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"촛불 정국을 거치면서 심 대표가 이끄는 정의당의 지지율은 답보상태이며 존재감도 미미하다. 이는 변화를 선도해야 할 정의당 자체가 변화하지 않고 있기 때문이다. (심상정 후보의) 여론조사 지지율을 보면 최근 0.6%까지 나왔다. 아마 후보가 공식적으로 결정이 나더라도 큰 변동은 없을 것이다."

지난 2월 정의당 대선 후보 경선 과정에서 터져나온 날이 서린 비판이다. 정의당 대변인 출신의 강상구 후보는 지지율 정체 상태에 빠져있는 정의당의 현실을 아주 냉정하고 직설적으로 꼬집었다. 이뿐만이 아니다. 강 후보는 당 대표로서 정의당을 이끌고 있는 심상정 후보의 책임을 신랄하게 비판하는가 하면, 낮은 지지율에 고심 깨나 하고 있을 심 후보의 심기를 불편하게 만들기도 했다.

당시 강 후보는 정치 이력, 대중적 인지도 등에서 심 후보에게 크게 밀리던 상황이었다. 판을 흔들기 위해서는 앞서 가는 심 후보를 거세게 몰아붙일 필요가 있었다. 그런데 이에 대한 심 후보의 대응이 퍽이나 인상 깊었다. 강 후보의 도발에 심 후보는 "아직 당의 정식 후보도 되지 못했다"면서 "그런데 낮은 지지율을 가지고 비판하는 것은 정의당 후보답지 못하다"고 점잖게 응수했다.

그뿐이었다. 두 후보 사이의 공방은 이렇게 싱겁게 끝이 나고 말았다. 이후 경선 기간 내내 대선 공약과 정책, 노선 등을 둘러싼 뜨거운 토론이 펼쳐졌지만 네거티브 공방으로 비화되지는 않았다. 내일이 없는 이전투구식 진흙탕 싸움도, 감정이 밑바닥까지 드러나는 낯뜨거운 장면도, 저열하고 비루한 정치공세도 그들에게는 찾아볼 수 없었다. 

대선후보 경선이 치열하다 못해 과열 양상을 보이는 있는 요즘 새삼 정의당의 대선 경선 과정을 주목하게 된다. 정의당은 원내정당 중 가장 먼저 경선레이스를 시작했고, 가장 먼저 대선후보를 선출했다. 지난 2월 2일 선거정책토론회를 개최했고, 16일 일찌감치 대선후보를 확정지었다. 심 후보와 강 후보의 2파전 양상으로 진행된 당내 경선이 남긴 것은 극심한 후유증이 아닌 본선을 향한 기대와 끝까지 해보자는 투지였다.

언론과 대중의 주목을 거의 받지 못했지만 정의당 대선후보 경선은 네거티브와 후보 진영간 격한 감정 싸움이 벌어지지 않았다. 어쩌면 혹자는 이를 원내 의석 6석에 불과한 미니정당의 구조적 환경 탓이라고 치부할지도 모르겠다. 그러나 이는 정치인의 권력의지는 정당의 규모나 노선과 상관 없이 본질적으로 같다는 점에서 설득력이 떨어진다.

심 후보의 "정의당 후보답지 못하다"라는 발언에 주목해보자. 나는 이 발언 속에 당내 경선에 임하는 정의당의 기본적인 자세와 태도가 오롯이 녹아있다고 생각한다. 경선은 정당의 대표선수를 뽑는 과정이다. 후보들은 자신의 정치적 이상과 비전을 당원과 대중에게 제시하고, 철저한 검증과 치열한 내부 경쟁을 통과해야 한다.

여기서 중요한 것은 상대 후보와 차별화되는 자신만의 컨텐츠, 즉 내용이다. 이는 자신을 돋보이게 만드는 가장 확실한 방법이자 전략이다. 그러나 이 전략은 실제 선거에 돌입하는 순간 네거티브의 유혹 앞에 뒷전으로 밀려나기 일쑤다다. 자신이 내세우는 정치철학과 정책을 부각시키는 지난한 과정보다 상대방의 약점과 문제를 공략하는 편이 훨씬 더 효과적이라고 믿는 탓이다.

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경선 과정의 민낯이 적나라하게 드러나고 있는 민주당의 경우가 이에 해당된다. 경선이 시작되기 전만 하더라도 민주당 후보들의 이력과 관계성에 미루어 생산적이고 건설적인 정책토론과 가치대결이 펼쳐질 것이란 예상이 많았다. 그동안 문재인 전 대표와 안희정 충남지사, 이재명 성남시장 등이 끈끈한 유대감과 결속력을 보여온 데다, 그들 스스로도 네거티브 없는 클린 경선을 치르겠다고 거듭 강조해왔기 때문이다.

