그가 사라졌다. 아니, 사람들의 시야에서 멀어졌다는 표현이 더 적확할 지도 모르겠다. 지난 몇 년 동안 대한민국 정치·사회 이슈의 한복판에서 누구보다 뜨겁게 자기 주장을 펼쳐오던 그였다. 꽉 막혀 있던 시민들의 가슴을 속시원하게 뚫어주는 사이다 발언으로 '상식의 아이콘'이라 불리워 오던 그였다. 그런데 어느 순간부터 그의 목소리가 잘 들리지 않는다. 일신에, 혹은 심경에 무슨 변화라도 생긴 것일까.


그는 탁월한 입담과 재치는 물론이고 역사와 시사, 헌법 조항까지 두루 꽤차고 있는 해박한 지식으로 유명하다. 여기에 사회적 약자와 소수자를 배려하는 따뜻한 인성까지 겸비했다는 평가를 받는다. 그의 진면목은 인문학에 기반한 '인식론'에서 도드라진다. 인간과 사회를 향한 그의 발언들은 수많은 어록을 양산해 냈고, 훗날 책으로까지 만들어졌다. 철학이 빈곤한 시대, 그는 웃음 코드 속에 깊은 '생각거리'를 함께 던지는 보기드문 방송인이었다.


김제동. 최근 몇년 간 누구보다 뜨겁고 치열하게 시대를 관통해 온 이다. 김제동의 요즘 활동이 눈에 띄게 뜸해졌다. 심심치 않게 정치·시사 뉴스의 한 켠을 장식하던 모습이 온 데 간 데 없이 사라져 버린 것이다. 한동안 김제동은 본업인 방송보다 다른 분야(?)에서의 왕성한 활동으로 세간의 주목을 끌었다. 그럴 수밖에 없는 이유가 있었다. 방송에 출연하고 싶어도 불러주는 곳이 없었던 탓이다. 노무현 전 대통령 장례식 노제에서 사회를 본 이후 김제동은 석연찮은 이유로 KBS 2TV '스타 골든벨'에서 하차했다. 그후 방송 출연이 번번히 가로막히며 방송에서 찾아보기 힘들어졌다.

"노제 때 사회를 봤으니 1주기 때는 안 가도 되지 않겠나. 방송 계속해야 하지 않는냐. VIP(이명박 전 대통령)께서 김제동씨 걱정을 많이 한다."

김제동은 지난 9월 13일 서울 마포구 상암동 MBC 사옥에서 열린 전국언론노동조합  MBC본부 파업 집회에 참석해 이명박 정권 당시 겪었던 후일담을 공개했다. 노 전 대통령 1주기 행사를 앞두고 국정원 직원이 찾아와 이 전 대통령의 의중을 전하며 행사에 참석하지 말 것을 종용했다는 것이다. 공교롭게도, 그 해 6월 김제동이 진행하기로 하고 녹화까지 마친 케이블방송 프로그램의 출연이 무산됐다. 7월에는 그가 진행하던 MBC 예능 프로그램 '환상의 짝꿍'이 전격 폐지됐다. 이를 두고 외압에 대한 뒷말이 무성했다.

소문으로만 떠돌던 김제동 외압설이 사실로 판명이 난 건 그로부터 몇 년의 시간이 흐른 뒤였다. 국정원 적폐청산 테스크포스가 이명박 정권 당시 국정원이 작성한 '문화·예술인 블랙리스트'의 실체를 폭로한 것이다. 공개된 문건에 따르면, 이명박 정권은 진보적 성향의 좌파 문화·예술인들을 퇴출시키기 위해 대대적인 압박과 압력을 행사해온 것으로 드러났다. 당시 리스트에 오른 인사들만 김제동을 포함해 82명에 달한다.


ⓒ 오마이뉴스


문화·예술인에 대한 압력은 박근혜 정권에서도 그대로 이어졌다. 최순실 국정농단 사건이 불거지면서 전모가 드러난 박근혜 정권의 블랙리스트는 규모나 내용 면에서 상상을 초월하는 수준이었다. 박근혜 정권은 정권에 비판적인 인사, 시국 선언에 이름을 올린 인사, 야당 정치인에 대한 지지의사를 밝힌 인사 등이 총망라된 대규모 블랙리스트를 작성했다. 그리고 그것을 바탕으로 정부 지원 배제와 방송출연 제약 등의 부당한 압력를 지속적으로 행사했다. 

