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친박 청산 문제로 격화된 홍준표 자유한국당 대표와 친박 간의 내전이 주춤하는 모양새다. 홍 대표가 박근혜 전 대통령 출당과 서청원·최경환 의원의 탈당을 밀어붙이며 강공 드라이브를 이어가자, 친박의 좌장 격인 서 의원은 반격의 카드로 '성완종 리스트' 관련 녹취록을 꺼내들며 역공에 나섰다. 이후 한국당의 내홍은 건드리기만 해도 터질 것 같은 일촉즉발의 양상으로 흘러온 터였다.

특히 홍 대표와 서 의원은 한치의 물러섬이 없이 치열한 설전을 펼쳤다. 미국을 방문 중이던 홍 대표는 지난달 26일 서 의원을 향해 "정치를 더럽게 배워 수 낮은 협박이나 한다. 깜냥도 안되면서 덤비고 있다"고 독설을 퍼부은 데 이어, 28일 귀국 기자회견에서는 "8선이나 되신 분이 새카만 후배를 도와주지 못할망정 그런 협박이나 하느냐"며 "어디 한 번 해볼 대로 해보라"고 녹취록 공개를 요구하기도 했다. 서 의원의 공세에 특유의 배짱으로 맞선 것이다.

홍 대표의 기자회견 소식을 접한 서 의원도 가만히 있지 않았다. 서 의원은 "홍준표는 윤승모 전 경남기업 부사장이 2010년과 2011년 당 대표 경선 당시 홍준표의 언론특보였다는 사실은 얘기하고 있지 않다"면서 "홍준표가 자신에게 유리한 것만 이야기하고 있다"고 비판했다. 이어 "진실이 밝혀질 날이 올 것"이라며 조만간 녹취록을 공개할 것임을 시사하기도 했다.

그러나 그뿐이었다. 박 전 대통령 출당을 결정할 3일 최고위원회의가 코앞으로 다가왔음에도 홍 대표와 서 의원은 정중동의 행보를 이어가고 있다. 당장이라도 사생결단을 낼 것처럼 격렬하게 부딪혔던 두 사람의 기싸움이 소강상태로 접어든 것이다. 거칠었던 홍 대표의 발언은 몰라보게 잠잠해졌고, 공개할 것처럼 보였던 녹취록도 현재까지는 감감 무소식이다. 죽기 살기로 싸울 듯 하더니 막상 뚜껑이 열리자 서로 눈치만 보고 있는 형국이다.

두 사람의 숨고르기는 자신들의 처한 상황과 무관치 않다는 지적이다. 홍 대표의 경우 박 전 대통령 출당과 서·최 의원 탈당에 대한 당내 반발이 만만치 않다는 것이 부담이다. 특히 당내 주류인 친박계의 집단 반발 움직임이 포착되면서 팽팽한 대립과 갈등이 이어지고 있다. 초·재선 그룹 내에서도 박 전 대통령 출당과 서·최 의원 탈당에 이견이 속출하고 있어 홍 대표가 세 사람의 출당과 탈당을 자신의 의지대로 밀어붙이는 데에는 한계가 있다는 전망도 나온다.

당내 계파가 없는 홍 대표는 친박계의 반발이 거세지고, 초·재선 그룹이 당내 혁신 작업에 힘을 실어주지 않을 경우 리더십에 커다란 타격을 입을 수밖에 없는 상황이다. 그렇게 되면 당 대표로 취임한지 불과 5개월 만에 대표직을 내려놓아야 했던 과거의 전철을 다시 밟게 될 가능성도 있다. 한나라당 시절인 지난 2011년 7월 4일 압도적인 지지로 당권을 거머쥐었던 홍 대표는 이후 서울시장 재보궐선거 패배와 중앙선관위 디도스 파문 등 각종 내우외환에 시달린 끝에 그해 12월 9일 불명예스럽게 퇴진한 바 있다.


