정치 정당은 대의민주주의를 신장시키기 위해 시민의 투표를 독려하는 한편 투표율을 증진시킬  수 있는 다양한 방법과 방안들을 모색해야 할 책임이 있다. 대의민주주의를 채택하고 있는 대부분의 국가들이 투표율을 높이기 위한 방안 마련에 심혈을 기울이고 있는 것은 바로 그 때문이다.

대한민국에도 투표율에 촉각을 곤두세우는 정당이 하나 있다. 그런데 이 정당은 아주 특이하다. 다른 여타 국가들이 투표율을 높이기 위한 제도적 장치 마련에 심혈을 기울이고 있는데 반해, 이 정당은 그쪽으로는 아예 관심이 없거나 심지어 시민들이 투표를 많이 할까봐 두려워 하고 있기 때문이다

수록 떨어지고 있는 투표율에 기대어 정치생명을 연명하고 있는 이 정당이 대의민주주의의 근본 취지에 부합하지 않는다는 것은 자명하다그러나 이 정당은 지난 민주정부 10년을 제외하면 단 한 번도 정권을 내려놓지 않는 무시무시한 저력을 갖추고 있다. 생각할수록 기이한 일이다. 


ⓒ 연합뉴스


정의화 국회의장은 지난해 말 국민참정권 확대 차원에서 현행 ' 19세 이상'에게 주어지는 투표권을 ' 18세 이상'으로 하향 조정하는 방안을 심각하게 검토해 달라고 새누리당에 주문했다. 2014년 지방선거를 앞두고 공론화되었던 의제를 정 의장이 다시 꺼내든 것이다. 당시 국회에서 논의되었던 선거연령 하향 문제는 새누리당의 강력한 반대로 무산된 바 있다. 당시 새누리당은 민법을 예로 들며 18세 투표연령자는 심신의 발육이 충분치 못해 판단능력이 부족한 '행위무능력자'들이기 때문에 투표연령 하향이 올바르지 못하다는 입장을 표명했다.


선거연령 하향에 반대하는 새누리당의 진짜 속셈이 젊은 층의 투표가 자신들에게 불리할 것이라는 판단 때문이라는 걸 모르는 사람은 없다. 실제로 젊은 층의 투표율은 선거 당락의 주된 변수 중의 하나이다. 그러나 저들의 주장은 OECD 국가 34개 국중 32개국이 18세로 투표연령을 조정하고 있고, 전 세계 232개국의 93%에 해당하는 215개국이 18세로 선거연령을 낮추고 있다는 점을 고려할 때 세계적인 추세와 동떨어진다. 새누리당이 내세우는 근거가 솔직하지 못할 뿐더러 대단히 정략적으로 비춰지는 이유다.

그런 면에서 새누리당 원유철 원내대표의 입장은 아주 솔직하다. 그는 선거연령 하향 문제에 대해 "수도권에서는 18세 연령이나 이런 것은 너무나 파장이 커서 수용이 어렵다" "오차 범위내 초접전 지역이 대부분인데 전체 선거의 절반이 수도권인데 선거연령을 줄이는 것은 부담스러운 제안"이라고 난색을 표명했다. 선거연령 하향이 전체 선거 판세에 미치는 영향을 무시할 수 없기 때문에 받아들일 수 없다는 얘기다.



ⓒ 경향신문


새누리당 내에는 원유철 원내대표보다 더 화끈하게 자신의 속마음을 털어놓은 사람도 있다. 김무성 대표는 지난 대선 당시 선대위총괄본부장을 역임하는 도중 기자들과의 오찬 간담회에서 "우리의 전략은 이 중간층이 이쪽도 저쪽도 무슨 소리를 하는지 알아듣지를 못하겠다면서 투표 자체를 포기하도록 하는 것"이라고 고백한 바 있다. 이 끔찍한 발언이 여당의 선거를 책임지고 총괄하는 선대위총괄본부장의 입에서 나왔다. 대의민주주의를 완벽하게 부정했던 이 사람은 지금 집권당의 수장이 되어 있다. 

대의민주주의에 역행하는 새누리당의 모습은 투표시간연장을 거부한 것에서도 드러난다. 그들은 투표율을 높이기 위해 투표시간을 연장해야 한다는 야당과 시민사회의 요구에 비용의 문제를 들어 묵살해 왔다. 그러나 '사자방' 같은 무분별한 국채사업으로 낭비된 수십조원의 혈세에 비하면 투표시간 연장에 소요되는 100억원의 비용은 그리 큰 문제가 되지 않는다. 선거 때마다 정부와 선관위, 지자체가 홍보예산을 들여 투표 참여 캠페인을 벌이는 것과 비교해도 그렇다. 문제는 비용에 있는 것이 아닌 것이다.


대한민국은 대의민주주의를 채택하고 있는 나라다대의민주주의는 정책 결정의 권한을 대표자에게 위임하는 방식으로 이루어진다시민들은 직접 투표를 통해 자신들의 정치적 의사를 대리할 사람을 선출하고 그에게 정책 결정을 위임한다따라서 대의민주주의가 올바르게 작동하기 위해서는 무엇보다 투표율이 높아야만 한다투표율이 낮으면 낮을수록 대의민주주의의 의미는 퇴색될 수밖에 없으며선출된 대표자의 대표성 역시 취약해질 수밖에는 없다.


