서울시는 지난 2012년 장래인구추계를 분석한 결과를 발표했다. 그 결과 노인 1명을 부양하는 생산인구(15~64)가 현재 7.4명에서 2039년이면 2명으로 감소하는 것으로 나타났다이 결과는 대한민국이 급격하게 고령화 사회로 접어들고 있다는 것을 의미한다. 실제로 통계청의 주요지표를 보면 2015 고령인구 비율은 전체인구의 13.1%를 차지하고 있으며 매년 증가하고 있는 추세다




통계청


 

경제협력기구(OECD) 65세 이상의 인구 비율이 7% 이상일 때 고령화 사회, 14% 이상일 때 고령 사회, 20% 이상일 때는 초고령 사회로 구분하고 있다. 우리나라의 경우 이미 2000 65세 이상 인구비율이 7.2%를 기록하며 고령화 사회에 진입했다. 오는 2018년에는 14.3%로 고령 사회, 2026년에는 20.8%로 초고령 사회에 들어설 것으로 예상된다


주목해야 할 것은 우리나라의 고령 사회 진입속도가 선진국에 비해서 매우 빠르게 진행되고 있다는 점이다. 통계청은 고령화 사회에서 고령 사회에 진입하는데 걸리는 시간이 프랑스(115), 미국(72), 영국(46) 등과 비교해 우리나라는 불과 18년이 소요되는 것으로 분석했다. 우리나라가 이렇게 급속도로 빠르게 고령 사회로 접어드는 이유는 저출산과 평균수명의 연장이 주된 요인으로 작용하고 있다

 

노령인구가 늘어난다는 것은 그만큼 노동인구가 감소한다는 의미로 국가 경쟁력과 생산력의 질적 저하를 불러일으키고 나아가 국가잠재성장률을 하락시키는 결과를 초래할 것이다. 이는 우리보다 먼저 초고령화 사회로 접어든 일본의 경우를 통해서 입증이 된다. 일본은 인구 고령화로 인한 노동 생산 연령층의 급감과 고령화에 대한 정부 부담으로 재정지출이 증가하고 이로 인해 공공부채와 재정적자가 급등했다. 뿐만 아니라 국가성장률 하락과 저성장으로 인해 출산율 역시 감소하는 악순환이 계속되고 있는 실정이다. 우리나라의 경우도 일본의 전철을 밟게 될 가능성이 매우 높다. 게다가 고령화의 추세가 일본에 비해 월등히 빠른 속도록 진행되고 있기 때문에 문제는 더욱 심각하다. 


이와 관련해서 유심히 살펴봐야 하는 것이 바로 노령자 고용률이다. 노령자 고용률은 우리나라의 사회안전망이 제대로 작동하고 있는지의 여부를 가늠할 수 있는 바로미터이기 때문이다우리나라의 노동자 고용율은 세계 최고 수준을 기록하고 있다. 이미 초고령 사회로 진입한 일본을 뛰어 넘는 결과다. 선진국의 경우 약간의 편차가 있지만 일정 연령 이후에는 국가로부터 연금과 같은 사회보장제도로 노후를 보장받을 수 있다. 그러나 우리나라의 경우는 아직까지 미미한 실정이기 때문에 노후보장을 스스로 해결하는 경우가 대부분이다따라서 기록적인 노령자 고용률은 노후보장체계가 제대로 구축되지 않은 우리나라의 노인들이 어쩔 수 없이 생계를 위해 일해야 한다는 것을 의미하는 것이라 볼 수 있다.



 

ⓒ 통계청 

 


한국전쟁 이후인 1955~1963년 사이에 태어난 베이비부머들의 은퇴 또한 고령화 사회와 맞물려 심각한 사회문제로 대두될 것이라는 예상이 지배적이다. 모아둔 자산도 넉넉치 않고 자식들로부터 경제적 도움을 받을 수도 없으며여기에 부모에 대한 부양 책임마저 있는 베이비부머들 700만명이 자신의 의지와는 상관없이 은퇴의 길을 밟고 있기 때문이다. 한국보건사회연구원이 지난 2011년 국민연금연구원, 보험연구원 등과 함께 조사해 보건복지부에 제출한 '베이비붐 세대 실태조사 및 정책 현황 분석' 최종보고서는 베이비부머들의 암울한 현실을 적나라하게 보여준다. 보고서는 베이비부머의 31.4%가 노후생활 안정을 위해 필요한 최소한의 수입을 얻지 못할 것으로 예상했고, 이로 인해 노후생활 역시 매우 곤궁해 질 것으로 예측했다.  


베이비부머들이 마주한 현실은 냉정하고 냉혹하다. 은퇴를 했지만 경제활동을 멈출 수 없기 때문에 그들은 창업이라는 악마의 유혹에 쉽게 빠져 든다. 베이비부머들이 이미 포화상태에 다다른 자영업 시장으로 뛰어들고 있는 것이다. 통계청에 따르면 우리나라 자영업자 비율은 2014년 기준으로 27.4%에 이른다. 15.8~16.1% 수준인 OECD 평균에 비해 월등히 높은 수준이다. 더욱 심각한 문제는 그 내용이다. 연평균 216 9000명 가량이 자영업 시장에 뛰어들고 있는데, 무려 187 8000명 가량이 사업을 접는다. 이같은 수치는 베이비부머들이 한순간에 실버푸어로 전락할 위기에 처해 있다는 뜻이다. 