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실제 홍 대표가 직면해 있는 상황은 그때나 지금이나 별반 차이가 없어 보인다. 계파나 조직이 없는 탓에 당 대표로서의 실질적 권한과 위상이 그리 크지 않다는 것이 중론이다. 친박계와 격렬하게 대립하고 있는 것도 비슷하다. 당시 홍 대표는 당안팎에서 사퇴 압력이 비등해지자 재신임 카드와 당 혁신안 발표 등으로 정면돌파하겠다는 의지를 내비쳤다. 그러나 당내 주류였던 친박계가 강하게 반발하자 더는 버티지 못하고 대표직에서 내려와야 했던 아픔이 있다.

1일 홍 대표가 초선 의원들과 만찬회동을 갖은 것도 이같은 상황을 염두해 둔 포석일 것이다. 박 전 대통령 출당과 서·최 의원의 탈당 등 친박 청산의 당위를 설명하고 그에 대한 초선 의원들의 입장을 확인하려는 취지다. 총 44명에 이르는 초선 의원들은 한국당 전체 의석수인 107석의 40%가 넘는 비중을 차지하고 있다. 만약 이들이 당내 현안에 한 목소리를 낸다면 무시못할 파급력을 갖게 된다. 친박계를 중심으로 퇴진 요구가 거세게 제기되고 있는 만큼 홍 대표 입장에서는 초선 의원들의 협조가 절실한 처지다.

상황이 녹록치 않기는 서 의원 역시 마찬가지다. 친박을 대표해 홍 대표와 맞서고 있는 서 의원은 당안팎의 곱지 않은 시선으로 입지가 점점 줄어들고 있다. 그동안 박 전 대통령 출당과 서·최 의원의 탈당은 보수통합을 위한 선결 과제로 끊임없이 지목돼 온 터였다. 이에 당내에서는 국정농단 사태와 탄핵, 대선 패배의 실질적인 책임이 있는 서·최 의원이 물러나야 한다는 의견이 고개를 내밀고 있는 형국이다. 국정농단 사태와 탄핵, 대선 패배의 책임을 지고 두 사람이 2선으로 후퇴해야 한다는 것이다.

당내 초선 의원들을 중심으로 제기되고 있는 '용퇴설'은 서·최 의원이 결단이 보수통합의 마중물이 될 수 있다는 가정에 기반한다. 두 사람의 용퇴가 바른정당 통합파의 합류 명분을 만들어 주게 될 뿐만 아니라, 그를 기화로 사분오열된 보수세력이 결집하는 전기가 마련될 수도 있기 때문이다. 더구나 이는 친박계의 입장에서도 최소한의 출혈로 당내 기득권을 유지할 수 있는 방안이기도 하다. 지지부진하다고 비판받아온 한국당의 혁신 작업을 감안하면 서·최 의원의 용퇴가 갖는 정치적 의미는 결코 적지 않다고 할 것이다.

공교롭게도, 그동안 '박터지는' 진흙탕 싸움을 이어가던 홍 대표와 서 의원은 두 사람에 대한 동반 퇴장 목소리가 당내에서 분출된 이후 말을 아끼고 있는 중이다. 이는 녹취록을 둘러싼 진실공방과는 별개로, 두 사람이 자신들의 거취와 관련된 당내 상황에 촉각을 곤두세우고 있다는 방증이다.

폭풍전야와 같은 긴장감이 한국당을 깊숙이 휘감고 있다. 친박계의 표적이 된 홍 대표는 과연 대표직을 끝까지 유지할 수 있을까. 당안팎으로부터 용퇴 압박을 받고 있는 서 의원은 스스로 보수통합의 희생제물이 될 수 있을까. 박 전 대통령 출당의 향배가 그 바로미터가 될 것으로 보인다. 하루 앞으로 다가온 한국당 최고위원회의를 유심히 지켜봐야 하는 이유다.