그러나 우리나라의 경우 투표율은 해가 갈수록 떨어지고 있다. OECD 국가들 중 최하 수준을 기록하고 있는 투표율은 대의민주주의의 근본 취지마저 무색하게 만든다각계각층에서 민주주의의 위기를 말하고 있는 것도 갈수록 떨어지고 있는 투표율과 무관하지 않다. 따라서 투표율 제고 방안은 대의민주주의를 위해 심각하게 고민해야 할 시대적 과제임이 분명하다. 

 

ⓒ 중앙선관위


대한민국의 정당은 투표율에 어떤 입장을 취하고 있는냐에 따라 다음의 두가지로 나눌 수 있다. 대의민주주의의 확장을 위해 투표율을 높여야 한다고 주장하는 정당과 투표율이 높을까봐 노심초사하는 정당이 바로 그렇다. 이 둘 중 누가 대의민주주의를 망치고 있는지는 따져볼 필요조차 없는 문제다. 후안무치하게도 투표 포기전략을 천연덕스럽게 구사하는 정당, 투표율이 낮기만을 학수고대하는 정당, 투표율 제고 방안 마련에 마음이 전혀 없는 정당에게 대의민주주의의 신장을 기대하는 것 자체가 모순이며 자가당착이다


대의민주주의를 부정하고 가로막는 정당이 계속해서 집권하는 한 대한민국의 민주주의가 꽃을 피우기는 난망한 일일 것이다. 도발적으로 들리겠지만 이 나라의 민주주의가 발전하고 대의민주주의가 확장되려면 새누리당이 폭삭 망해야 한다는 뜻이다. 그렇다. 죽어야 살 수 있다. 어쩌면 이 역설에 대한민국의 민주주의와 대의민주주의를 명운이 달려 있는지도 모른다.



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  1. Favicon of https://bamnwind.tistory.com BlogIcon 죽풍 2015.12.18 09:25 신고

    투표참여야말로 진정한 민주주의가 무엇인지 정치인들에게 알려주는 공부일 것입니다.
    내년에 많은 국민들, 나아가 특히 젊은이들의 투표참여가 중요하다는 생각입니다.
    잘 보고 갑니다. ^^

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.12.18 11:51 신고

      네, 투표율만 높아도 일그러진 정치를 조금이나마 바로 잡을 수 있을텐데요. 그래서 저도 젊은 층의 투표 독려를 위한 글들을 써나갈 생각입니다.

  2. Favicon of https://jinsoldesk.tistory.com BlogIcon 소담씨 2015.12.18 10:48 신고

    이렇게 하나 배우고 갑니다..

  3. Favicon of https://junpresident.tistory.com BlogIcon 민주청년 2015.12.18 12:28 신고

    블라인드 처리될까 걱정되네요 ㅠ 뭐 남일 걱정할 처지는 아니지만요..

  4. Favicon of https://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2015.12.18 12:41 신고

    국민이 정신차리는 수 밖에...^^

  5. Favicon of https://doitnow61.tistory.com BlogIcon 늙은도령 2015.12.18 18:50 신고

    안철수가 처음부터 새누리당을 깨부스는 일을 했으면 좋았었는데...
    새누리당... 사라져야 할 수구세력의 집단1!!!!

  6. Favicon of https://doolytubbies.tistory.com BlogIcon 둘리토비 2015.12.18 23:13 신고

    글을 읽고 또 읽었네요.
    민주주의의 기본적 권리인 투표,
    이에 대해서 좀 더 보편적이고 대중 친화적인 지속적 캠페인이 있어야 할 듯 합니다.

    투표율이 정치적으로 치명적인 결과를 초래하는 대한민국,
    이래서는 정말 안되는데요......

  7. Favicon of http://blog.naver.com/cto_hwangga BlogIcon morgin 2015.12.19 10:04

    권력의 추구에도 목적이 있어야 하는데 새누리당은 그런 게 전혀 없는 것 같군요.
    아니, 맹목적인 자기 이익의 추구가 그 목적일까요?
    정치에 대한 관심이 줄어들수록, 시민들이 정치를 멀리할 수록
    저렇게 능력 미달, 수준 미달의 인간들이 권력을 쥐게 되는 것 같습니다.

  8. 알 수 없는 사용자 2015.12.20 14:53

    좋은 글 잘 보고 갑니다. 감사합니다.

  9. Favicon of https://coderlife.tistory.com BlogIcon 요원009 2015.12.23 18:06 신고

    http://gallupkorea.blogspot.kr/2015/12/1922015-12-3.html

    여기 보시면 아시겠지만 이제는 20대층에서도 여야가 비슷해졌습니다.

    안철수 탈당도 찬성하는 쪽이 훨씬 더 많습니다.

    이런 상황이라면 새누리당도 한번 해볼만하다는 생각을 하지 않을까요?

    20대들의 정당 지지율이 갈수록 비슷해지는 와중인데요?

  10. Favicon of https://iamnot1ant.tistory.com BlogIcon 베짱이 2016.03.06 04:12 신고

    자신감이죠.
    저렇게 해도 50대 이상은 죄다 새누리당에게 한표 행사하시는 분들이 많으시니..

  11. 알라딘 2017.01.07 19:46

    격하게 공감되고 좋은글 감사합니다.

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