주춤했던 '국민-바른 통합' 열차가 다시 움직이기 시작했다. 국민의당 안철수 대표와 바른정당 유승민 대표는 지난 9일과 10일 연쇄 회동을 갖고 통합 관련 논의를 이어갔다. 국민의당 통합 반대파의 거센 반발과 바른정당 김세연 의원·남경필 경기도지사의 탈당 등으로 소강상태에 빠져있던 통합 움직임에 고삐를 바짝 당긴 것이다.

양당 대표가 긴밀히 공조에 나서면서 통합 시계는 다시 빨라지는 모양새다. 실제 두 사람의 회동 이후 통합과 관련해 사뭇 달라진 분위기가 감지된다. 안 대표는 11일 전당대회준비위원회 설치를 위한 당무위를 소집시켰다. 이는 중립파가 제안했던 중재안을 거부하고 전대를 감행하겠다는 뜻이다. 앞서 중립파는 안 대표의 2선 후퇴와 호남계 공동대표 임명을 골자로 하는 중재안을 제시한 바 있다.

그러나 파국을 막기 위한 중립파의 중재 작업은 결국 안 대표의 의지에 가로 막혀 무산됐다. 안 대표는 11일 서울 구로구에 위치한 CES(국제전자제품박람회) 참여기업 연구소를 방문한 뒤 기자들과 만난 자리에서 "전당대회부터 통합 절차나 시기는 늦추기가 힘든 상황"이라며 통합 행보를 멈추지 않을 것임을 분명히 했다.

안 대표는 이날 당사에서 열린 신임 지역위원장 임명장 수여식에서도 "전국 선거를 앞두고 외연확대에 실패한 정당은 예외 없이 모두 사라졌다. 왜 사라졌는지를 제대로 알아야 우리는 그 길을 밟지 않을 것"이라며 통합 의지를 재차 강조했다. 이어 당안팎의 우려를 의식한 듯 "우리가 중심을 분명히 하면서 외연확대를 통해 거듭나 정말 사라지지 않을 수 있는 영속하는 정당이 되려는 것"이라고 통합의 당위를 설명하기도 했다. 누가 뭐라 하든, 통합의 길을 가겠다는 뜻을 천명한 것이다.

바른정당 역시 김세연 의원과 남경필 지사의 탈당으로 크게 휘청거렸던 당내 분위기를 추스리고 통합을 위한 내부 결속에 안간힘을 쓰는 모양새다. 유 대표가 안 대표와 이틀 연속 회동에 나건 것도 이같은 당내 상황과 무관치 않다는 분석이다. 안 대표에 비해  상대적으로 소극적인 행보를 보여왔던 유 대표가 보다 적극적으로 통합 행보에 나서야 흔들리는 당심을 하나로 모을 수 있기 때문이다.

유 대표는 일부 인사들의 추가 탈당 가능성이 제기된 이후 지속적으로 당내 인사들과 만나 설득 작업을 벌여온 터였다. 그 결과 탈당을 심각하게 고심 중이던 이학재 의원을 잔류시켰고, 부수적으로 두자리수 의석까지 지켜내는 데 성공했다. 이 의원까지 탈당했을 경우 통합의 내부 동력이 상실됨은 물론이고 당의 존립마저 위태로워질 수 있었다는 점에서 일단 한 고비를 넘긴 셈이다.

유 대표는 통합과 관련된 기자들의 질문에 대해서도 한결 유연해진 태도를 보였다. 11일 최고위원·국회의원 연석회의가 끝나고 기자들과 만난 자리에서 유 대표는 국민의당 전대 전 통합 선언 가능성에 대해 "안 대표와 상의해 보겠다"고 답했다. 그런가 하면 "통합 선언에 합의했느냐"는 기자들의 질문에 "아직 합의된 것은 없다"고 선을 그으면서도 가능성 자체를 부인하지는 않았다.

통합 결정과 시기는 국민의당 내부 사정에 달려 있다던 입장에서 태도가 전향적으로 바뀐 것이다. 이는 두 대표 간 연쇄 회동 과정에서 통합 관련 논의가 상당 부분 진척이 있었음을 시사해주는 대목이다.


