역시 MBC는 기대를 저버리지 않았다. 필자가 예상한 대로 MBC가 최근 복직한 이상호 기자에 대한 재징계 절차에 돌입한 것으로 알려졌다. 전국언론노조 MBC본부는 지난 27일 '사측이 복직 2주 만에 이상호 기자에 대한 재징계 절차를 개시했다'는 보도자료를 배포했다. MBC는 이상호 기자가 '해고 기간 중 품위유지 의무'를 위반했기 때문에 재징계 절차를 밟는 것이라고 주장했다. 


MBC는 이상호 기자가 해고 기간에 세월호 당시 정부의 무능과 무책임을 비판한 영화 <다이빙벨>을 연출한 것과 한국 기독교의 부정과 비리를 고발한 영화 <쿼바디스>에 출연한 것을 문제삼고 있다. 

이로써 대법원의 해고무효 확정 판결로 14일 MBC로 복직한 이상호 기자는 다시 한번 사측과의 힘겨운 사투를 벌여야 될 처지에 놓이게 됐다. 





이상호 기자가 지난 2013년 1월 15일 해고를 당한 표면적 이유는 MBC가 대선을 며칠 앞두고 북한 김정일 위원장의 장남 김정남을 인터뷰하려 했다는 내용을 트위터에 공개했기 때문이었다. 이상호 기자의 폭로는 대선 정국과 맞물려 커다란 정치·사회적 파문을 일으켰고, 대선 직전에 부적절한 행보를 보인 MBC를 향한 세간의 비난이 끊이지 않았다. 그러나 MBC는 관련 사실을 모두 부인했고 오히려 이상호 기자가 악의적인 유언비어를 유포시켰다며 그를 해고시켜 버렸다. (얼마 지나지 않아 김정남을 인터뷰했던 MBC의 허무호 특파원이 관련 사실에 대해 이상호 기자의 주장이 맞다고 확인해 주었다)


물과 기름은 절대로 섞일 수 없는 법이다. 사실 MBC가 극비리에 추진했던 김정남 인터뷰를 공개하기 이전부터 이상호 기자는 사측의 눈 밖에 나 있는 언론인이었다. 공영방송이기를 포기한 MBC에게 정권과 사회를 향해 바른 소리와 쓴 소리를 마다하지 않았던 이상호 기자가 곱게 보일 리가 없었기 때문이었다. 언론인으로서의 사명과 역할에 충실했던 이상호 기자는 MB정권의 낙하산을 타고 내려온 김재철 당시 사장이 자행했던 무자비한 해고의 희생양이었다. 


이상호 기자를 해고시킨 장본이었던 김재철 당시 MBC 사장은 MB의 특수임무를 받고 방송국에 투입된 특수요원이었다. 그는 현장에 투입된지 3년 만에 대국민 신뢰도 1위를 달리며 국민의 사랑을 한 몸에 받던 공영방송 MBC를 완전히 초토화시키는 놀라운 작전 수행 능력을 보여주었다. 그 결과 MBC는 언론사 기자들을 상대로 '언론사 신뢰도'를 묻는 여론조사에서 단 한표도 얻지 못하는 치욕을 맛보아야 했다. 




지난 5월 29일 <미디어 오늘>은 아주 흥미로운 여론조사 결과를 발표했다. <미디어 오늘>은 사회동향연구소와 14~16일 사흘 간 언론사 기자들을 상대로 방송3사와 케이블, 종합편성채널을 포함해 '어느 방송사의 뉴스 프로그램을 가장 신뢰하느냐'는 여론조사를 벌였다. 그러나 질문에 응답한 122명의 기자들 중 MBC의 이름을 호명한 사람은 단 한 사람도 없었다. MBC는 지난 2013년 한국기자협회가 기자들을 대상으로 설문한 결과에서도 영향력은 물론 신뢰도 면에서 메이저 언론으로서는 유일하게 0%대를 기록하며 체면을 구긴 바 있다. 