그러나 막상 뚜껑이 열리자 상황은 정반대로 흘러가고 있다. 문 후보와 안 후보의 공방은 경선 후를 걱정해야 할 정도로 험악한 상태로 비화되는 모양새다. 서로를 치켜세우던 훈훈했던 모습은 온 데 간 데 없이 사라지고, 감정의 골을 여과 없이 드러내는 일촉즉발의 상황을 연출하고 있다. 여기에 지지자들도 가세해 혼탁·과열 양상마저 보인다. 선거 때마다 신물나게 목격해왔던 익숙한 모습들이다.

다시 정의당으로 돌아가보자. 네거티브 없는 정의당 경선은 이번이 처음이 아니다. 그들은 지난 2015년 당 대표 경선에서도 대단히 이례적인 장면을 연출한 적이 있다. 당시 정의당은 경선 기간 중 상대 후보의 약점이나 문제를 파고드는 대신 장점을 치켜세우거나 칭찬하는 '포지티브' 선거운동을 펼쳐 잔잔한 반향을 불러일으켰다. 이는 한국정치사에서는 좀처럼 찾아보기 힘든 장면이다.

그렇다고 정의당 후보들이 정책토론에 소홀했던 것도 아니었다. 당시 정의당은 진보정치의 현재와 미래를 놓고 치열한 정책과 가치 토론을 벌였다. 특히 '2세대 진보정치'의 기치를 내세워 돌풍을 일으켰던 조성주 후보는 민주화운동과 노동운동으로부터의 탈피를 주장해 진보운동의 새로운 방향을 제시하기도 했다. 우리 정치의 오랜 숙원이었던 결선투표제를 당 대표 경선에 도입한 것도 정의당이었다.

군소정당의 한계와 약점을 딛고 선거운동의 올바른 방향을 제시한 정의당의 행보는 시사하는 바가 결코 적지 않다. 이는 극심한 경선 갈등에 휩싸여있는 민주당의 행태를 보면 더더욱 선명해진다. 민주당의 경선 갈등은 통상적인 정책과 노선의 대립이 아니라 네거티브를 동반한 전형적인 정치공세의 양상을 띠고 있다. 미래를 기약하기 힘든, 치킨게임이 펼쳐지고 있는 것이다.

바로 여기에 문제의 심각성이 있다. 네거티브 선거는 대중의 정치 혐오와 정치 불신을 가중시키는 구태 중의 구태다. 새로운 정치문화와 선거 풍토를 기대했던 국민의 바람을 거스를 뿐만 아니라 정권 교체와 정치 개혁를 원하는 국민적 염원을 정면으로 거스르는 행위다. 그런데 사라져야 할 구습이 정치문화를 이끌어나가야 할 민주당 대선후보 경선에서 표면화되고 있는 것이다.

이는 공공의 선보다 눈 앞의 이익과 실리를 쫓은 결과다. 선거에서 이겨야 한다는 강한 집착과 욕망이 상대를 향한 지나친 공세로 표출되고 있는 것이다. 정의당의 경선 과정과 대비되는 씁쓸한 장면이 아닐 수 없다. 민주당이 망각해서는 안 되는 것은 도를 넘는 네거티브 공방이 야권지지층의 '역린'을 건드릴 뿐만 아니라 자칫 다된 밥에 코를 빠트리는 결과를 초래할 수도 있다는 점이다. 과정의 문제는 반드시 결과의 문제로 이어지게 된다. 민주당이 정의당의 경선 과정을 본보기로 삼아야 할 이유다. 




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  1. Favicon of https://yeogangyeoho.tistory.com BlogIcon 여강여호 2017.03.23 09:48 신고

    갈수록 낯뜨거운 공방이 이어지고 있는 민주당을 보면
    정말 이번에 정권교체가 가능할까 우려스럽기만 합니다.

  2. 구판 2017.03.23 12:29

    심상정이 독재체제를 구축해서 비판도 못하는 걍선이구만 ㅋ 그게 부럽다니..

  3. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.03.23 23:34 신고

    근본은 한 명, 한 명의 정치인들에게 기대를 건다기 보다
    우리의 일상 생활에서의 정치적 식견과 가치가 높아지는 것,
    그것이라고 생각해요~

  4. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2017.03.24 05:23 신고

    걱정스러움이 많은 경선이었습니다.
    앞으로 좀 잘했음 하는 맘...ㅠ.ㅠ

  5. 하하 2017.05.12 10:11

    입진보들 주제에 꼴값 떨고 있네.

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민주당 경선이 파행을 겪고 있다. 경선룰 협상 단계에서부터 후보간 갈등의 양상을 내비치더니 본격적인 후보 검증이 시작되는 토론회가 시작되자 상대방의 약점을 물고 늘어지는 네거티브와 발목잡기가 가열되고 있는 것이다.