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한편 안철수·유승민 대표가 적극적인 통합 행보를 보이자 반대파들의 반발 수위도 한층 격렬해지고 있다. 통합에 반대하는 의원들의 모임인 '국민의당지키기운동본부'(운동본부)는 앞서 바른정당과의 통합을 보수 야합이라 규정하고 강력한 투쟁에 나설 것이라고 선언한 바 있다. 통합을 강행할 경우 '개혁신당'(가칭)을 창당하겠다고 천명한 운동본부는 통합의 분수령이 될 전대를 무산시키기 위해 총력전에 나서고 있는 상태다.

운동본부 주관으로 11일 오후 광주 김대중컨벤션센터에서 열린 광주·전남 당원 간담회장은 안 대표와 통합 찬성파를 비난하는 성토의 장이나 다름이 없었다. 이날 의원들은 "안철수 없는 국민의당을 만들어 내자"(장병완 의원), "지난 몇개월 동안 안 대표의 허상을 적나라하게 봐왔다"(조배숙 의원), "안 대표가 가려는 합당의 길은 반역사, 반민심, 반개혁, 반문재인의 적폐 연대일 뿐"(천정배 의원), "안 대표는 국민의당에 주저 앉고 남던지, 혼자 알아서 유 대표와 합당하든지 하라"(정동영 의원) 등의 비판을 여과 없이 쏟아냈다.

호남 의원들의 맏형 격인 박지원 의원도 거들고 나섰다. 그는 "산에 나무도 무리로 서 있고, 사막의 동물들도 무리끼리 간다. 더이상은 못 기다린다. 안 대표가 함께 하기 위해서는 먼저 사과하고 햇볕정책의 가치관을 버리지 않는다는 약속을 해야 한다"고  지적한 뒤, "그게 싫으면 유승민과 함께 자유한국당으로 가면 된다. 우리는 개혁신당을 반드시 창건하겠다"며 안 대표를 향해 맹공을 펼쳤다.

통합을 둘러싼 당내 갈등과 불신이 이처럼 극을 향해 치닫는 양상이다. 안 대표가 중립파의 중재안을 거부하면서 국민의당 내홍이 봉합될 가능성은 극히 희박해졌다는 것이 중론이다. 설사 극적으로 타협이 이뤄진다 해도 감정의 골이 깊어질대로 깊어진 이상 예전으로 돌아가기는 힘들 것이란 전망도 나온다. 이미 돌아올 수 없는 다리를 건넜다는 관측에 점점 힘이 실리고 있는 것이다.

바른정당과의 통합 찬반 갈등으로 국민의당의 분당 가능성이 점점 고조되고 있는 가운데 세간의 관심은 개혁신당에 참여할 의원들의 숫자에 쏠리고 있다. 운동본부 측은 현재 반대 의견을 표명한 의원만 18명에 이르고 있고, 중립파 의원들의 상당수가 분당에 반대하는 호남지역 의원들인 만큼 원내교섭단체 구성에는 문제가 없다고 자신하고 있다. 이는 통합을 강행할 경우 적어도 20명 가까운 의원들이 떨어져 나갈 것이라는 얘기다.

이렇게 될 경우 통합의 효과에 대한 본질적인 의문이 제기될 수밖에 없다. 운동본부 측의 통합 반대 논리 중 하나가 바로 이 부분이다. 정체성과 노선이 확연하게 다를 뿐더러, 플러스가 아닌 마이너스가 될 것이 뻔한 통합을 왜 추진하느냐는 주장이다. 이에 반해 안 대표는 '외연확대'의 필요성을 줄기차게 내세우고 있다. 제3당이 외연 확장에 실패하면 결국 소멸될 수밖에 없다는 것이 안 대표의 일관된 생각이다.