'부자가 망해도 3년은 간다'라는 속설은 MBC와는 전혀 상관없는 일이었다. 김재철 사장의 재임기간은 3년이 조금 넘었을 뿐이다. 그는 지난 2010년 2월 26일부터 방송문화진흥회에 의해 해임이 결정된 2013년 3월 26일까지 MBC의 사장으로 재임했다. 그런데 그 3년 동안 MBC가 처참하게 망가진 것이다. 공영방송으로서의 굳건했던 MBC의 위상과 입지는 연기처럼 사라져 버렸고, '정권의 혓바닥'이라는 참담하기 그지없는 비아냥과 조롱을 들어야만 했다. 이 모든 것이 특수임무를 완벽하게 수행하고 물러난 김재철 사장의 공로 덕분이었다. 


현재 MBC는 안광한 사장 체제 하에 있다. 그는 이상호 기자가 해임될 당시 인사위원장이자 부사장으로서 이를 주도했던 인물이다. 또한 김재철 전 사장의 최측근으로 방송의 중립성과 공정성을 해쳐온 '김재철 체제'의 유지에 누구보다 앞장섰던 인물이기도 하다. 김재철의 아바타라는 평판을 받아온 안광한 사장 체제 아래에서 김재철 당시의 그것과 마찬가지로 또 다시 '품위 유지'의 족쇄가 이상호 기자에게 드리워졌다는 것은 무엇을 의미하는 것일까. 정작 심각한 문제는 김재철 전 사장에게 내려진 특수임무가 여전히 MBC에 구전되고 있다는 사실일 지도 모른다. 





'품위'는 사람이 갖추어야 할 위엄이나 기품이란 뜻이다. 격조 높고 고상한 이 단어를 MBC는 아주 사랑한다. 그렇기 때문에 MBC는 방송기자에게 요구하는 자질과 덕목의 1순위로 '품위'를 전면에 내세운다. 솔직히 방송기자의 '품위유지'와 MBC의 위상과 품격 사이에 무슨 상관관계가 있다는 건지 모르겠다. 그러나 이상호 기자를 사사건건 걸고 넘어질 때마다 '품위 유지 위반'을 내세우는 것을 보면, MBC에게 '품위'란 언론인의 사명과 역할보다 중요한 것임은 분명해 보인다. 


MBC는 또 명예를 목숨보다 소중히 여기는 방송사로도 유명하다.  MBC는 지난 2013년 1월 15일 이상호 기자를 '명예 실추와 품위유지 위반'으로 해고시켰다. 뿐만 아니라 지난 2014년 5월 15일에는 이상호 기자가 5월 8일 고발뉴스를 진행하면서 'MBC가 언론이기를 포기한 노골적인 왜곡보도로 대통령을 옹위하고 있다'는 허위사실을 보도해 MBC의 명예를 심각하고 훼손했다며 그를 고소했다. 그리고 급기야 대법원의 판결을 비웃듯이 이상호 기자가 '해고 기간 중 품위유지 의무'를 위반했다며 재징계 절차에 착수했다. 


특수임무를 띠고 낙하산을 타고 내려왔던 김재철 전 사장과 그로부터 인수인계를 확실하게 받은 것으로 보이는 안광한 사장이 버티고 있는 MBC가 '품위'와 '명예'의 정의를 다시 써 내려가고 있다. 아무래도 MBC가 내세우는 '품위'나 '명예'는 보편적 상식을 가진 사람들이 생각하는 그것과는 수십억 광년의 괴리가 있는 것 같다. 그것이 아니라면 '품위'를 끔찍히도 사랑하고 '명예'를 목숨보다 소중히 생각하는 방송사인 MBC가 사람들로부터 '엠빙신'으로 불리워질 하등의 이유가 없다.  





 이미지 출처 : 구글 이미지 검색




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  1. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2015.07.29 08:08 신고

    김재철..지난 2월 재판에서 집유 받았는데
    그 이후 어떻게 되었는지 모르겠군요
    작년 무슨 시장 공천도 못 받고 이제 영 나오지
    않도록 해야 합니다

  2. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2015.07.29 11:33 신고

    찌라시 집단, 권력의 하수인들.... 지금은 종편이나 MBC나 KBS나 다 같습니다.이상호기자를 그냥 둘리 없지요.

