ⓒ 중앙일보

 

그날 안랩과 써니전자의 주가는 급락했습니다. '안철수 테마주'로 알려진 안랩과 써니전자의 주가는 안철수 국민의당 대표의 정계복귀 소식이 알려진 이후 상승곡선을 그리던 참이었습니다.

그러나 '그날'은 달랐습니다. 관련주들은 안 대표가 귀국한 다음날 상승세가 꺾였습니다. 안 대표가 총선 불출마 선언을 하면서 보수통합에 명확하게 선을 그은 바로 그 다음날(1월 20일)입니다.

이후 '안철수 테마주'는 가파른 하락세를 보이고 있습니다. 특히 안랩은 안 대표가 정계복귀를 선언한 직후인 지난 1월 3일 정점을 찍은 뒤 줄곧 하락세를 벗어나지 못하고 있습니다.

일종의 '전조증상'이었을까요. 1년 6개월의 칩거를 끝내고 정치 일선에 복귀한 안 대표가 고립무원의 처지에 빠졌습니다. 만면에 웃음을 지으며 귀국할 당시와는 상황이 많이 달라졌습니다. 중도실용주의 정당에 대한 포부를 드러내며 국민의당을 창당했지만 눈 앞에는 잔뜩 먹구름이 드리워진 모양새입니다.

신당을 창당했지만 세간의 관심은 시들합니다. 내부로 눈길을 돌리면 문제는 더욱 심각해집니다. 안철수계로 불리던 인사들 중 상당수가 미래통합당에 입당했거나 합류를 타진하고 있습니다. 안 대표와 뜻을 함께 하겠다던 측근들이 하나 둘 그의 곁을 떠나고 있는 것입니다.

지난 20일 김중로 의원을 시작으로 최측근인 이동섭 의원(21일), 장환진 국민의당 창당준비위원회 부위원장(26일), 김철근 창준위 공보단장(27일) 등 이른바 '안철수맨'들이 줄줄이 통합당으로 몰려가고 있습니다. 이뿐만이 아닙니다. 김수민, 신용현, 김삼화 의원 역시 조만간 통합당에 합류할 것으로 보입니다.

한 배를 탔던 이들이 안 대표를 떠나는 이유는아무래도 선거와 관련이 깊습니다. 국민의당 간판으로는 다가오는 총선에서 의미있는 결과를 거두기 힘들다는 판단이 섰기 때문입니다. 쉽게 말해 안 전 대표의 이름으로는 총선 승리가 불투명하다는 이야기입니다.

실제 정치권 안팎에서는 안 대표의 '브랜드 가치'가 예전과 같지 않다는 말들이 공공연하게 나오고 있습니다. 지난 대선과 서울시장 선거에서 연달아 3위를 하면서 안 대표의 위상이 크게 떨어졌기 때문입니다. 호감도 역시 과거와는 비교할 수 없을 정도로 크게 하락한 상태입니다.

한국갤럽이 2019년 12월 10~12일 전국 만 19세 이상 남녀 1,001명을 대상으로 조사해 13일 발표한 '정치 지도자 선호도 조사' 결과(표본오차는 95% 신뢰수준에 ±3.1%포인트)에서는 안 대표가 비호감 정치인 순위 1위에 오르기도 했습니다.

지지율 5% 이상을 기록한 정치인을 대상으로 한 이 조사에서 안 대표는 69%를 기록해 황교안 당시 자유한국당(현 통합당) 대표(67%)와 유승민 바른미래당 의원(59%), 이재명 경기도지사(55%), 박원순 서울시장(53%), 심상정 정의당 대표(45%), 이낙연 총리(33%)보다 호감도가 낮은 것으로 나타났습니다.

국민의당 지지율 역시 더불어민주당 및 통합당과는 커다란 격차를 보이고 있습니다.

리얼미터가 지난 17일부터 19일까지 전국 성인남녀 1508명을 대상으로 조사해 20일 발표한 결과(표본오차는 95% 신뢰수준에서 ±2.5%p)에 따르면, 국민의당은 2.3%를 기록해 민주당(41.1%)과 통합당(32.7%)에 크게 뒤지는 것으로 나타났습니다.