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  1. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.11.02 09:22 신고

    내일 출당이 되느먀 마느냐가 관건이겠네요 ㅋ
    권력 투쟁입니다

  2. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2017.11.03 07:38 신고

    홍준표는 당안에서 살아남을 것입니다.
    돼지발정제 영감탱이로도 살아남았습니다.
    오히려 서청원과 최경환 박근혜가 더 위험하다고
    생각합니다.
    물론 그가 바라는 대권은 힘들지만. 그리고 대법원이 그에게 정치생명을
    끊을 수도 있지요.

  3. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.11.04 06:24 신고

    얼마남지 않았습니다.
    어차피 내년 6월 지자체 단체장 선거 때 끝장납니다.
    한나라, 새누리의 후예 자한당과 바른정당은 단 하사람도 당사시켜서는 안 됩니다. 적폐청산의 대상들입니다.

오마이뉴스


본편보다 나은 속편 없다는 게 정설이다. 그만큼 본편이 남긴 강렬한 인상과 충격, 상징성을 후속작이 넘어서기 어렵다는 통설일 게다. 물론 이른바 '소포모어 징크스'를 보기좋게 깨뜨린 경우도 많다.

영화 장르에서는 터미네이터, 스타워즈, 에일리언, 대부, 여고괴담 등이 그럴 테고, 애니메이션 장르에서는 토이스토리, 슈퍼배드 등이 꼽힐 것이다. 그런가 하면 게임 쪽에서는 분야의 특성상 '소포모어 징크스' 극복 사례를 일일이 열거하기 벅찰 지경이다.

그런데 여기, 정치권에서도 '소포모어 징크스'를 깨뜨릴 수 있을까 주목받는 용감무쌍(?)한 부류가 있다. 특이한 것은 본편이 평단과 대중들로부터 엄청난 비판과 혹평을 받았음에도 불구하고 그들이 후속편을 기획하고, 급기야 제작을 목전에 두고 있다는 점이다.

진보와 보수를 막론한 정치 평론가들의 극심한 비판과 야유, 대중의 거센 비난과 조롱 어린 시선을 혹독하게 경험했음에도, 포기하지 않고 후속편을 준비해온 그들의 뚝심(?)에 혀를 내두를 수밖에 없는 이유다.

바른정당이 분당 초읽기에 들어갔다. 실행이 되면, 대선을 불과 일주일 앞둔 지난 5월 2일 12명의 의원들이 집단 탈당한 데 이어, 5개월 여만에 또 다시 2차 집단 탈당이 이루어지는 셈이다. 1차 탈당 이후 12명의 의원들에게 쏟아졌던 엄청난 파장을 기억한다면, 이번 2차 탈당에 불어닥칠 역풍은 가늠하기 힘들 전망이다.

왜 아니 그러겠나. 정치적 소신과 신념은 고사하고 제 한 몸 살아보겠다고 이리 '기웃' 저리 '기웃'하는 철새 정치인의 저질 막장극에 어느 누가 쌍수를 들어 환영한단 말인가. 그것도 불과 몇개월 사이에 두번씩이나, 집단적으로 국민을 농락하고 있는데 말이다.

지난 추석 연휴 동안 두 진영이 긴밀하게 서로 '통'하기라도 했던 모양이다. 홍준표 자유한국당 대표와 바른정당 내 통합파의 리더 격인 김무성 의원이 지난 11일 서로 약속이나 한듯이 당대당 합당을 포함한 통합 추진을 공식 선언하는 모습부터가 어째 예사롭지 않았다.

홍 대표는 이날 오전 당 최고위원회 회의에서 "바른정당 전당대회 이전에 형식에 구애되지 말고 보수대통합을 할 수 있는 길을 사무총장을 중심으로 공식적으로 시작해주기 바란다"며 운을 뗐다. 기존의 흡수통합 방침에서 한발 물러선 모양새를 취한 것이다.