한치의 물러섬이 없다. 통합 문제로 촉발된 국민의당 내홍이 결국 '치킨 게임'으로 비화되는 모양새다. 양측의 이해관계가 복잡하게 얽혀 있는 가운데 도저히 양립할 수 없는 주장들이 '강대강'으로 부딪히고 있다. 한 가지 확실한 것은 안 대표가 주도하는 '통합열차'의 속도가 올라갈수록 '분당열차' 역시 점점 가속이 붙을 것이라는 사실이다. 양보도, 타협도 없는 외나무 다리 혈투의 결말을 예상하는 것은 그리 어려운 일이 아닐 터다. 점입가경으로 흐르고 있는 국민의당 통합 사태를 보면서 비극을 예감하는 이유다. 




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  1. Favicon of https://luv-holic.tistory.com BlogIcon luvholic 2018.01.12 19:23 신고

    도대체 어떻게 흘러가는걸까요.. 혼란스럽기만 합니다.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.13 00:01 신고

      외길이죠.
      누가 이겨도 지는...
      그 길을 안철수가 만들고 있는 겁니다.

  2. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2018.01.13 00:08 신고

    결국 몸싸움까지...ㅠ.ㅠ

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.01.13 09:29 신고

    통합되어도 문제 안 되어도 문제..
    어떻게 풀어 나가는지 지켜 보는것도 흥미롭네요

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.16 10:23 신고

      답은 이미 나와 있지요. 결국 깨질 수밖에 없어요. 합의 이혼이냐, 아니냐만 남았지요.

  4. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2018.01.14 20:56 신고

    이미 진흙탕싸움으로 변질되었어요.
    이렇게 가든지, 저렇게 가든지 말이죠.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.16 10:25 신고

      네, 그렇습니다.
      어쨌든, 둘 다 타격이 큽니다. 상처난 리더십과 상처들을 봉합하기는 어려울 겁니다.

  5. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.01.15 19:15 신고

    정당이 왜 필요한지 이들이 알기는 알까요?
    나라의 주인은 ㄴ안중에도 없고 당리당략이나 자신의 이익을 위해 주권자를 개돼지 취급하는 빈민주적인 인간들입니다.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.16 10:26 신고

      유권자가 더욱 정신 차려야지요. 누가 국가와 국민을 위한 정치인인지 옥석을 가려내야지요. 그래야 저질스런 정치인의 지배를 받지 않게 됩니다.

사안마다 충돌하며 물과 기름처럼 엇박자를 내던 더불어민주당과 자유한국당이 모처럼 한목소리를 내는 장면이 포착됐다. 속도를 내고 있는 국민의당과 바른정당의 합당 움직임에 이구동성으로 비판적 목소리를 내면서다.

2일 추미애 민주당 대표는 한 언론과의 인터뷰에서 "국민은 새 대한민국을 원하는데 아직 정치 기술적으로 서로 마음이 맞지 않는 혼사를 얘기한다. 국민은 이를 구태정치라 찍어버렸다. 나는 그런 '야바위' 자체에 흥미가 없다"고 딱 잘라 말했다. 양당의 합당 시도를 지방선거를 앞둔 인위적 정계개편이라 평가절하한 것이다.

3일은 홍준표 한국당 대표가 비판 대열에 가세했다. 이날 홍 대표는 한국당의 자체 인터넷 방송 '민경욱의 파워토크'에 출연해 "국민들은 여당이냐, 야당이냐를 논하는 것이지, 위장 야당이나 중간지대의 당에는 표가 없다"며 "구멍가게 두 개를 합쳐봤자 슈퍼마켓이 안 된다. 두 당이 통합을 해 본들 시너지 효과도 없을 뿐더러 지방선거의 변수가 되지 못할 것"이라고 혹평했다. 중도보수의 이념 지향만으로는 존립하기 어려운 정치 현실을 빗댄 것으로 보인다.

앞서 지난달 31일 통합 추진의 분수령이었던 국민의당 전당원투표 결과, 선거인단 26만 436명 중 5만9911명이 참여해 74.6%의 찬성으로 안철수 대표에 대한 재신임이 이뤄진 바 있다. 이에 국민의당 통합찬성파는 3일 바른정당과 통합추진협의체(통추협)를 공식 출범시키며 본격적인 통합 행보에 나서고 있다.