당의 노선이나 정책, 비전과 가치의 갈등이 아닌 특정 후보의 과거 전력을 문제삼거나 발언의 꼬투리를 잡고 늘어지는가 하면, 이를 정략적으로 이용하려는 장면이 계속해서 노출되면서 국민의 피로감이 늘어가고 있다. 당안팎으로부터 우려가 터져나오는 이유다.

후보 간 내부 갈등은 단지 내상으로 그치는 것이 아니라는 데에 문제의 심각성이 있다. 이전투구식의 대립과 갈등은 유권자의 정치 혐오와 정치 무관심을 부추길 뿐만 아니라, 상대진영으로 하여금 역공의 빌미를 제공해주기도 한다. 따라서 정도를 넘는 공세적 대응은 같은 편이라면 가급적 피해야 하는 불문률과도 같다. 


그런데 민주당 대선 후보 토론회에서 이 경계가 허물어지는 듯한 아슬아슬한 행태가 이어지고 있다. 정책과 비전이 살아있는 생산적이고 건설적인 토론, 구태와 구습이 사라진 감동이 있는 경선 과정을 기대한 유권자들이라면 적잖이 실망할 수밖에 없는 모습이 재연되고 있는 것이다.

이는 5년 전인 지난 2012년 민주당 대선후보 경선 과정의 모습을 복기해본 내용이다. 당시 '비문 후보'들은 당내 지지율 1위를 달리던 문재인 후보에 대항하기 위해 연합전선을 구축할 수밖에 없었다. 공격의 방향은 자연스럽게 문 후보에게 집중되었고, 이 과정에서 도를 넘는 네거티브 공세가 이어지기도 했다. 


당초 민주당은 국민완전경선, 즉 '오픈 프라이머리'를 통해 국민적 관심을 불러일으키고 그 여세를 대선까지 이어간다는 생각이었다. 그러나 이 계획은 몇 차례 경선 파행을 겪으면서 난관에 봉착하게 됐다. 경선 흥행을 위해선 후보들간의 치열한 토론은 물론 유권자의 관심을 불러 모을 정책적 이슈와 담론들을 생산해 내야만 한다. 그러나 당시의 민주당 경선은 그러질 못했다. 후보들 간의 치열한 대립과 갈등이 정책 이슈를 가로 막았고, 이 와중에 비문 후보들의 '경선 보이콧'이 연출되기도 했다. 결국 그 후유증은 대선 끝까지 이어졌다.


성공하는 사람들의 특성 중 하나는 그들이 과거의 실수를 좀처럼 되풀이하지 않는다는 것이다. 5년 전 대선후보 선출 과정에서 많은 문제를 노출했던 민주당은 그후 어떻게 달라졌을까. 냉정하게 말해 이번에도 역시 당시와 비교해 크게 달라진 모습을 보여주지는 못하고 있는 모양새다. 


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지난 19일 문 후보가 민주당내 TV토론회에서 "군 복무 당시 전두환 장군에게 표창장을 받았다"고 말한 것이 커다른 논란을 불러 일으켰다. 문 전 대표의 발언에 민주당 내부는 물론 민주당과 경쟁관계에 있는 국민의당까지 가세하며 아직까지도 치열한 정치공방이 벌어지고 있는 중이다.

흥미로운 사실은 논란이 거세진 데에는 안희정 후보와 이재명 후보의 정치 공세가 크게 한몫했다는 점이다. 본래 이 발언은 보수진영으로부터 안보관에 대해 의심받아 온 문 후보가 이를 불식시키기 위해 꺼내든 측면이 강했다. 그런데 안 후보와 이 후보가 이를 정치 쟁점화시키면서 논란이 일파만파로 커졌던 것이다.

안 후보와 이 후보는 문 후보의 실수나 약점을 적극적으로 공략해야 하는 입장에 있다. 문재인 대세론은 여전히 유효한 반면 조기대선으로 인해 상대적으로 정책과 이슈 선점의 기회는 현저히 줄어져버린 탓이다. 따라서 두 후보는 앞서가는 문 후보 측의 일거수일투족에 촉각을 곤두세우면서 약점을 공략하는 전략을 구사할 수밖에 없다. 단기간에 최대한의 효과를 내기 위해서는 이만한 전략이 또 없기 때문이다. 