국민의당 지지율은 정의당(4.2%)과 바른미래당(3.2%)보다 낮고, 민주평화당(2.1)과 비슷한 수준입니다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조).

오랜 외유 끝에 정계에 복귀한 안 대표의 입장에서는 받아들이기 힘든 현실임이 분명합니다. 더욱이 귀국 당시 안 대표를 환영하기 위해 인천공항에 집결한 '안철수계' 인사들이 불과 한 달여 만에 뿔뿔히 흩어지고 있습니다. 새정치 광풍을 일으키며 기성 정치판을 요동치게 만들었던 과거의 '안철수'를 생각하면 격세지감이 아닐 수 없는 것이죠.

안 대표가 28일 지역구 후보자를 내지 않는 대신 "비례 공천을 통해 실용적 중도의 길을 개척하고, 야권은 물론 전체 정당 간의 혁신·정책 경쟁을 견인하겠다"고 전격 선언한 것도 이같은 현실론이 반영된 결과라는 분석입니다.

안 대표는 이날 국회에서 기자회견을 열고 "국민의당은 이번 총선에서 253개 지역구에 후보자를 내지 않기로 했다"며 "지역 선거구에서 야권 후보를 선택해 문재인 정권을 심판해 주시고, 정당투표에서는 가장 깨끗하고 혁신적·미래지향적인 정당을 선택해 정치를 바꿔달라"고 밝혔습니다.

4·15 총선에서 지역구 선거는 통합당에 투표하고 정당투표는 국민의당에 해달라는 의미로, 사실상 보수야권 선거연대를 선언한 셈입니다. 총선을 위한 물리적 시간이 부족한 데다, 측근들이 대거 이탈하면서 야권 통합과 연대를 요구하는 당 안팎의 목소리가 커지자 승부수를 던진 것이라는 평가입니다.

그러나 일각에서는 '지역구 무공천'을 선언한 안 대표를 향해 비판적인 목소리도 나오고 있습니다. 그동안 안 대표는 보수통합과 선거연대에 관한 질문이 나올 때마다 일관되게 거부 입장을 드러내 왔습니다. 불과 일주일 전만 해도 '반문연대' 가능성을 일축했던 그였습니다.

"(반문연대 주장이 일리는 있지만) 최악이라는 20대 국회가 그대로 다음 국회로 이어지는 것을 막고 싸움만 하는 진영정치가 아니라, 민생문제를 해결하는 실용정치로 전환하는 건 우리 대한민국을 위해 결코 포기할 수 없는 소중한 가치이자 반드시 가야 할 개혁의 길이라 생각한다."

21일 국회 의원회관에서 열린 창당준비위원회 중앙운영위원회의에서 나온 안 대표의 발언입니다. 총선을 위한 현실적 대안으로서의 보수통합이나 선거연대 주장은 일리가 있지만, 그럼에도 연대는 할 수 없다고 선을 그은 것입니다. 그러나 안 대표의 말은 일주일 만에 뒤집어졌습니다.

안 전 대표는 과거에도 기초선거 무공천, 햇볕정책, 전시작전통제권 환수, 사드 배치, 최저임금 등 각종 현안과 관련해 여러 차례 입장을 바꾼 적이 있습니다. 그때마다 해명을 하기는 했지만 정치적으로는 곤란한 상황에 빠지고는 했습니다.

안 대표의 정치 노선 및 철학 역시 논쟁적이기는 매한가지입니다. 정치에 입문할 당시 진보적 스탠스를 취했던 안 대표는 이후 중도를 표방하더니 보수 색채를 점점 강화하고 있습니다. 문제는 이런 일련의 과정을 거치면서 안 대표의 트레이드 마크나 다름없던 새정치의 참신함이 갈수록 희석돼가고 있다는 점입니다. 기성정치를 신랄하게 비판해온 안 대표가 되레 '기성정치화'된 모습을 보이고 있는 것입니다.

사실상의 야권연대 선언인 '지역구 무공천' 역시 마찬가지입니다. 현실의 벽에 부딪히자 안 대표는 선거연대로 갑자기 방향을 유턴했습니다. 이는 그동안 줄기차게 독자노선을 천명해온 안 대표의 입장과는 근본적으로 충돌합니다. 아무리 국민의당 내부 사정을 고려한다 해도, '정치공학'적이라는 비판을 면하기 어려운 이유입니다.