  3. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2015.07.29 12:21 신고

    엠비씨 경영진도 문제지만, 기레기들도 정말 나쁩니다.
    아무리 입이 포도청이지만. 그냥 기자가 아니라고 하면 스스로 인정하면 좋겠습니다. 정권 직원이라고 말입니다.

  4. Favicon of https://doitnow61.tistory.com BlogIcon 늙은도령 2015.07.29 15:40 신고

    MBC경영진과 방문진들은 그 책임을 사후라도 물어야 합니다.
    그래야만 경영진이 마음대로 할 수 없습니다.
    철저하게 조사해서 반드시 법정에 세워야 합니다.



겨울 추위가 한창이던 지난 2013년 1월 15일 한 사람이 해고를 당했다. 사측은 해고의 이유로 '명예 실추와 품위유지 위반'을 내세웠다. 사측의 명예를 실추시키고 품위를 지키기 않은 것이 온당한 해고의 사유가 될 수 있는지는 모르겠다. 고용노동부의 홈페이지에 들어가 해고사유를 두루 살펴보아도 그와 관련된 규정은 찾아볼 수 없다. 어쨌든 어느 추운 겨울날 그는 회사로부터 짤렸다. 보통 이런 경우 의기소침해 하거나 먹고 살 걱정에 불안해 하기 마련이다. 그런데 그는 조금, 아니 많이 달랐다. 해고 당하던 날 그는 오히려 자신의 트위터에 "해고를 축하해 달라"며 웃음을 지어 보였다. 그의 말대로 수많은 사람들이 그의 해고를 진심으로 축하해 주었다. 필자도 그 중의 하나다. 강직하고 대쪽같은 그가 머물 곳이 도저히 아니었기 때문이다. 그는 주저없이 회사를 나왔고 늘 해오던 대로 꿋꿋하게 가던 길을 갔다. 그는 사나이 중의 사나이였다. 


봄 기운이 완연했던 지난 2013년 3월 27일 한 사람이 사직했다. 전날 소집된 임시이사회에서 그에 대한 해임건의안이 가결되자 스스로 옷을 벗은 것이다. 사실 그는 꽤 오랫동안 회사 안팍으로 사퇴 압박에 시달려 왔다. 그러던 중 임시이사회의 해임안 가결로 더 이상 버틸 수 없게 되자 사표를 던진 것이다. 보통 이럴 경우 해임당할 바에야 차라리 내 발로 걸어나오겠다는 사나이의 자존심으로 봐주기 마련이다. 그러나 이 사람의 경우는 조금, 아니 많이 달랐다. 그는 3억여원에 달하는 퇴직연금을 수령하기 위해 자진사퇴의 형식을 취했다. 해임되면 퇴직연금을 받을 수 없기 때문이다. 대표이사에 선임된 이후로 3년여 내내 "물러나라"는 소리를 들어야 했던 이 사람은 결국 버티고 버티다 해임되기 하루 전에 퇴직연금 3억여원을 챙기고 나서야 회사를 나왔다. 사나이라고 보기에는 어째 찌질해 보인다. 







눈치챘겠지만 전자는 최근 복직된 MBC의 이상호 기자고, 후자는 공영방송인 MBC를 망가뜨린 주범인 김재철 전 사장이다. 이상호 기자가 해고될 당시의 MBC 사장이 김재철 전 사장이었다. 두 사람의 운명은 참 묘하고 얄궃다. 이상호 기자가 MBC로부터 해고를 당하기 하루 전날, 김재철 전 사장은 영등포경찰서로부터 배임혐의에 대해 무혐의 판정을 받았다. 뿐만 아니라 이상호 기자가 대법원으로부터 해고무효 확정 판결을 받은 날, 김재철 전 사장은 항소심 법정에 섰다. 운명의 장난이라도 되는 듯이 두 사람이 서로 얽혀 있는 것이다. 한 사람은 정권의 나팔수로 전락한 공영방송사에서 언론인의 사명과 역할에 충실하기 위해 몸부림치다 해고를 당했고, 다른 한 사람은 이명박 정권의 낙하산으로 부임한 후 당시 신뢰할 수 있는 방송 1위의 공영방송사를 만신창이로 만들며 정론직필에 힘쓰는 언론인들을 무더기로 해고시켰다. 서로 얽혀 있는 듯 하지만 두 사람은 길은 이렇듯 완전히 다르다. 