박근혜 정권의 전방위적인 사상 통제와 문화 탄압으로 수많은 문화·예술인들이 직접적인 피해를 당했다. 김제동도 예외는 아니었다. 정국이 사드 배치의 후폭풍으로 뜨겁게 달아오르던 2016년 8월 5일 김제동은 성주군청 앞 광장에서 열린 집회에 참석해 사드 배치 반대 연설을 했다. 정부여당과 보수언론이 성주 집회를 외부세력에 의한 불순집회로 몰고 가려 하자  "주민등록이 성주로 되어있지 않는 사람이 외부세력이라고 한다면 대통령, 국무총리, 국방부 장관도 외부세력이다"라고 신랄하게 비판한 것이다.


연설의 파장은 컸다. 성주 연설 이후 김제동은 한동안 정부여당과 보수언론으로부터 선동꾼으로 매도당하며 집중 공세에 시달려야 했다. 특히 하태경 당시 새누리당 의원은 "성주 방문 김제동 '대통령도 외부세력', 요즘은 대한민국 대통령을 외국인이 뽑는 모양이죠? 이토록 지독한 편견을 가진 사람이 공중파 방송의 진행자를 맡는 건 적절하지 않을 것 같다"며 방송 퇴출을 공공연히 거론하기도 했다. 그로부터 한달 후 김제동은 SBS '미운 우리 새끼'에서 전격 하차했다. 제작진은 외압 사실을 부인했지만 하차에 따른 의혹과 비난이 꼬리를 물고 이어졌다.

김제동은 그랬다. 정치적 외압에도 불구하고, 이명박·박근혜 정권 내내 그는 민감한 사회적 현안에 자신의 입장을 적극적으로 개진해 왔다. 소셜네트워크를 통해 소신을 명확하게 밝히는가 하면, 광장에서 직접 시민들과 호흡하며 함께 웃고 울었다. 세월호 참사, 위안부 문제, 국정교과서, 백남기 농민 사망 사건, 사드 배치 등 정치적으로 첨예한 사회적 이슈를 외면하거나 침묵하지 않았다. 그러는 사이 김제동은 정치·사회적 이슈에 자기입장을 분명히 밝히는 대표적인 '소셜테이너'(정치·사회적 발언을 하는 연예인)로 자리매김해 갔다.

정치권력의 잘못과 사회의 부조리를 명쾌하게 꼬집는 그에게 시민들은 격하게 공감했고, 격려와 응원을 아끼지 않았다. 그가 목소리를 높일 때마다 온라인과 소셜네트워크는 크게 들썩거렸고, 일거수 일투족이 화제가 됐다. 그런가 하면 그의 발언이 커다란 사회적 반향을 불러 일으키며 사회적 의제가 되기도 했다.

'세월호 참사 2주년 기억·약속·행동 문화제'에서 김제동이 격정적으로 감정을 토해내던 장면을 떠올리면 아직도 가슴이 먹먹해진다. "누가 물었습니다. 나라 지키다가 죽은 것도 아닌데 왜들 그러시냐고. 제가 그랬습니다. 아이들이 국가다. 이 XXXX아!". 정권을 비판했다는 이유로 사찰을 받고, 방송에서 퇴출을 당하고, 방송 출연에 제약을 받아온 그는 이처럼 자기 생각을 거침없이 표현하고 있었다. 제발, 제발 '상식'을 지켜달라고 말이다.

그의 행동을 어떻게 이해해야 할까. 옳다고 믿는 신념과 열망이 두려움을 물리친 것일 테다. 그것이 아니라면 위험을 무릅쓰고 정치권력에 대항하는 이 무모한 의기를 달리 설명할 방법이 없다. 무너진 상식에 좌절하고 절망할 때, 무도한 권력의 폭주와 전횡에 진저리가 날 때 정연한 논리로 정치권력을 신랄하게 비판하던 김제동의 목소리는 (적어도 내게는) 시원한 청량제나 다름이 없었다. 보편적 상식이 작동하지 않는 비정상의 사회에서 그가 보여준 행동이 그만큼 '특별'했다는 의미다.


모든 희소한 것들은 빛이 난다. 시민들이 김제동에게 열광했던 이유 중의 하나일 것이다. 요즘, 그의 목소리를 자주 듣지 못하는 것이 못내 아쉽다. 그러나 이는 달리 생각하면 이 사회가 그만큼 상식을 찾아가고 있다는 방증일 터다. 역설이자 아이러니다. 김제동의 활발한 활동을 기대한다. 상식이 통하는 정상적인 사회라면, 그가 있어야 할 곳은 광장이 아니라 방송이다. 




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  1. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.11.14 12:11 신고

    이 분 저는 그만 흔하디 흔한 코미디 중 한사람인 줄 알았습니다.
    그런데 어쩌다 그가 대중들 앞에서 하는 말에 다른 사람과 다른 모습에 다시 보게 되었고 그 후 촛불집회 등에서 그의 인품을 새롭게 만나게 되었습니다. 참 특별한 철학을 가진 분 바로 이런분이 있어 우리 사회는 희망을 잃지 않은가 봅니다. 존경받아 마땅한 분입니다.

