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손석희 전 성신여대 미디어커뮤니케이션학과 교수가 MBC에서 JTBC 보도부문 사장으로 자리를 옮긴 것은 지난 2013년 5월 무렵이었다. 가장 영향력 있는 언론인, 가장 신뢰할 수 있는 방송인으로 손꼽혀온 그의 종편행을 두고 당시 무성한 뒷말들이 오고갔다.

누리꾼들의 갑론을박이 뜨겁게 펼쳐졌고, 이는 언론인들 사이에서도 마찬가지였다. 손석희는 다를 것이라며 긍정적으로 바라보는 시선도 있었지만, 실망스럽다는 평가가 지배적이었다. 공공성이 크게 훼손된 언론 환경과 종편에 대한 부정적인 인식, 여기에 '손석희'라는 이름의 상징성이 겹쳐진 탓이었다.

그러나, 이제 손석희 사장의 종편행에 문제를 제기하는 사람은 찾아보기 어렵다. 그는 세간의 우려가 기우에 불과했다는 것을 몇개월 만에 입증해 보였다. 뉴스의 새로운 지평을 열었다고 평가받는 <JTBC 뉴스9>(현 뉴스룸)의 메인 앵커로 돌아온 그는 "힘없는 사람들을 두려워하고 힘있는 사람이 두려워하는 뉴스"의 길을 걷겠다고 공언했다.

손석희 사장의 말은 단순한 '공치사'가 아니었다.  JTBC는 주류언론이 말하지 않는 정치·사회적 이슈의 본질을 파헤치길 주저하지 않았다. 권력과 사회의 어두운 치부를 과감히 드러내는가 하면, 사회적 약자를 생각하는 따뜻한 감성을 전해주기도 했다. 박근혜 전 대통령 탄핵의 결정적 역할을 했던 '테블릿 PC'를 보도한 것도, 온 국민을 애통하게 만든 세월호 참사를 가장 많이 오래 보도한 것도 JTBC였다.

한편으로 JTBC는 기존의 뉴스와는 전혀 다른 포멧과 형식으로 시청자의 눈길을 사로잡았다. 단편적인 뉴스 전달 방식에서 벗어나 중요 뉴스를 집중적으로 해부하는 심층보도 방식을 채택했고, '팩트 체크'와 '비하인드 뉴스' 등을 통해 논쟁적 이슈의 이면을 깊이있게 파고들었다. 철학서나 인문학 텍스트를 보는 것 같은 '앵커 브리핑', 대본 없는 정제된 토크쇼처럼 느껴지는 '문화초대석' 등도 기존의 뉴스에서는 찾아보기 힘든 '파격'이었다.

주류언론이 언론의 역할과 책임을 방기하고 있던 시절, 손석희 사장이 불러일으킨 변화는 결코 적지 않다. <시사저널>이 '칸타퍼블릭'에 의뢰해 8월 7일부터 29일까지 행정관료·교수·언론인·법조인·정치인·기업인·금융인·사회단체인·문화예술인·종교인 등 각 분야별 100명씩 총 1000명을 대상으로 설문조사한 바에 따르면, 언론매체 분야에서 JTBC가 '영향력·신뢰도·열독률' 부문에서 모두 1위를 차지한 것으로 나타났다. 같은 조사에서 국민들이 가장 신뢰하는 언론매체로 꼽은 것 역시 JTBC였다. 언론인 '손석희'의 위상이 여실히 드러나는 대목이 아닐 수 없다. 

저널리즘이 무너진 언론 생태에서 JTBC가 차지하는 비중은 이처럼 독보적이라 해도 과언이 아닐 것이다. 그런데 지난 몇 년 동안 사실상 '공영방송'과 다름 없는 역할을 해오며 시청자들의 사랑을 한 몸에 받아왔던 JTBC를 바짝 긴장하게 만드는 상황이 펼쳐지고 있다. 정권의 나팔수라 불리며 언론 신뢰도 부문에서 바닥을 면치 못하고 있는 MBC가 최승호 신임 사장의 취임을 계기로 변화의 조짐이 엿보이기 때문이다.

최승호 사장은 자신이 직접 제작·감독한 다큐멘터리 영화 <자백>에서 이명박 전 대통령을 향해 "언론이 질문을 못하면 나라가  망한다"고 일갈할 만큼 언론인으로서의 사명감이 투철한 인물이라는 평가다. 각계로부터 MBC를 일으켜 세울 적임자라고 기대를 받고 있는 이유일 것이다. MBC를 정상화시키겠다는 최승호 사장의 의지는 한 라디오 방송과의 인터뷰에서 잘 드러난다.