MBC의 명예를 실추시키고 품위유지를 위반했다는 이유로 해고당한 이상호 기자는 지난 9일 대법원에서 해고무효 확정 판결을 받았다. 대법원 1부(주심 김용덕 대법관)는 이상호 기자가 MBC를 상대로 낸 해고 무효소송에서 "해고가 절차상 위법하지는 않지만, 사회통념상 타당성을 잃어 징계재량권의 범위를 벗어난 위법한 처분이어서 무효라고 본 원심 판단은 수긍할 수 있다"면서 "2013년 1월부터 복직때까지 월 400만원을 지급하라"고 판결한 원심을 확정했다. 지리한 법정공방 끝에 결국 대법원이 이상호 기자의 손을 들어 준 것이다. 이번 판결은 MBC로부터 해고된 강지웅 전 사무처장, 박성제 기자, 박성호 전 기자협회장, 이용마 전 노조 홍보국장, 정영하 전 MBC 노조위원장, ·최승호 PD, 권성민 PD의 향후 판결에도 영향을 미칠 것으로 보인다. 지난 1월 해고된 권성민 PD를 제외한 나머지 6명은 모두 항소심까지 해고무효 판결을 받았지만 MBC 측의 상고로 대법원 판결이 남아있는 상태다. 


MBC를 한없이 추락시킨 장본인인 김재철 전 사장은 현재 업무상 배임혐의로 재판 중이다. 그는 법인카드로 7억여원을 부당하게 사용해 전국언론노조 MBC본부로부터 고발을 당했다.  전국언론노조 MBC본부에 따르면 취임 이후 그는 전국의 특급호텔 투숙비로 1억5천만원을 사용했고, 진주목걸이·명품가방·고급화장품 등의 사치품을 구입했으며, 국내외 면세점을 통해 2천5백여만원을 물품구입비로 결재했다. 뿐만 아니라 일본에서는 피부관리에 200만원을 결재하기도 했고, 2011년 1월에는 자신이 아닌 타인의 병원비 240만원을 법인카드로 대납하기까지 했다. 이 정도면 법인카드가 아니라 개인카드라고 봐도 무방할 지경이다. 


1심 재판부는 이에 징역 6월에 집행유예 2년을 선고했고, 9일 열린 항소심에서는 2000만원의 벌금을 선고했다. 그런데 항소심에서 법원이 밝힌 감형의 이유가 기막히다. 법원은 "MBC가 피고인에 대한 선처를 바란다는 서면을 제출한 점"이 감형의 이유 중 하나라고 밝혔다. 현 MBC 사장은 안광한 사장이다. 그는 이상호 기자가 해고될 당시 인사위원장이자 부사장이었다. 언론인으로서의 사명에 충실했던 기자들을 가차없이 해고시키고 법원의 해고무효 판결에도 항소와 상고까지 끈질기게 물고 늘어지고 있는 그가, 정작 공영방송 MBC의 위상과 명예를 실추시킨 주범인 김재철 전 사장의 배임혐의에는 선처를 구하고 있었다. '안광한은 김재철의 아바타'라는 세간의 평가가 틀리지 않았음이 입증되는 장면이다. 





대법원의 판결로 이상호 기자는  지난 14일 MBC로 복직했다. 그러나 그렇다고 해서 그에게 장미빛 미래가 열린 것은 결코 아니다. MBC는 형식적인 복귀절차 이후 추가징계를 예고한 상황이고 이상호 기자 역시 이 사실을 너무나도 잘 알고 있기 때문이다. 이상호 기자가 당면할 상황을 예측하기는 그리 어렵지 않다. 기자의 업무와는 전혀 상관없는 부서에 전보조치를 하거나 인사조치 발령을 내리고, 뚜렷한 이유도 없이 대기발령을 내거나 '브런치 만들기', '요가 배우기' 등의 교양강좌를 듣도록 하는 등의 보복인사를 단행할 것이다. 또한 자괴감을 느껴 제 풀에 지쳐 떨어져 나가도록  MBC 경영진과 보도수뇌부의 눈에 보이지 않는 횡포가 극에 달할 것이다. MBC가 파업에 가담했던 노조원들에게 그래왔던 것처럼 이상호 기자 역시 같은 상황에 직면하게 될 것은 불을 보듯 뻔하다. 