  2. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2017.11.14 17:39 신고

    입바른 소리 잘 하고....반기를 드니....외압도 당하고 했었겠지요.
    정말...자주 보고 싶은 사람입니다.
    에효....ㅠ,ㅠ

  3. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2017.11.14 22:06 신고

    이제 방송에서 더욱 볼 수 있기를 바라게 됩니다.
    그곳에서 진짜 방송인으로 함께했으면 좋겠어요.

    아 그리고 이젠 무한도전을 볼 수 있는 것이겠죠?

  4. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2017.11.15 07:19 신고

    김제동 그가 있었기에 암흑기를 우리는 조금이나마
    빛을 볼 수 있었지요.
    그 고마움 어찌 잊을수 있을까요?
    오늘도 건강하세요.

  5. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2017.11.15 08:07 신고

    정말 방송에서는 "톡투유"를 마지막으로 본적이 없네요
    이제 본업인 방송으로 돌아 오길 저도 기대합니다^^

  6. 하늘 2017.12.24 22:06

    제동님 어서나오세요~
    웃기지않아도 웃고감동주는 품격방송인
    응원합니당

  7. 푸른하늘 2018.02.03 08:42

    블랙리스트 예술인들은 국가를 상대로 손해배상 청구소송 하여 직간접적인 경제적 손실에 대해 배상 받아야 한다. 국가는 MB, 조윤선, 원세훈등에게 국가 재정손실에 대한 책임을 지게하고 재산을 몰수해야 한다.

  8. 2018.03.11 11:02

    동년배인데 제동씨를 존경하고 응원합니다.

  9. 다올마님 2018.06.18 11:47

    김제동씨 너무 좋은데~~~
    정치는 하지 않으실거죠???멋지게 방송인으로 남아주시길 바래봅니다..

'세월호 특별법'의 6월 임시국회 내 처리가 끝내 무산되었다. 단식투쟁까지 벌이며 여야 정치권의 특별법 처리를 애타게 호소했던 유족들의 간절한 염원도 아무 소용이 없었다. 이같은 결과는 '수사권 절대 불가'를 천명한 새누리당의 입장이 강하게 작용한 결과였다. '수사권'과 관련해 새누리당이 왜 특별법 처리에 난색을 표하고 있는지는 관련글을 통해 자세한 내막을 파악할 수 있다.


관련글 세월호 특별법 처리를 강력히 촉구합니다 ☜ (클릭)



표면적으로 '세월호 특별법'의 회기내 처리를 무산케 만든 핵심쟁점은 조사위에 대한 '수사권'의 부여 여부다. 그러나 새누리당이 국정조사는 물론이고 '세월호 특별법'마저 무력화시키려는 행태를 보이고 있는 이유는 실로 따로 있다. 이를 확인할 수 있는 명징한 사례가 어제 언론에 공개됐다. 


심재철 새누리당 위원장은 현재 세월호 참사의 진상규명을 위한 국정조사의 특위위원장이다. 그런데 그가 '세월호 특별법' 제정을 반대하는 카톡문자를 지인들에게 발송한 것으로 드러났다. 심재철 위원장에게서 나타나는 정치적 편향성은 세월호 국정조사가 그동안 표류할 수 밖에 없었던 이유를 직접적으로 보여준다. 






심재철 위원장은 문자 메시지를 통해 "학교 수학여행을 가다가 개인회사의 잘못으로 희생된 사건을 특별법으로 만들어 보상해 달라는 것은 이치에도 어긋나는 것이라 본다""6•25 전쟁에서 국가를 지킨 참전용사들도 힘겨운 여생을 말없이 살다가는데 특별법이란 말도 안된다고 본다"고 특별법의 제정에 강한 불만을 내비쳤다. 물론 심재철 위원장은 저 문자를 자신이 작성한 것이 아니라고 해명했다. 그러나 의정활동의 일환으로 해당내용을 지인들에게 복사해 전송했을 뿐이라는 그의 해명에선 마치 지난 대선에서 정치댓글은 대북 심리전의 일환일 뿐이라던 국정원의 불법선거개입의 향기마저 난다. 해당문자의 작성자가 그인지 아닌지는 전혀 중요하지 않다. 중요한 것은 해당내용을 지인들에게 전송하게 된 동기와 배경 및 세월호 참사를 바라보는 특위위원장으로서의 그의 인식이다. 


