀 1020명 대상. 무선 RDD(임의전화걸기)자동응답방식. 응답률2.6%에 표본오차는 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트).

국민의당 싱크탱크인 국민정책연구원이 여론조사기관 리서치앤리서치에 의뢰해 지난달 18~19일 이틀간 실시한 여론조사에서도 비슷한 결과가 나타났다. 현재 야권을 대표하는 인물은 누구인가를 묻은 질문에 유 대표가 26.2%로 1위를 차지했고, 안 대표는 14.5%를 기록하며 홍준표 자유한국당 대표(18.2%)에도 뒤지는 3위를 기록했다. 특히 안 대표(21.0%)는 최대 지지기반인 호남에서조차 유 대표(24.5%)에 밀리며 체면을 구기기도 했다. (전국 만 19세 이상 성인남녀 1050명 대상. 설문지를 이용한 1대 1 전화면접조사. 표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±3.0%포인트. 응답률은 11.0%. 이상 자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조).

바른정당과의 통합 선언에도 불구하고 실제 통합이 이뤄지기까지는 넘어야 할 산들이 한둘이 아니다. 우여곡절 끝에 통합에 성공한다 해도  마찬가지다. 국민의당이 현재의 상태대로 통합할 가능성이 거의 없다는 점에서 더더욱 그렇다. 가장 중요한 것은 정체성과 노선, 이념이 다른 두 정치집단의 인위적인 통합을 바라보는 국민들의 시선이다. 선거를 앞두고 이뤄지는 정치공학적 통합에 여론이 비판적이라는 것은 주지의 사실이다. 국민의당과 바른정당의 화학적 결합을 국민이 어떻게 받아들일지부터가 의문이다.

게다가 위기에 빠진 당을 구하겠다며 당 대표에 출마했던 안 대표가 불과 몇 개월만에 당의 간판을 바꿔 달겠다 선언했다. 통합의 명분과 대의, 가치와 비전조차 불분명한 상황에서 이같은 이율배반적 태도가 공감을 받기는 힘들다. 안 대표를 향해 당안팎의 우려와 비판이 비등해 지고 있는 이유일 것이다. 절박함이 장미빛 미래를 담보해 주지는 않는다. 동거동락해 온 의원들과 당원들조차 설득하지 못하면서 국민을 설득할 수 있다고 믿는다면 크나큰 오산이라는 것을 알아야 한다. 




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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.12.21 12:28 신고

    참 가지 가지 합니다.
    새정치가 이런게 새정치군요 정당이 무엇을 하는 단체인지 기초교육부터 받아야겠습니다

  2. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.12.22 09:22 신고

    점점 더 나락으로 떨어지는군요
    국민들이 완전히 등을 돌릴것입니다

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2017.12.22 10:43 신고

      자승자박이지요. 그릇이 그것 밖에는 안 됐던 거예요. 정치생명이 이제 거의 끝으로 향하고 있습니다.

  3. Favicon of https://sophist.entinfo.net BlogIcon 소피스트 지니 2017.12.24 10:02 신고

    이로써 안철수는 보수도 진보도 아닌 정치인으로 밝혀졌습니다.
    안철수는 다만, 권력욕을 지닌 기성세대 정치인입니다.

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