문제는 이 전략의 폐해 또한 만만치 않다는 사실이다. 장기적인 관점에서 보면 당은 물론이고 스스로에게도 악영향을 끼치는 경우가 다반사다. 실제 문 후보의 발언 논란으로 지지자들 사이에서 격한 감정 싸움이 벌어지고 있는 상태다. 당내 경선이 '정권교체'라는 공동의 목표를 위한 의미있는 경쟁의 과정이 아닌 상대 후보를 비방하고 흠집내는 과열 양상으로 전개되고 있는 것이다. 이렇게 되면 누가 후보가 되든 후유증이 생기기 마련이다.

문제는 또 있다. 경선 과정의 잡음이 곧 상대 진영에게 기회가 된다는 사실이다. 실제 호남민심을 두고 민주당과 치열하게 경쟁하고 있는 국민의당은 모처럼의 호재에 적극적으로 공세적에 나서고 있다. 연일 문 후보의 발언을 문제삼으며 호남지역의 반문정서를 자극하고 있는 것이다. 지지율 정체에 고민이 깊어지던 안철수 전 대표와 국민의당의 가려운 곳을 민주당이 긁어준 셈이다.

민주당의 불협화음이 기존의 정치 문법을 그대로 답습하고 있다는 사실은 그보다 훨씬 심각하다. 첨예한 경선 갈등이 유권자의 정치 불신과 혐오를 부추겨 자칫 유리한 판세를 그르치는 단초가 될 수도 있는 탓이다. 국정농단 사태와 탄핵 정국으로 야권이 절대적으로 유리한 대선이 될 것이란 전망이 우세하지만 정치는 예측불가능한 생물이다. 어떤 극적인 변화나 사건이 터진다 해도 전혀 이상하지 않은 것이 정치다.

보수 진영의 막판 대결집이 일어날 수도 있고, 북핵 문제 같은 뜻하지 않는 '외풍'이 불어닥칠 수도 있다. 박 전 대통령에 대한 검찰 수사가 대선판에 어떤 영향을 미칠지도 여전히 미지수다. 한가지 분명한 것은 대선이 야권에 일방적으로 유리하게 흘러가지 않을 것이라는 사실이다. 역대 대선과정을 살펴 보더라도 이는 명확해진다.

민주당은 지난 2012년 대선 후보 경선 과정에서 극심한 내부 갈등과 파행을 겪은 바 있다. 그해 대선의 승자가 누구였는지는 모두가 안다. 민주당 대선 후보들이 2012년 경선과정을 환기해야 하는 이유다. 당내 경선은 가장 경쟁력있는 대선 후보를 선출하는 축제이자 기회의 장이어야 한다. 후보들은 자신들이 '정권교체'라는 공동의 목표를 향해 달려가는 동지라는 사실을 잊어서는 안 된다.

지난 2002년 민주당 경선에서 네거티브 전략을 구사하던 이인제 후보는 결국 당원과 국민의 선택을 받지 못했다. 이 장면이 시사하는 바는 명료하다. 쉽고 편한 길로 가려고 하지 말고, 어려울지라도 정도를 걸어라. 다른 후보들과 차별되는 자신만의 감동 있는 스토리를 만들어라. 다른 사람의 약점에 편승하지 말고 자신이 대통령이 되어야 하는 이유를 분명하게 각인시켜라. 길은 먼 데 있는 것이 아니다. 거기가 로도스다. 거기서 뛰어라!



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  1. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2017.03.21 07:24 신고

    안타깝습니다. 이 말 밖에 할 말이 없습니다.

  2. Favicon of https://yeogangyeoho.tistory.com BlogIcon 여강여호 2017.03.21 09:50 신고

    지금까지와는 다른 새로운 경선을 원했습니다.
    치열하지만 포지티브한....
    근데 시간이 흐를수록 과거를 답습하는 것 같아 안타깝습니다.
    실망스럽기도 하고요.

  3. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.03.21 10:53 신고

    과열되면 정말 예전과 다를바가 없습니다
    남은 50일이 아직 길다는걸 알아야 합니다

  4. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.03.21 12:48 신고

    그러게요. 문후보의 적은 자유한국당뿐만 아닙니다. 수구언론, 매판 자본, 군수산업 마피아, 원전과 교육 마피야, 친일 치유신 후예...등등 끝이 없습니다. 이들이 야당으로 정권이 넘어 가는 걸 구경만 하고 있겠습니까? 집안 싸움으로 기회를 놓쳐서는 안 될 것입니다

  5. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2017.03.21 17:52 신고

    너무 과열된 모습입니다.
    이긍...ㅠ.ㅠ

  6. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.03.21 23:10 신고

    후보들은 자신들이 "정권교체"라는 공동이 목표를 향해 달려가는 동지라는 사실을
    잊어서는 안된다.........

    이미 진흙탕 싸움으로 된 듯합니다.
    이런데서 정치혐오가 다시 싹트고, 누군가에게 어부지리가 될 수도 있죠.
    제발....모두 자중하셨으면 하네요~

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