손뼉은 마주쳐야 소리가 나는 법. 김무성 의원 역시 즉각 맞장구를 쳤다. 그는 같은날 언론인터뷰를 통해 전당대회 전 통합의 필요성을 힘주어 강조했다. 이어 하루 뒤인 12일에는 전당대회 후보 등록 마감일인 오는 26일까지를 통합의 '데드라인'으로 못 박았다.

문재인 정부의 독주를 견제하고, 지방선거 필패를 막기 위해서는 반드시 보수대통합이 이뤄져야 한다는 게 그의 주장이다. 그러면서 그는 "친박 청산이 100%는 아니지만 어느 정도 받아들여졌고, 모든 잘못의 핵심은 박 전 대통령이므로 박 전 대통령의 출당은 통합의 명분이 된다"고 부연 설명했다.

통합을 반대하고 있는 유승민 의원 등 자강파에 대해서는 끝까지 설득하겠다면서도 "당대당 통합에 준하는 방법을 모색하겠다"고 밝혀 통합파 단독으로도 한국당에 합류할 뜻이 있음을 시사하기도 했다. 두 진영 사이의 통합논의가 여기까지 진행됐다면 2차 탈당은 기정사실이나 다름이 없다는 얘기다.


ⓒ 연합뉴스


기실 통합의 전조는 이미 여러차례 있었다. 1차 탈당에 대한 여론의 후폭풍이 빗발치고, 바른정당에 대한 지지와 격려가 쇄도하며 잠시 수면 아래로 가라앉아 있었을 뿐 통합파의 의지까지 사라진 것은 아니었기 때문이다. 그런 면에서 지난달 28일 열렸던 한국당과 바른정당 내 통합파 의원들 사이의 이른바 '막걸리 회동'은 통합의 물꼬를 여는 마중물이었다.

그날의 회동은 그동안 숨죽이며 사태를 관망해오던 통합파들이 바른정당의 미래에 대해 기대를 완전히 접었다는 의중을 공개적으로 드러낸 것이나 마찬가지였다. 추워지면 따뜻한 곳을 찾아 거처를 옮기는 게 원래 그 바닥 생리다. 정치판에 철새'라는 수사가 달리 등장하는 것이 아닐 터다.

대한민국 정치의 대표적인 구태가 바로 '철새 정치'다. 하지만 구태 정치의 진수이자 결정판이었던 1차 탈당에 국민들의 비판이 속출했던 건 단지 그들이 당적을 옮겼다는 표면적인 이유 때문만은 아니었다. 탈당에도 그에 합당한 명분과 대의가 있어야 한다. 그러나 모두가 알고 있다시피 그들에게는 그것이 결여돼 있었다.

보수개혁의 기치를 내걸며 박근혜 전 대통령 탄핵에 앞장섰던 그들이, 국정농단의 공동정범인 한국당과의 결별을 선언한 그들이 박 전 대통령의 사면을 주장한 홍준표 후보를 지지하는 것부터가 심각한 자기부정이자 이율배반이었다.

유승민 후보가 보수후보 단일화 요구를 거부했기 때문에 탈당할 수밖에 없었다는 것도 같은 맥락이다. 그들은 민주적 절차에 따라 선출된 자당 후보를 지지율이 나오지 않는다는 이유로 압박하고 그마저도 뜻대로 안 되자 돌연 집단 탈당해버렸다. 당원과 국민의 뜻을 무참히 짓밟는 정치적 배신행위를 자행한 셈이다.

보수대통합을 염원하는 국민의 요구를 외면할 수 없었다는 항변 역시 비겁한 자기합리화에 지나지 않았다. 그들의 주장은 정권교체로 그 궁색함이 여실히 드러난다. 구구절절 갖은 이유를 들이댔지만 한국당 복당의 의미가 무엇인지는 삼척동자도 다 아는 일이었다. 당시 그들을 향해 뜨겁게 터져나왔던 각계의 비난과 조롱, 경멸이 이를 입증한다.

