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2003 10 10, 세상이 발칵 뒤집혔다. 해외순방을 마치고 막 귀국한 노무현 전 대통령 때문이었다. 그는 이날 예정에 없이 기자회견을 자청했다. 청와대 출입기자들은 물론이고 보좌진까지도 그 내용을 몰랐던, 그야말로 깜짝 기자회견이었다.


그런데 더욱 놀라운 것은 기자회견의 내용이었다. 노 전 대통령이 이날 기자회견에서 자신에 대해 재신임을 묻겠다는 폭탄선언을 해버린 것이다. 기자들은 탄성을 터트렸고, 참모들의 표정은 얼어붙었다. 충격을 받은 것은 현장에 있던 사람들 뿐만이 아니었다. TV를 통해 대통령의 기자회견을 지켜보던 국민들도 큰 충격에 휩싸였다. 대통령에 취임한지 채 1년이 안 된 시점이었다.

"대통령이 재신임을 받고 결과 여하에 따라선 책임을 지고 물러날 수 있다는 사실이 한국 민주주의 발전에 나는 커다란 하나의 전기가 될 수 있다고 생각합니다. 유능한 한 사람의 대통령보다 그 사회에서 대통령이 책임질 줄 알고 또 제대로 일할 수 있게 환경을 함께 협력해서 조성해갈 수 있는 정치 문화의 환경이 훨씬 중요하다고 생각합니다. 나는 대통령 한 사람이 중간에 희생하더라도 한국의 정치가 바로 갈 수 있으면 그것은 임기 5년 다 채우는 것보다 더 큰 진전이 될 수 있다는 생각으로 이 결정을 내렸습니다."

당시 정국은 2002년의 대선자금 수사로 크게 요동치고 있었다. 여야 모두 검찰의 표적이 된 상태였다. 당시 한나라당은 대선자금 차떼기로 국민들을 경악하게 만들었고, 노 전 대통령 역시 측근이 이 문제에 연루되어 곤욕을 치르고 있었다. 특히 노 전 대통령은 자신의 측근이었던 최도술 전 청와대 총무비서관이 SK로부터 불법정치자금을 수수했다는 의혹 때문에 한나라당과 보수언론으로부터 융단폭격을 받고 있던 터였다.

노 전 대통령의 재신임 기자회견은 이런 상황에서 이루어졌다. 그러나 한나라당과 보수언론은 재신임을 묻겠다고 선언한 노 전 대통령의 기자회견을 '정치적 승부수'라 평가하며 맹비난했다. 그러면서 한편으론 당시 지지율이 바닥을 치던 노 전 대통령의 재신임 발언을 '정치적'으로 활용하기 위해 동분서주했다. 그들은 청와대를 향해 재신임의 방향과 시기를 분명하게 밝히라고 몰아치는가 하면 국정공백을 최소화하기 위한 방법을 찾아야 한다는 여론전을 펴는 등 대통령 재신임을 기정사실화 하기에 여념이 없었다.

그러나 노 전 대통령의 기자회견은 '정치적 승부수'를 떠나 원칙과 공정을 최우선으로 여기는 그의 소신과 신념에서 비롯된 결단이었다. 그는 책임을 누구보다 무겁게 여기고 있는 정치인이었다. 재신임 기자회견 역시 측근 비리를 회피하지 않겠다는 원칙과 책임의 산물이었다. 그는 비리와 부패에 연루된 인사는 지위고하를 막론하고 법의 공정한 심판을 받아야 한다고 생각했고, 이런 풍토야말로 민주주의의 발전과 정치개혁을 위해 무엇보다 시급하다고 생각했다. 자신이 지키고자 하는 신념과 가치를 위해서라면 대통령직도 과감히 버릴 수 있다고 생각했던 대통령, 노 전 대통령은 그런 정치인이었다.



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불현듯 과거를 복기하는 것은 현실 정치가 그만큼 무책임하고 불의하다고 여겨지기 때문이다. 숱한 의혹이 제기된 우병우 민정수석을 끝까지 감싸고 도는 박 대통령의 모습에서 측근 비리 의혹에 대통령직까지 걸었던 노 전 대통령의 원칙과 소신이 그리워진 까닭이다. 


박 대통령은 우 수석에 대한 의혹을 정권 흔들기 차원으로 인식하고 있는 모양이다. 지난 주말 청와대에서 쏟아져 나온 격앙된 반응들은 그가 이번 논란을 어떻게 받아들이고 있는지를 대변해 준다. 청와대는 우 수석의 사퇴를 요구하는 언론과 여론의 행태를 부패 기득권 세력과 좌파 세력의 '식물정부 만들기' '우병우 죽이기'로 단정지었다. 언론에서 제기된 수많은 의혹들과 감찰 과정에서 드러난 민정라인의 조직적 감찰 방해 행위조차 아무런 문제가 되지 않았다.