더욱이 이번 결정은 안 대표의 군색한 현실을 여지없이 보여주고 있다는 점에서 이미지 타격이 불가피해 보입니다. 독자적으로 총선을 치를 역량과 능력이 부족하다는 사실을 대내외에 공표한 것이나 다름이 없기 때문입니다. 그런 면에서 통합당의 강력한 러브콜을 받아온 안 대표의 입지가 상대적으로 불안정해졌다는 관측도 나오고 있습니다. 

대선과 서울시장 선거 패배로 안 전 대표는 정계은퇴 직전까지 내몰린 적이 있습니다. 정치권 안팎에서는 이번이 안 전 대표에게 마지막 등판이 될 것이라는 전망이 적지 않습니다. 그러나 현실은 그리 녹록해 보이지 않아 보입니다. 갈림길에서 '지역구 무공천' 승부수를 꺼내든 안 대표, 정치인 '안철수'의 주가는 과연 다시 오를 수 있을까요. 

 

  1. Favicon of https://paindiary2359.tistory.com BlogIcon 환경쟁이🌱 2020.02.29 09:05 신고

    허허..

  2. 왜 저럴까요...;;

  3. Favicon of https://porkart3217.tistory.com BlogIcon 선한이웃moonsaem 2020.02.29 18:56 신고

    무게감이라고는 애초에도 없는 안대표...

  4. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2020.03.01 05:41 신고

    갈수록 실망감만 늘ㅇㅓ가네요.ㅠ.ㅠ

  5. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2020.03.02 06:24 신고

    존재감 없어 보입니다..

  6. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2020.03.02 11:46 신고

    이 친구 정치인으로써는 실격자입니다.
    한번 속였으면 됐지 계속 속을 줄 아는 모야ㅐㅇ입니다.

  7. Favicon of https://captainkorea83.tistory.com BlogIcon 그랜드슬램83 2020.03.02 22:36 신고

    미래가 보이지 않습니다... 뭘해도 호감이 가지 않아요 ㅠ
    구독하고 갑니다~^^

ⓒ이데일리

안철수 전 국민의당 대표가 19일 오후 인천공항을 통해 귀국했다. 2018년 6월 서울시장 선거에서 패배한 후 독일과 미국 등지로 연수를 떠난지 1년 4개월여 만이다.

안 전 대표의 복귀가 주목받는 것은 석 달 앞으로 다가온 총선과 맞물려 있기 때문이다. 자유한국당과 새로운보수당을 중심으로 보수통합이 논의가 진행되고 있는 가운데, 안 전 대표의 등판이 야권 재편 움직임에 어떤 영향을 미칠지가 관심사로 떠오른다.

일각에서는 안 전 대표의 정계 복귀 의미를 축소하는 분위기도 감지된다. 새정치 바람을 일으키던 당시와는 확연히 달라진 안 전 대표의 정치적 입지와 위상 등을 고려하면 파급력이 크지 못할 것이라는 관측이다.

그러나 정계복귀를 둘러싸고 다양한 분석이 나오고 있다는 사실은 그 자체로 안 전 대표가 총선 구도를 가를 변수라는 것을 보여준다. 그렇다면 안 전 대표는 과연 얼마만큼의 힘을 발휘할 수 있을까. 지난 3일 동안의 행적을 통해 그 가능성을 살펴보자.

안 전 대표는 귀국 당일 인천공항에서 열린 기자회견에서 "진영 정치를 벗어나 실용적 중도정치를 실현하는 정당을 만들겠다"는 포부를 드러냈다. "간절하게 대한민국이 변화해야 한다는 말씀을 드리러 왔고, 다음 국회에서 그런 일들을 할 수 있는 사람들이 가능한 한 많이 (국회에) 진입하게 하는 게 제 목표"라며 총선 불출마 의사를 밝히기도 했다.

한국당과 새보수당 등이 참여하는 '혁신통합추진위원회'(혁통위) 합류 여부에 대해서는 "관심이 없다"며 "야권에도 혁신적인 변화가 필요하다. 진영 대결로 1대1 구도로 가는 것은 오히려 정부·여당이 바라는 일"이라고 선을 그었다.