최승호 사장은 8일 오전 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'와의 전화 인터뷰에서 "국민의 신뢰를 다시 회복하겠다"고 힘주어 말했다. 이를 위해 가장 먼저 뉴스와 시사프로그램을 바로 세우겠다고 강조했다. 신뢰 회복을 위해 무엇보다 뉴스와 시사프로그램의 정상화가 시급하다고 판단한 것이다. 인사 개편의 당위도 역설했다. 그는 인적 쇄신 작업을 통해 권한남용과 부패 사건에 연루된 인사들에게 응분의 책임을 묻고 조직을 새롭게 재편하겠다고 밝혔다.


ⓒ 오마이뉴스


그날 오후, 최승호 사장은 보도국 인사를 전격 단행했다. 비제작부서인 인천총국에 근무하던 한정우 기자가 보도국장에, 통일방송연구소 소속의 도인태 기자가 보도국 부국장에 임명되는 등 정치부·경제부·사회부·국제부 등 보도국 내 주요부서의 인사조치가 이루어졌다. 관심을 모았던 <뉴스데스크>의 이상현 기자와 배현진 앵커 역시 면보직됐다. <뉴스데스크>는 후임자가 정해질 때까지 당분간 김수지(주중)·엄주원 아나운서(주말)가 진행할 예정이다.


이번 인사는 전임 사장이었던 '김장겸 체제'의 흔적 지우기라는 평가다. 김장겸 전 사장이 중용했던 인사들 대부분이 보도국에서 물러난 반면 2012년 총파업 이후 부당 인사조치를 당했던 인물들이 보도국에 전진 배치됐다. 보도국은 뉴스제작을 총괄하는 저널리즘의 요람과도 같은 곳이다. 그런 면에서 출근 첫날 보도국 인사를 단행했다는 것은 시사하는 바가 아주 남다르다. MBC를 정상화시키겠다는 최승호 사장의 강력한 의지가 표출된 것으로 해석할 수 있기 때문이다.

"저희 MBC는 신임 최승호 사장의 취임에 맞춰, 오늘부터 뉴스데스크 앵커를 교체하고 당분간 뉴스를 임시체제로 진행합니다. 저희들은 재정비 기간 동안 MBC 보도가 시청자 여러분께 남긴 상처들을 거듭 되새기며, 철저히 반성하는 시간을 갖겠습니다. 치밀한 준비를 거쳐 빠른 시일 안에 정확하고 겸손하고 따뜻한 뉴스데스크로 시청자 여러분께 다시 인사드리겠습니다."

8일 저녁 <MBC 뉴스데스크>의 오프닝은 여느 때와는 달랐다. 이날 방송은 임시 앵커를 맡고 있는 김수지 아나운서의 사과문으로 시작됐다. 비슷한 시간대, 'MBC 뉴스데스크'는 포털사이트 실시간 검색 순위 1위에 올랐다. 관련 기사에는 MBC를 응원하는 댓글들이 춤을 췄고, 페이스북과 트위터에는 'MBC 뉴스를 시청하고 있다'는 실시간 반응들이 연이어 올라오기도 했다. 최승호 사장 취임과 맞물려 MBC에 대한 기대와 관심이 급상승하고 있다는 방증일 것이다.

보수정권 9년 동안 언론의 공적 기능이 심각하게 훼손됐다는 것은 두말할 나위가 없다. JTBC가 상대적으로 돋보일 수 있었던 배경이었을 것이다. 저널리즘의 본질을 망각한 주류언론의 행태가 짙어지면 질어질수록 '역설적'으로, 언론의 본분에 충실했던 JTBC가 빛이 날 수밖에 없기 때문이었다. 그런데 이같은 언론 환경이 재편될 가능성이 아주 높아졌다. 


MBC 정상화는 사회적·공적 책무를 방기해온 주류언론의 생태 변화가 시작됐다는 것을 의미한다. 이는 달리 말하면 JTBC의 아성을 위협할 강력한 경쟁상대가 등장했다는 뜻이다. 독보적인 활약을 보여온 JTBC가 긴장(?)해야 할 순간이 찾아온 것인지도 모르겠다. 권력을 견제하고 사회의 부조리를 감시하는 언론의 치열한 탐사보도 경쟁이 '마침내' 시작되려는 모양이다. 시청자가 눈 빠지도록 기다려왔던, 바로 그 순간이다.