심재철 위원장은 세월호 참사를 개인회사의 잘못으로 규정하고 있다. 그동안 밝혀진 사실만으로도 세월호 참사가 인재이며, 관재라는 것은 온 국민이 다 아는 일이다. 개인회사의 잘못에 수백만의 국민들이 정부의 무능과 무책임을 성토하고 우리사회의 총체적 부실을 문제삼으며 이처럼 분노하지는 않는다. 교묘히 세월호 사건의 본질을 흐리는 국회의원이 세월호 국정조사 특위위원회의 위원장이라면 국정조사가 어디로 향할지 가늠하는 것은 그리 어려운 일이 아니다. 


그는 세월호 희생자들과 6•25 참전용사들의 형평성을 거론하기도 한다. 우리는 6•25 참전용사들은 물론이고 일제치하의 독립투사들과 그 자녀들이 어떤 삶을 살아왔는지 똑똑히 기억하고 있다. 그의 말대로 저들은 대부분 힘겹게 말없이 여생을 살다가 세상을 등졌다. 국가유공자들이 이토록 힘들게 세상을 살다가 가도록 국가가 방치했다면 입법을 책임지는 국회의원으로서 참담함과 부끄러움을 느껴야 정상이다. 그러나 그는 참담함과 부끄러움을 느끼는 대신 영악하게도 저들의 희생마저 정치적으로 이용하고 있다. 


유족들의 특별법 요구를 금전적 보상과 연계시키려는 부분에서는 인간에 대한 환멸과 역겨움마저 불러일으킨다. 세상 그 어디에도 자식들의 죽음을 돈과 연결시켜 생각하는 부모는 없다. 자고로 돼지 눈에는 돼지만 보이고 부처 눈에는 부처만 보인다고 했다. 심재철 위원장의 저열한 행태에 이보다 더 어울리는 말은 없을 것이다. 





유족들이 특별법을 강력하게 요구하는 이유는 첫째도, 둘째도, 셋째도 세월호 참사에 대한 명확한 진상규명에 있다. 성역없는 수사를 통해 참사의 원인을 밝혀내고, 책임자를 처벌하며, 다시는 이 땅에 이와 같은 비극이 재발하지 않도록 재발발지대책을 강구하자는 것이 특별법 제정의 이유이자 목적이다. 유족들과 국민들은 국정조사를 통해서도 진상규명이 난망해지자 '세월호 특별법' 제정을 요구하고 나선 것이었다. 


심재철 위원장의 언사가 세월호 유족들의 순수성을 폄하시키면서 동시에 국정조사와 '세월호 특별법'을 무력화시키기 위한 것임은 두말할 여지가 없다. 그러나 자신의 정치적 목적을 관철시키기 위해서라면 인륜마저 짓밟는 이와 같은 행태야말로 절대로 용서해서는 안되는 정치인의 구습이자 구태며, 반드시 척결해야 할 적폐다. 심재철 위원장의 언사는 유족들에 대한 모욕이면서 동시에 자식을 둔 부모들에 대한 모욕이다. 이 땅의 부모들이라면 반드시 이를 기억하고 새겨둘 필요가 있다. 


세월호 참사의 진상규명을 위한 국정조사는 이미 반환점을 돌았다. 그러나 대부분의 국민들은 배가 산으로 가는 격인 이번 국정조사의 실효성에 심각한 의문을 품고 있는 실정이다. 언급한대로 국정조사 특위위원장의 모습 속에서 우리는 그 이유를 짐작하고도 남는다. 청와대 책임론에서 벗어나기 위해 '세월호 특별법' 제정을 반대하고 있는 새누리당 역시 마찬가지다. 이들에게는 세월호 참사의 진상규명 보다 더 우선순위를 두는 무엇인가가 있다는 공통점이 있다. 





보수세력에 의해 대표적인 '종북좌파' 연예인으로 낙인찍힌 경북출신의 방송인 김제동씨는 '세월호 특별법'의 제정을 촉구하는 천만인 서명운동을 벌이고 있다. 그가 북한의 지령을 받고 이같은 행동을 하고 있는 것인지는 알 수 없으나 심재철 위원장과 김제동 두 사람 중 누가 더 보편적 상식에 부합하는가에 대한 답은 자명해 보인다. 필자는 우리나라에, 특히 대한민국 국회에 김제동씨와 같은 보편적 상식을 갖춘 사람들이 많아지기를 희망한다. 그곳에 보편적 상식이 많은 사람들이 많아지면 많아질수록 우리가 사는 세상은 조금 더 살만한 곳이 될 것이다.




* 이미지 출처 : 구글 이미지 검색



  1. Favicon of https://greenhrp.tistory.com BlogIcon 제철찾아삼만리 2014.07.23 16:24 신고

    참 요즘들어..상식..이란 말이 이리 어려운 말인가...싶기도 합니다.
    도통 찾을데가 많지가 않네요..
    그래서 김제동은 참 멋지네요...


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