이는 박 대통령이 '우병우 흔들기'를 자신의 권위에 대한 강력한 도전으로 인식하고 있기에 가능한 일이다. 박 대통령의 맹목적인 측근 감싸기는 친인척 측근 비리를 차단하기 위해 박 대통령 스스로가 도입했던 특별감찰관의 감찰 결과조차 부정하게 만들고 있다. 이석수 특별감찰관의 감찰 내용 유출을 문제삼고 있는 청와대가 정작 우 수석에 대한 감찰 내용은 문제삼지 않고 있다는 점은 코미디나 다름 없다. 본말이 전도된 박 대통령의 끔찍한 자기부정은 '우병우 지키기'의 궁극적인 목적을 가늠케 한다. '우병우'는 곧 박 대통령으로 상징되는 절대권위이자 권력의 상징이다.

박 대통령의 권위와 권력에 대한 집착과 방어기제는 노 전 대통령의 그것과는 극명하게 대비된다. 기실 우병우 사태로 야당과 언론, 여론으로부터 강한 압박을 받고 있는 박 대통령의 상황과 2003년 당시 노 전 대통령이 처했던 상황은 별반 차이가 없다. 노 전 대통령 역시 측근 비리 문제로 한나라당과 보수언론, 그리고 국민들로부터 맹폭을 받고 있었다. 그러나 측근 비리를 헤쳐나가는 방식에서 두 사람은 판이하게 다른 길을 선택하고 있다.

노 전 대통령이 "최 비서관이 지난 20년 동안 저를 보좌해 왔습니다. 검찰 수사 결과가 밝혀지면 대통령인 제가 모른다고 할 수 없습니다"라며 국민들에게 머리를 조아린 것과 달리, 박 대통령은 사과는 고사하고 우병우의 ''자도 꺼내지 않은 채 문제의 원인을 특정 언론과 좌파 세력에게 전가해 버렸다. 한 사람은 측근 비리 의혹에 책임을 통감하고 국민들에게 사죄한 반면, 다른 한 사람은 오히려 국민들을 향해 자신의 권위에 흠집을 내지 말라는 엄중한 경고를 보내고 있는 것이다.

측근 비리에 대처하는 두 대통령의 자세가 이렇게나 확연히 다르다. 법치가 훼손되고 원칙과 공정이 무력화되고 있는 시대, 측근 비리를 대하는 두 대통령의 상반된 모습은 우리에게 많은 것들을 시사해 주고 있다. 노 전 대통령에게는 있는 무엇이 박 대통령에게는 없다. 어쩌면 우리 사회가 직면하고 있는 정치·사회적 위기의 본질이 바로 여기에 있는 것인지도 모른다.



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  1. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2016.08.23 10:39 신고

    남다른 분이시라....더욱 존경하게 되지요^^

  2. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2016.08.23 10:42 신고

    비교할 상대가 되지 않습니다.
    저는 노무현 대통령을 별로 좋아하지 않습니다. 그의 재임시절 순진함에 대한 실망이라고 해야할까요? 정친데 순진함을 ㅗ대처했다가 끝내 비극으로 마무리한... 노무현정도 대통령도 만나지 못하는 우리국민의 복...? 이재명같은 사람이 대통령이 된디면...저는 그런 꿈을 꾸고 있습니다.

  3. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2016.08.23 22:12 신고

    노무현 대통령은 정말 바보라고 할 정도로 때로는 지나친 정치적 승부수를 던졌는데요,
    그것이 진심의 마음이었다는 데, 시간이 지나고 보니 느껴지는 마음이고 아쉬움입니다.