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  1. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.12.11 10:02 신고

    이제 제대로 된 MBC 보도를 접할수 있게 되었네요
    정말 기대합니다^^

  2. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.12.11 12:03 신고

    손석희사장에 대해서 저도 많이 걱정을 했었답니다. 그래도 나름 잘하고 있어 다행이고요 MBC최승호사장에 대한 기대가 큽니다.

  3. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.12.11 20:42 신고

    뉴스가 바로서는 순간인가요? 얼마나 이 때를 기다려왔는지 모릅니다.
    그리고 JTBC를 제외한 다른 종편의 쓰레기언론들은 속히 청소되기를 바랍니다.(기레기들입니다!!)

  4. Favicon of https://sameworld.tistory.com BlogIcon 차포 2017.12.13 07:58 신고

    저분은 덜도말고 더도말고 지금 이대로.....면 충분 하다 생각 합니다. 다른 방송 신경쓸 필요도 없구요. 사실 저 정도시면 신경쓴다는것도 우습지요. 보도가 예능도 아니고....

  5. Favicon of http://san610@daum.net BlogIcon 까망코피 2017.12.28 16:17

    예전처럼
    " 기쁨주고 사랑받는 MBC 문화방송"이 되길 정말 기대해 봅니다.

JTBC는 지난 9월 22일부터 손석희 앵커가 진행하는 JTBC 뉴스9의 시간대를 8시로 앞당기는 한편 방송시간을 9시 40분까지 늘려 100분간 진행하는 것을 골자로 하는 가을개편을 단행했다. 손석희 앵커는 "지난 1년간 '뉴스 9'이 지향해온 방향성, 즉 정론의 저널리즘을 좀 더 깊이 있게 실천하는 것, 그리고 그 과정에서 쌓아 온 제작 노하우를 최대한 발휘하는 것이 이번 개편의 목표"라며 "JTBC 뉴스가 그동안 형식과 내용면에서 나름 노력해 왔다면 이제는 저녁 메인뉴스의 새로운 장을 연다는 각오로 또 다시 혁신하는 모습을 보이겠다"는 각오를 다졌다. 


새롭게 모습을 드러낸 'JTBC 뉴스룸'은 손석희 앵커의 포부대로 그 날의 주요뉴스를 돌아보는 앵커 브리핑과 인터뷰, 심층취재, 토론 등을 통해, 다른 방송사와는 차별화되는 생동감 있고 깊이 있는 뉴스, 방송 본연의 저널리즘에 충실한 뉴스를 시청자에게 제공해 주고 있다는 평가를 받고 있다. 현실에 안주하지 않고 끊임없는 혁신을 통해 국민들이 알아야 할 내용들과 감추어진 진실들을 전달하는 JTBC 뉴스의 이런 노력들에 국민들이 열띤 환호와 성원을 보내고 있다. 말도 많고 탈도 많은 종편에 불과한 JTBC가 국민으로부터 가장 신뢰받는 방송사로 우뚝 설 수 있게 된 데에는 다 그만한 이유가 있는 것이다.


관련글 손석희의 종편행, 그 이후 달라진 것들 ☜ (클릭)


방송의 본분이라 할 수 있는 저널리즘을 찾아보기 힘든 시대에 저널리즘을 복원시키려 애쓰는 JTBC 뉴스의 이런 모습은 여타의 방송사와는 확연히 구별된다. 어제 'JTBC 뉴스룸'은 국민들이 왜 JTBC 뉴스를 가장 신뢰하고 있는지를 다시 한번 보여주는 방송 꼭지를 내보냈다. 'JTBC 뉴스룸'은 어제 '4대강 그 후 시리즈'를 다시 시작한다고 전하면서 뉴스9 시절의 4대강 보도가 환경과 건설문제에 집중됐었다면 뉴스룸에서는 한 걸음 더 들어가서 돈과 관련된 문제들에 대해 집중 해부하겠다고 밝혔다. 