민주당과 한국당의 비판은 이런 가운데 나왔다. 합당으로 인한 컨벤션 효과가 나타나게 될 경우 민심이 요동칠 가능성을 배제할 수 없기 때문에 일제히 견제에 나선 것으로 풀이된다. 특히 한국당 내부에서는 '국민-바른 통합신당'(가칭)의 합당을 선거를 앞둔 야합이라 폄하하면서도 경계수위를 바짝 높이는 모양새다. 통합신당의 지지율이 한국당에 근접하는 수준으로 조사되는 등 보수층의 표심을 흔들 잠재적 위협이 될 수 있다는 우려에서다.

통합 행보에 박차를 가하고 있는 국민의당내 합당 찬성파들은 양당의 비판에 태연한 반응을 보이고 있다. 안 대표는 2일 오전 국회 의원회관에서 열린 중앙당 시무식 직후 기자들과 만나 추 대표의 '야바위' 발언에 대해 입장을 표명했다. 안 대표는 "가장 두려워하고 우려하는 일이기 때문에 다른 당 내부 일까지 사사건건 간섭하는 것"이라고 말문을 연 뒤, "그런 것을 통해 우리가 가는 방향이 옳다는 확신을 가지게 된다"고 응수했다.

장진영 최고위원 역시 3일 국회에서 열린 최고위회의에서 "더불어민주당과 자유한국당 등 거대 양당이 새해 이벤트라도 되는 양 국민의당과 바른정당의 통합신당에 대해 막말 대잔치를 벌이고 있다"면서 "이는 두 당이 통합신당을 두려워한다는 명백한 증거"라고 밝혔다. 이어 "두 당의 신경질이 우리에게는 새해 덕담처럼 들린다"고 맞받아쳤다.

합당 찬성파의 입장은 이처럼 확고부동하다. 누가 뭐라하든 제 갈 길을 가겠다는 결연한 의지가 엿보인다. 이를 반영하듯 통합신당의 합당 행보는 매우 가파르게 이뤄지고 있다. 이미 합당의 교섭창구가 될 통추협을 출범시키고 2월 내 합당을 목표로 발빠르게 움직이고 있다. 돌아가는 형세만 보면 두 당의 합당은 기정사실처럼 여겨진다.

그러나 외부의 비판에 연연하지 않고 통합에 매진하겠다는 국민의당내 합당 찬성파의 행보와는 달리, 실제 두 당이 합당에 이르기까지는 아직 넘어야 할 산이 많다는 것이 중론이다. 합당의 시너지 효과를 기대하는 장미빛 전망이 있는가 하면 실제 합당 효과는 미비할 것이라는 비관적인 분석도 있다.


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국민의당과 바른정당이 합당을 추진하는 이유는 어렵지 않게 짐작해 볼 수 있다. 쉽게 말해 현재의 상태로는 지방선거에서 승리하기 어렵다는 현실적 판단이 작용한 결과다. 문재인 정부와 민주당에 대한 지지율이 여전히 높은 상황에서 보수 분열로는 필패가 불을 보듯 뻔하기 때문에 통합신당 창당에 이은 중도보수 세력 규합으로 승부를 걸어보겠다는 심산이다.

문제는 합당의 시너지 효과를 반감시키는 불안 요소들이 한둘이 아니라는 점이다. 먼저 합당에 반대하는 반대파들의 합당 저지 움직임이 가열차다. 3일 오후 합당 반대파 모임인 국민의당지키기운동본부(운동본부)는 국회에서 별도의 모임을 갖고 전당대회 개최 저지와 반대파 주도의 신당 창당을 검토하겠다는 뜻을 천명했다. 박지원·정동영·유성엽·이상돈·최경환 의원 등 11명의 의원들이 참석한 이날 회의에서는 독자적인 개혁신당을 창당해야 한다는 의견이 강하게 대두된 것으로 알려졌다.