그러나 그럼에도 불구하고 이상호 기자는 꿋꿋하다. 그는 자신에게 닥칠 암울한 상황을 예감하고 있으면서도 지금까지 해왔던 대로 묵묵히 주어진 길을 가겠다고 한다.  MBC로 복귀한 소감을 묻는 기자들의 질문에 "21년 전 첫 출근하는 마음으로 왔다. 회사는 중징계를 예고했지만, 그럼에도 두근두근 설레고 행복하다. MBC를 사랑하는 사람들과 함께 MBC를 되살리겠다"는 그의 일성은 그래서 더 빛이 난다. 그의 가슴 속에는 언론인으로서의 역할과 사명이 오롯이 새겨져 있기 때문이다. 해고를 당하고도 축하해 달라며 걱정하는 사람들을 오히려 배려하던 그 모습 그대로다.


이상호 기자의 길과, 김재철 전 MBC 사장 그리고 안광한 현 MBC 사장의 길은 뚜렷하게 다르다. 한 사람은 가시밭길을 걷고 있는 중이고, 나머지 둘은 탄탄대로를 걷는 중이다. 저 둘 중 어떤 삶이 더 바람직한가는 온전히 개인의 양심과 소신의 문제이며 동시에 취향의 문제다. 이상호 기자처럼 살기를 원하는 사람도 있을 것이고 나머지 둘의 삶이 더 매력적으로 보이는 사람도 있을 것이다. 그 어느 쪽이든 상관없다. 그러나 나는 우리 사회에 가시밭길을 걷는 사람들이 더 많아지기를 희망한다. 개인의 양심과 소신, 취향을 따져 묻기 이전에 그런 사람들을 보면 덩달아 마음이 밝아지고 행복해지기 때문이다. 가시밭길을 마다하지 않는 이상호 기자를 흐뭇하게 바라보는 이유다. 




이미지 출처 : 구글 이미지 검색




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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2015.07.15 09:32 신고

    제정신을 가진 사람들이 살아가기 어려운 세상입니다. 방송 기자만 그런게 아닙니다. 곳곳이 지뢰밭입니다.

  2. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2015.07.15 13:18 신고

    김재철, 우리 고향 사람입니다. 저 사람만 보면 화가 머리 끝까지 올라 옵니다.
    이상호 기자는 '기자'입니다.
    김재철은 '권력 딸랑이'입니다.

  3. Favicon of https://doitnow61.tistory.com BlogIcon 늙은도령 2015.07.15 14:55 신고

    김재철, 안광환만이 아니라 현 경영진은 모두 다 법정에 세워야 합니다.
    정말 나쁜 놈들입니다.

  4. BlogIcon 허미 2015.07.15 19:24

    이시대 진정한 언론인 이상호기자님 존경합니다

  5. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2015.07.16 07:55 신고

    이상호 기자가 MBC에 남아
    변화와 긍정의 바이러스가 되길 기대해 봅니다

    물론 온갖 약을 다 쓰겠지만..

  6. Favicon of https://tali.tistory.com BlogIcon 타리 2015.07.16 08:10 신고

    나라꼴이 정말... 힘내세요 에휴 ㅠ

  7. Favicon of https://supermam.tistory.com BlogIcon 요즘이야기 2015.07.17 10:08 신고

    엠병신ㅋ

  8. Favicon of https://sophist.entinfo.net BlogIcon 소피스트 지니 2015.07.18 22:38 신고

    옳은 길을 가는 분들은 언제나 가시밭길이죠.. 그게 안타까워요

  9. Favicon of https://padmasambhava.tistory.com BlogIcon 생명마루한의원 2015.07.21 21:53 신고

    잘 읽고 갑니다 즐거운 저녁시간 보내세요~^^

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