 'JTBC 뉴스룸'의 어제 방송은 200억 원이 넘게 사라진 4대강 준설토에 관한 내용이었다. 수심을 깊게 하기 위해 수조원의 공사비를 투입해 4대강의 강바닥 흙을 퍼냈는데, 4대강 공사 완공 뒤 정부가 4대강에서 파낸 준설토의 양과 판매, 적치 등에 사용했다는 양 사이에 228억 원 가량의 차이가 있음이 밝혀진 것이다. 국토교통부는 이 차이를 흙을 퍼내는 과정에서 강물에 유실된 것으로 추정했지만 당시 준설업자들의 말은 달랐다. 그들은 4대강에서 준설된 모래 중 상당량이 다른 곳으로 빼돌려져 판매되었다고 말했다. 관련 전문가들 역시 남산 크기의 7분의 1이나 되는 어마어마한 양이 유실될 수는 없다며 국토교통부의 주장에 고개를 갸우뚱하고 있는 것을 보면 200억 원이 넘는 모래는 강물에 휩쓸려 유실된 것이 아니라 다른 용도로 사용되어졌을 가능성이 매우 높아 보인다. 


이미 4대강 공사과정에 대형건설사들의 전방위적인 담합비리가 있었음이 검찰조사로 밝혀졌고 이 과정에 정권 차원의 비호와 유착은 물론 비자금 의혹도 강하게 제기되었다. 그러나 사건을 수사한 검찰은 담합비리와 관련해 해당 건설업자들만 수사했을 뿐 정부기관들은 수사대상에서 제외하는 봐주기 수사로 사건을 마무리지어 버렸다.  4대강 사업 비리는 국토교통부가 입찰정보를 건설사에 미리 귀뜸해 주었고, 공사를 일시에 발주해서 경쟁을 제한하는 등 정부기관의 협력이 없었다면 애초에 불가능했다는 것이 중론이다. 따라서 대다수 국민의 반대를 무릅쓰고 수십조원의 국민혈세를 투입한 4대강 사업이 감사원의 감사결과 총체적 부실사업이었음이 밝혀졌고, 대형건설사가 정부기관과 유착해 담합비리 등의 부정을 저질렀다면 대형국책사업의 부정 부패 비리 예방차원에서라도 반드시 사건의 전모를 밝혀야 하는 것이 마땅하다. 


그러나 검찰은 4대강 사업 비리의 몸통은 놔둔 채 꼬리만 짜르는 선에서 사건을 일단락시켜 버렸다. 검찰의 태도는 박근혜 정부의 입장을 그대로 반영한 것이라 봐도 무방하다. 박근혜 정부는 2013년초 감사원의 4대강 사업 감사결과 발표 이후 4대강 사업을 이명박 정권과의 차별화를 위해 정략적 차원에서 활용할 뿐 4대강 비리를 척결하려는 의지 자체가 없었다. '관피아'를 뿌리뽑기 위해 공직사회의 부정부패와 민관유착 비리를 엄단하겠다는 박근혜 정부가 정작 공직사회의 부정부패와 민관유착 비리의 온상으로 지목받고 있는 4대강 사업 비리에 손을 놓고 있다는 사실은 이 정부의 이율배반과 자가당착이 얼마나 심각한지 여실히 보여준다. 





어제  'JTBC 뉴스룸'은 4대강 사업과정에서 228억 원 상당의 모래가 어디론가 사라졌고 이것이 다른 곳으로 빼돌려져 판매되었다는 의혹을 보도했다. 이를 모래를 퍼내는 과정에서 유실된 것으로 추정한다는 국토교통부의 어이없는 해명은 사회공익적 차원에서 방송과 언론의 역할이 얼마나 중요한 것인지 다시 한번 환기시켜 주고 있다.  'JTBC 뉴스룸'이 관련 사실을 보도하지 않았더라면 228억 가량의 모래는 국토교통부의 해명처럼 흐르는 강물과 함께 까마득히 먼 곳으로, 국민이 알 수 없는 머나먼 곳으로 사라져 버렸을 것이기 때문이다.  


대부분의 어용방송들이 국민들의 눈과 귀를 가로 막으며 진실을 외면하고 있을 때 전혀 예상치 않는 곳에서 혜성처럼 등장한 JTBC 뉴스의 약진은 실로 놀랍다. 올해 69위까지 추락해 버린 우리나라의 언론자유도와 JTBC의 모기업을 생각해보면 더더욱 그렇다. 물론 이 기적같은 변화를 이끌어 낸 손석희 JTBC 보도부문 사장 개인의 입지, 모기업인 중앙일보의 태생적 한계, JTBC 뉴스를 제외한 여타의 시사프로그램이 여전히 친정부 성향의 극단적인 보수 색채를 띠우고 있다는 점 등을 고려하면 JTBC 뉴스가 언제까지 지금과 같은 모습을 유지할 수 있을 지는 미지수다. 그러나 적어도 현재까지의 모습으로만 놓고 본다면 JTBC 뉴스가 대한민국 방송뉴스 역사의 한 페이지를 장식할 자격이 충분하다는 것은 분명하다. 어제 방송된 'JTBC 뉴스룸'이 이를 다시 한번 증명해 주었다.  JTBC 뉴스는 역시 차원이 달라도 달랐다. 