운동본부의 대변인 격인 최 의원은 회의 직후 기자들과 만나 "개혁신당 문제에 대해 참석자 11명이 다 동의했고 참석하지 않은 분들에게 이런 논의들을 전달해 최종 입장을 정리하기로 했다"고 밝혔다. 이어 "전당대회를 통합 합당 저지에 전력을 추진하면서도 동시에 개혁신당 창당 추진을 검토하자는 논의를 나눴다"고 부연 설명했다. 최 의원에 따르면 개혁신당에 합류할 의원들의 숫자는 20명이 넘는 것으로 알려졌다.

국민의당이 분당을 하게 되면 합당의 효과가 퇴색될 수밖에 없다는 건 불문가지다. '1+1'이 '2'가 아닌 도로 '1'이 되는 아이러니한 상황이 발생하기 때문이다. 합당 찬성파를 고무시켰던 여론조사의 '허수'가 바로 이 부분이다. 해당 여론조사는 어디까지나 이탈 세력을 배제하지 않은 당대당 완전 통합을 전제로 하고 있다. 분당이나 합당 과정의 불협화음 등 다양한 변수를 고려하지 않은 결과이기 때문에 지지율의 변동성이 그만큼 크다는 의미다.

바른정당의 내부 사정도 무시 못할 변수다. 보수를 지향하는 바른정당의 이념적 정체성이 국민의당과 부딪힐 가능성이 상존하는 탓이다. 두 당이 대북관과 안보관에 있어 첨예하게 충돌하고 있다는 것은 주지의 사실이다. 북한 김정은 위원장의 신년사에 대해 안 대표와 유승민 바른정당 대표가 완전히 상반된 입장을 내놓은 것만 보더라도 이는 명확해진다. 

지방선거와 관련해 한국당과의 연대 가능성에 대해서도 두 사람의 입장은 판이하게 다르다. "자유한국당과 능력으로 경쟁해 압도해야 한다"(안 대표), "그 가능성을 열어뒀다"(유 대표)는 시각에서 드러나듯 극명한 온도 차이를 보이고 있는 것이다. 이는 합당 과정이나 합당 이후 언제든 정치 노선이나 철학, 정책 결정 등 각론 등에서 극심한 내부 갈등이 표출될 수 있다는 것을 시사한다.

'새정치'를 표방해 온 안 대표의 말 바꾸기에 대한 피로감, 수구·냉전적인 안보관은 물론 적폐청산의 당위마저 외면하고 있는 유 대표의 시대 인식, 바른정당 의원들의 추가 탈당 가능성 등을 고려하면 두 당이 합당에 이르기까지는 갈 길이 아직 멀다는 느낌을 지울 수가 없다. 설령 우여곡절 끝에 합당에 성공한다 해도 앞서 살펴본 불안 요인들이 사라지지 않는다면 그 의미가 반감될 수밖에 없다.

이밖에도 중도보수를 지향하는 제3정당이 성공한 전례가 없다는 점, 전통적으로 국민들은 정치공학적 이합집산에 비판적이라는 점 등도 통합신당의 미래를 어둡게 만드는 또 다른 변수다. 말 그대로 첩첩산중이요, 심산유곡이다. 합당에 박차를 가하고 있는 국민의당이 앞 길은, 여전히 짙은 '안개속'이다.




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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2018.01.04 10:22 신고

    국민은 ㅇ나중에도 없고 이해관계에 따라 이합집산하는...
    참 골볼견입니다 이사람 들 머리 속에는 국민주권이라는 가치가 있기는 일을까요?

  2. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2018.01.04 21:26 신고

    다양한 정당이 존재하는 것은 좋다고 생각하고 있지만,
    여기 국민의 당 안철수, 바른정당 유승민
    이들의 모습은 "이합집산"의 추악함밖에는 보여지는 게 없습니다.

    명분도 과정에서도 이미 신뢰를 잃은지 오래입니다.
    용두사미의 길을 걷게 되리라 짐작합니다~

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2018.01.05 10:28 신고

      이미 그 길을 가는 것 같아요.
      세상이 어느 때인데, 아직도 국민을 속이려 드나요. 국민이 지들 머리 위에 있는데 말입니다.

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2018.01.05 07:44 신고

    합당하기도 전에 비끄덕거리더군요
    합당이나 할런지 ㅋ

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