2차 탈당을 코 앞에 두고 있는 통합파의 명분도 1차 탈당을 이끌어낸 주역들의 논리와 별반 차이가 없다. 등장하는 인물만 다를 뿐 내용과 기조를 그대로 유지하고 있다는 점에서 속편의 문법을 고스란히 차용하고 있다. 2차 탈당 명단에 이름이 올라있는 인물의 면면도 화려하기가 이를 데가 없다.

한때 보수진영의 대선후보 1순위로 손꼽히던 진격의 '무성대장'을 필두로, 지난번 1차 탈당 직전 신기에 가까운 정치적 감각을 발휘해 발을 뺀 황영철 의원, '새누리 20적'을 쫓아내는데 실패하면 정치판을 떠나겠다고 목청껏 외쳤던 김용태 의원, 12명의 집단 탈당을 "비상식적이고 비민주적인 정치 행태"라 신랄하게 꼬집었던 김영우 의원 등 어디 하나 빠질 것 없는 의원들이 수두룩하다.

2차 탈당을 주도하고 있는 김무성 의원은 "비판을 감수하더라도 통합하는 게 나라를 위한 일이고 그것이 대의"라며 통합의 필요성을 역설했다. 세간의 비난 따위는 게의치 않겠다는 단호한 태도다. 주사위는 이미 던져졌다. 탈당에 따른 비난이 폭주할 것이라는 사실을 뻔히 알면서도 저리 말하는 것이 그 방증일 테다.

1차 탈당이 대중사회에 미쳤던 충격과 영향 등을 감안하면 2차 탈당 역시 그에 못지 않는 국민적 관심을 받게될 것으로 예상된다. 잘하면 '소포머어 징크스'를 깰 수도 있고 어쩌면 대한민국 정치의 살아있는 교본이 될 수도 있다. 구태정치의 실체를 이보다 더 극명하고 적나라하게 보여주는 사례를 대관절 어디에서 또 찾을 수 있단 말인가.

2차 탈당을 준비하고 있는 바른정당 통합파 의원들. 부디 건투하시라. 살아남기 위해선 무엇인들 못하겠는가. 그러나 다만 한가지, 2차 탈당을 하든 당대당 통합을 하든 제발 '국민'이니, '대의'니, '명분'이니 하는 수사는 쓰지 마시라. 그럴 때 사용하라고 존재하는 어휘들이 아니다. 이는 이 빛나는 수사에 대한 '모욕'이자, '모독'이다. 그것만 지켜주시라.



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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.10.13 16:41 신고

    탈당이 아니라 해체가 답입니다. 자유한국당과...

  2. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.10.13 22:00 신고

    핀란드에 다녀와서 오랜만에 인사드립니다~^^
    와이파이가 되기 때문에 국내의 이슈들도 일정 부분 늘 볼 수 있었습니다
    명분, 저들의 명분이 무엇일까요....

    그냥 지금의 저 모습들이 너무 싫습니다.
    암튼 전 핀란드에서 너무나 좋았던 꿈만 갔았던 시간을 보내고 돌아왔습니다.
    조금씩 제 블로그에도 여행기를 올려볼께요^^

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.10.14 08:57 신고

    정계 개편이 지방선거전에 에상이 됩니다
    안철수+유시민 정당이 생길지도 모르겠습니다

  4. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2017.10.14 11:20 신고

    항상 하는 말입니다.
    우리나라 정당 중
    자유당은 사라지고
    민주당은 보수정당
    정의당 등이 진보정당이
    되어 번갈아 가며 정권을 잡아야
    대한민국은 민주주의가 제대로 실현될 수 있습니다.

  5. Favicon of https://sophist.entinfo.net BlogIcon 소피스트 지니 2017.10.16 18:02 신고

    여기는 이미 제 관심밖이 된지 오래네요~

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