*이미지 출처 : 구글 이미지 검색




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  1. Favicon of https://greenhrp.tistory.com BlogIcon 제철찾아삼만리 2014.09.30 09:00 신고

    긴시간의 뉴스지만, 정성껏 만들어낸 것이기에..사실 눈떼고 혹은 딴일하면서 보질 못해요..
    이리 긴시간의 뉴스를 한다는건..그만큼의 보이지않는 노고는 말할 수없으리라...
    다소 무리이지않을까..하는 걱정도 한편 들지만.. 그래도 이런 마음먹고 준비하는 기자들 모두..제2의 언론시대를 멋들어지게 마련하는 새세대가 되지않을까 하는 기대도 합니다..
    이런 소중한 가치가 존재하는 뉴스가 있다는 것 만으로도..희망은 멀리있지않은듯합니다.
    암튼..열렬히 응원 또 응원한답니다~~

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2014.09.30 10:29 신고

      언론이 깨어나지 않으면요, 우리나라는 정말 가망이 없습니다.
      정부와 국가기관, 그리고 사회경제정치 제반문제들에 대한 비판기능이 막혀있는 나라가 정상적으로 작동할 리가 없어요.
      그렇기 때문에 JTBC 뉴스가 돋보이는 것이지요.


  2. Favicon of http://nohji.com BlogIcon 노지 2014.09.30 09:59

    역시 이게 바로 진실된 뉴스입니다.
    손석희의 뉴스룸이 우리나라에서 진실이 되는 뉴스를 이끄는 선봉주자가 되어
    거짓이 가득한 것을 향해 날카로운 일침을 가할 수 있었으면 좋겠어요.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2014.09.30 10:33 신고

      사실 종편에서 이렇게 나서는 것은 한계가 있긴 해요.
      아무래도 지상파에 견줄 바가 못되니까요.
      그래도 손석희씨가 정말 큰 역할을 해 주고 있는 겁니다.
      글 말미에 적었지만 변수가 없는 것은 아니지만 어쨌든
      어둠 뿐인 언론환경에 한줄기 빛이 되어주고 있는 것은 확실합니ㅏㄷ.

  3. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2014.09.30 11:07 신고

    저는 JTBC가 얼마나 더 견딜 지 궁금합니다.
    제 할 일을 하고 있는 JTBC가 칭찬 받는게 오히려 이상합니다.

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2014.09.30 11:19 신고

      하긴 그렇습니다.
      글 중간에 삽입한 관련글에서 밝혔듯이 'JTBC 뉴스 9'가 돋보이면 돋보일수록, 역설적으로 2013년 대한민국의 어두운 치부들이 고스란히,그리고 적나라하게 드러나기 때문이거든요.
      그래도 당분간은 현 시스쳄을 유지할 겁니다.
      족벌언론인 중앙일보가 손석희라는 카드를 버릴 수 없기 때문입니다.
      거대 종편시장의 입지를 위해서라도 손석희는 여전히 쓸만한 패입니다.

  4. Favicon of https://cbdok.tistory.com BlogIcon 명태랑 짜오기 2014.09.30 16:42 신고

    jtbc 뉴스룸 자주 보고 있습니다.
    좋은 시간 되세요

  5. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2014.10.01 10:37 신고

    요즘 민감한 부분은 예전보다 한발 물러서는
    느낌입니다

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2014.10.01 12:06 신고

      손석희에 대해 긍정적으로 평가합니다만
      그를 둘러싼 환경또한 무시할 수는 없는 것입니다.
      환경에 순응하느냐 환경을 바꾸느냐의 한판 싸움에서
      그 환경이 너무 조악스럽습니다.
      어쩌면 저것이 손석희가 할 수 있는 최고이자 최선일지도 모릅니다.

  6. 이지훈 2015.02.01 19:26

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