기자회견 내용을 종합해보면, 안 전 대표는 먼저 실용 정치를 기반으로 하는 중도 정당을 염두해두고 있음을 확인할 수 있다. 정치권 안팎에서 제기되는 보수통합 논의에 합류하지 않고 독자적 노선을 걷겠다는 뜻을 드러낸 것이다.

다만 그가 말하는 중도·실용주의 정당이 신당 창당을 의미하는 지는 아직까지 불분명한 상태다. 창당의 시너지 효과를 위해선 '안철수계'로 분류되는 바른미래당 소속 의원들의 합류가 필수적인데, 그들 대부분이 비례대표라는 점이 걸림돌이다. 비례대표는 탈당을 하면 의원직을 상실한다.

때문에 일각에서는 안 전 대표가 바른미래당에 복귀하는 시나리오도 거론된다. 안 전 대표가 합류해 재창당 수준으로 당을 환골탈태시키는 그림이다. 그러나 이 역시 당권을 내려놓지 않으려는 손학규 대표의 의지가 확인된 데다, 바른미래당의 지지율이 낮다는 점에서 가능성은 높지 않다는 분석이다.

안 전 대표는 귀국 다음날인 20일 국립서울현충원과 광주 5·18 묘역을 참배했다. 주목할 것은 안 전 대표가 정계 복귀 첫날 '광주'를 방문했다는 점이다. 이는 2016년 총선 당시 국민의당 돌풍의 진원지였던 '호남 민심'을 다독이기 위한 포석으로 풀이된다.

실제 이날 방문에는 바른미래당 소속 김동철, 박주선, 권은희, 주승용 의원 등 광주전남 의원들이 동행해 눈길을 끌었다. 안 전 대표를 중심으로 바른미래당 호남계 의원과 대안신당, 민주평화당 등이 참여해 호남 기반의 제3지대 정당을 창당할 것이라는 관측이 나오는 이유다.

그러나 문제는 안 전 대표에게 돌아선 민심이다. 2016년 총선에서 호남은 안 전 대표에게 절대적인 지지를 보냈다. 당시 안 전 대표는 박지원·박주선·주승용 의원 등과 함께 새정치민주연합(현 더불어민주당)을 탈당해 국민의당을 창당했고, 호남 지역 28개 의석 중 무려 23석을 얻는 깜짝 놀랄 성과를 거뒀다. 호남은 이후 국민의당의 텃밭이자 안 전 대표의 든든한 버팀목이 된다.

그러나 안 전 대표를 향한 호남의 지지는 오래가지 못했다. 안 전 대표는 DJ의 철학이 녹아있는 햇볕정책을 비판하는 등 정체성과 노선에서 지역 민심과 충돌하는 모습을 자주 연출했고, 급기야 2018년 지방선거를 앞두고 보수정당인 바른정당과 손을 잡으며 국민의당 분당 사태를 초래하기까지 했다.

그 결과 안 전 대표에 대한 지역 민심은 4년 전과는 판이하게 다른 모습이다. 한국갤럽이 지난 14~16일 만 18세 이상 유권자 1000명을 대상으로 조사해 17일 발표한 여론조사(95% 신뢰수준에 표본오차 ±3.1%포인트) 결과에 따르면, 호남에서 안 전 대표에 대한 지지율은 1%에 불과한 것으로 나타났다. 2%를 기록한 황교안 한국당 대표보다도 낮은 수치다. (자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조).

안 전 대표와 함께 국민의당 창당을 주도했던 박지원 대안신당 의원 역시 호남지역에서 제2의 '안풍'을 기대하기는 어려울 것으로 내다봤다. 20일 KBS라디오 <김경래의 최강시사>와의 인터뷰에서 "광주 시민들이 한 번 당하지 두 번 당하겠나. 저도 이번 주말 광주에 있었는데 '아니올시다'"라며 "호남이 두 번 속지 않을 것"이라 평가한 것. 이같은 상황은 호남을 기반으로 하는 정당 창당이 녹록치 않다는 것을 시사해준다.