    물론 지금의 청와대는 구역질만 나옵니다. 저 위의 사진을 보니 더욱 그렇군요~

  4. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2016.08.24 08:44 신고

    그때 그런일이 있었죠...기억합니다

    지금 고집불통이신분과 너무 대비됩니다

  5. 이헌숙 2016.11.09 02:31

    아.. 참 속상하고 마음 아픕니다.. 사실 저는 정치에 크게 관심이 없었습니다.. 고해성사 같은 고백이지만 당만 보고 투표를 하였을 정도로 우매한 인간이였습니다.. 그랬던 제가 이번 최순실사건 이후로 밤잠을 설쳐가며 이 속상함과 분노 그리고.., 지금의 박근혜대통령에게 투표한 죄를 지었다는 생각으로 마음이 저를 괴롭힙니다.. 댓글을 거의 달지 않는 저는 이번 최순실사건 이후로 밤잠을 설쳐가며 저의 생각들을 댓글로 제 마음의 빚을 우리나라 대한민국 국민에게 죄송한 마음을 담아 풀어냅니다.. 댓글을 달면서 달린 댓글들도 읽어 보는데 많은 댓글 내용 중에는 지난 대선때 박근혜대통령에게 투표한 사람에 대해 막말.. 속상한게 아니라 죄를 지은 죄송한 마음에 마믐이 아팠습니다.. 제 마음을 전해 드리고 싶어 댓글을 달아볼까 생각 했지만 무섭고 겁이나 용기는 내지 못했습니다.. 그리고..., 또 많이 다신 댓글들은 노무현대통령님에 대한 내용이였습니다.. 많이 울었습니다.. 수건이 젖었습니다.. 다음날 눈이 부어 뜨뜨질 못했습니다.. 왜 몰랐을까요? 저는 바보인가 봅니다.. 우리 가족들에게도 가끔씩 바보소리를 듣는 정말 바보인가 봅니다.. 댓글을 읽으며 파노라마 처럼 스쳐가는 기억들을 떠올리며 저도 감히 그분을 그리워했습니다.. 죄송하다고.. 정말 죄송하다고.. 그리고..., 감사하다고.. 마지막으로.... 12월이 오기전에 그분의 생가에 가서 이야기 드리고 싶습니다..

    쓰신 글 감사 합니다.. 건강하세요...

  6. Favicon of http://x3454.com BlogIcon 역지사지 2016.11.13 05:09

    좀 황당한 논리군요. 알면 알고 모르면 모르는거지..수사결과 밝혀지면 "아느것"으로 인정하고 사퇴한다? 자기가 아는지 모르는지 모르나요? 그냥 아시면 안다고 밝히고 사퇴하면 되죠..특히 티코떼기 80억 드러난 다음엔 뭐라고 하죠? "그냥 다 덮고 내 때 부터 잘하자~"....ㅎㅎ

    • 일베충 아웃 2017.01.01 07:06

      바보면 조용히라도 있죠?

  7. 빚싼남자 2016.11.24 01:00

    황당한 논리가 아니라 몰랐다 하더라도 책임을 져야한다는 의미입니다.

  8. Yiisy 2016.12.09 09:22

    그립고...눈물만 납니다...이런분 또 없을겁니다...그래도 또 기대해봅니다...

  9. ㅜㅜ 2016.12.09 18:38

    정치에 관심없던 20대여서, 외국에 살고있던 교포여서, 노무현 대통령을 잘 몰랐어서... 눈물이납니다.. 이런 대통령이 아니라 이런 정치인은 앞으로도 없을겁니다.. 너무나 대한국민을 국민을 생각하고 위하고 또 정의를 사랑했던 대한민국 한 시민이었던것 같습니다... 30대가 되어 모든 세상의 이치와 정치를 깨닫은 내가 노무현대통령이 살아계실때 지지하고 응원하지 못했던게 아쉽습니다.. 부디 하늘에서 우리나라 국민들 지켜주실 줄로 믿습니다...

  10. Luke 2016.12.10 08:09

    저도 정치에 무관심하여 당만 보며 투표 했었는데 이데 알았습니다. 무관심의 대가는 다시 엄청나게 불어서 돌아온다는걸. 국민이 항상 지켜보고 경계하고 있다는걸 정치인들이 경각심을 가지도록 하는게 국민의 의무라는 것을요.

  11. 공정함 2017.01.06 12:31

    그래봐야.
    그도 1억시계뇌물받고.논두렁에버렸고궁색한 거짓하고.
    부인은 청와대내실에서 10만불 뇌물받고.
    그딸은 그뇌물로 뉴욕최고급빌라사고
    그형은 최순실앞서가고.

    서민코스프레하더니. 봉화아방궁.노무현재단.다 기업에서 끌어모았는데.

    박근혜보다 더한 노무현에 콩깍지 씌인골수좌파들.좌파정권에서 10조를 북한에 헌납했으니.북으로가라.

  12. 수지하나사랑 2017.03.22 00:44

    노무현노무현 저는 노무현대통령만보면 가슴아프고 눈물이많이 납니다 국민을위해서 원칙과 책임감 희생정신 국민을위해서 살다가 대한민국을 위해서 희생하셨다고생각합니다 대한민국을 위해서 돌아가셨습니다 영원히기억하겠습니다 사랑합니다 대한민국대통령 노무현!!~~~

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