안 전 대표는 21일 김경률 전 참여연대 공동집행위원장과의 회동 직후 보수통합 논의와 관련해 기자들에게 의미심장(?)한 말을 남기기도 했다. 그는 "그것이야말로 정부·여당이 바라는 함정에 들어가는 길"이라며 "야권에서 치열하게 혁신 경쟁을 하는 것이 나중에 파이를 합하면 훨씬 더 커질 수 있는 길"이라고 밝혔다.

당장은 참여할 의사가 없지만, 연대나 연합 가능성을 배제하지 않겠다는 뜻으로 풀이된다. 귀국 기자회견 당시 혁통위 참여 여부를 묻는 질문에 "관심이 없다"고 단호히 선을 긋던 것과는 결이 다른 발언이다. 일각에서는 이같은 미묘한 입장 변화를 두고, 안 전 대표 특유의 언행이 드러난 것 아니겠느냐는 지적도 나온다.

제3지대 신당 창당을 우선 순위로 두고 독자세력화에 나서되, 여의치 않을 경우 '반문연합'을 고리로 한 총선 야권연대를 도모할 수도 있다는 것이다. 한국당과 혁통위 등에서 안 전 대표를 향해 꾸준히 러브콜을 보내고 있다는 점도 이같은 관측에 무게를 실어준다. 보수진영의 합류 요구가 거세질수록 안 전 대표의 정치적 주가는 높아지기 때문이다.

독일·미국 등지로의 외유를 끝내고 1년 4개월여 만에 정치 일선에 복귀한지 3일, 안 전 대표가 보여준 행보를 정리하자면 다음과 같다. 민주당·한국당 거대 양당 모두를 강도 높게 비판하며 중도 실용주의 노선을 걷겠다고 천명했다. 정부·여당에 대해선 진영논리를 앞세워 배제의 정치를 하고 있다고 각을 세웠다. 보수통합 움직임에는 관심이 없다고 했지만, 여지를 남겨뒀다.

그런데 어떤가. 이 장면 어딘가 대단히 낯이 익지 않은가. 기성 정치를 양비론으로 싸잡아 비난하고, 정권과 각을 세우고, 반정치주의를 앞세워 정치혐오와 불신을 부추기고, 두루뭉술한 화법으로 본질을 비켜가던 안 전 대표의 과거 모습과 닮아있지 않은가 말이다.

정계 복귀 선언 전후로 안 전 대표는 직간접적으로 많은 말들을 쏟아냈다. 이는 귀국 이후에도 마찬가지다. 하나 하나의 워딩은 다를지 몰라도, 그 말들은 결국 "낡은 정치를 바꾸겠다"는 것으로 요약된다. 그런데 정치를 바꾸겠다던 안 전 대표가 정작 자기 스스로는 바꾸지 못하고 있는 것은 아닌지 의구심이 든다. 

기계적 중립과 전략적 모호성으로 세간의 비판을 받아왔던 안 전 대표에게 중요한 것은 실패의 원인을 분석하고 이를 극복해내는 일이다. 이전과는 다른 모습으로 정치를 어떻게 바꿀 것인지 구체적으로 보여줘야 한다. 그러나 안 전 대표가 달라졌다는 징후는 아직까지 구체적으로 확인되지 않고 있다. 

변하지 않는다면 아무 것도 달라지지 않는다. 지난 대선과 지방선거에서의 참패가 이를 여실히 입증해주고 있다. 안 전 대표는 과연 무엇을 보여줄 것인가. 아니 무엇을 보여줄 수 있을 것인가. "정치 초년생이었던 저의 부족함으로 많은 실망을 안겨드렸다"는 고백이 나오게 된 이유를 성찰해야 하는 이유일 터다. 그것이 없다면 '안철수'의 시간은 이번에도 돌아오지 않을지도 모른다.

  1. Favicon of https://torihome.tistory.com BlogIcon 토리야뭐하니 2020.01.22 10:21 신고

    자기 분야에서 잘 뛰던 사람들이 왜 굳이 정치에 빠져드는 걸까요.

  2. Favicon of https://a84888008-1.tistory.com BlogIcon 골드만78 2020.01.22 11:02 신고

    안철수는 안철수네요.
    학자로서의 삶이 더 존경받았을텐데요.
    정치인만 되면 거짓말을 하니 ;;

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2020.01.23 05:52 신고

    사람은 변하지 않습니다.^^

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