자영업자 비율이 높다는 것은 우리나라의 노동시장이 다른 나라에 비해 상대적으로 그만큼 취약하다는 뜻이다. 따라서 이 문제는 단순히 개인의 문제가 이닌 사회와 국가의 문제로 인식해야 한다. 고령화 사회로 인한 성장 동력 상실과 700만명에 달하는 베이비부머들의 무더기 은퇴는 가계소득 감소 및 소비침체로 이어질 것이고 이는 결국 국가경쟁력 악화로 이어질 것이다. 또한 자영업 시장의 붕괴는 노령화 시대에 따른 복지 문제와 노후빈곤 문제와 맞물려 심각한 사회적 위기로 발전될 것이다. 

 

그렇다면 박근혜 정부의 대책은 과연 무엇일까? 박근혜 정부와 새누리당은 지난 대선에 고령화 사회 대책과 관련한 공약을 다음과 같이 제시했다




경실련

 

그러나 경실련은 당시 공약이 현상유지에 촛점이 맞춰져 있는 원론적인 수준이며, 구체성과 개혁성이 떨어지고 향후 노후보장 체제 구축보다는 선별적 복지 정책을 수행할 것으로 판단된다는 평가를 내렸다. 또한 당시 박근혜 후보가 재정과 조세개혁만으로 연간 27조원씩 5년간 135조원의 복지재원을 확보하겠다고 발표했지만, 이명박 정부 출범 이수 4년간 법인세와 소득세 감면으로 줄어든 세수를 감안한다면 증세없이 정부 지출과 세금 누수 방지 등으로 연 27조원을 확보하는 것은 불가능하다고 진단했다. 결국 공약만 놓고 본다면 박근혜 정부와 새누리당에게 고령화 사회에 대한 실질적 공약과 정책은 준비되어 있지 않았던 것으로 판단해 볼 수 있다. 


박근혜 정부가 들어선 이후의 모습 역시 고령화 사회에 대비한 근본적 대책과는 거리가 멀뿐 아니라 오히려 완전히 거꾸고 가고 있다. 이미 박근혜 대통령의 노인복지 관련 대선 공약 중 상당수가 폐기되었거나 축소되었고, 올해부터는 노인보호 예산 및 경로당 예산마저 대폭 삭감되었다. 이보다 더한 경우도 눈에 띈다. 지난해 5월에는 새누리당이 노인 연령 상황 조정시도를 하겠다는 입장을 발표했다. 이에 정부는 노인연령 기준을 현행 65세에서 70세로 높이는 방안을 추진할 것이라 화답했다. 


노인연령 상향 조정에 대해 정부는 고령화 사회에 대비하기 위해서 노인들의 노동시장 참여를 늘려 노인소득을 높여야 한다고 주장하고 있다. 그러나 정부의 계획에는 노인복지의 축소를 통해 정부의 재정부담을 줄이겠다는 의도가 저변에 깔려 있을 뿐만이 아니라 노인빈곤률이 49.6%(OECD 평균 12.4%)로 OECD 1위를 기록하고 있는 열악한 현실이 전혀 반영되지 않고 있다. 선거철마다 노령인구의 표심을 얻기 위해 각종 복지 공약을 남발하던 정부 여당이 노인들의 뒷통수를 제대로 치고 있는 것이다.




ⓒ NEWSIS

 

박근혜 정부와 새누리당의 태도는 참여정부의 입장과는 완전히 상반된다. 참여정부는 지난 2004 2월 대통령 자문 '고령화 및 미래사회위원회'를 설치했고, 2005 6월에는 이를 대통령을 위원장으로 하는 '저출산·고령사회위원회'로 확대 개편한 바 있다. 이것은 급속하게 진행되는 고령화에 따른 변화를 예측하고 국가경쟁력을 위한 중·장기 정책방향을 설정하기 위해서였다


그러나 이명박 정부는 대통령 직속 위원회였던 '저출산·고령사회위원회'를 보건복지부 장관 소속으로 축소해 버렸고 이후 이 위원회의 역할은 유명무실해지고 말았다. 이명박 정부를 고스란히 이어받은 박근혜 정부의 노인 대책 역시 그들의 마음 속에 노인들을 위한 자리가 없다는 것을 여실히 드러내 보이고 있다. 


박근혜 대통령과 새누리당은 선거가 있을 때마다 노령인구의 전폭적인 지지를 받아 왔다. 60대 이상의 노인 세대가 박근혜 정부와 새누리당을 떠받치는 실질적인 기둥이라는 것을 모르는 사람은 없다. 그러나 노인들의 절대적인 지지를 받고 있는 대통령과 정부여당의 마음 속에 노인들을 위한 나라는 존재하지 않는다. 씁쓸한 것은 그럼에도 불구하고 대통령과 정부여당을 향한 노인들의 짝사랑이 도무지 식을 줄 모른다는 사실이다. 이 애잔한 장면을 어떻게 이해해야 할지 정말 모르겠다. 풀리지 않는 수수께끼이자 희대의 아이러니가 아닐 수 없다. 





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  1. Favicon of https://bamnwind.tistory.com BlogIcon 죽풍 2015.11.13 07:27 신고

    평균 수명은 생각보다 빨리 늘어나는 추세이고 보면 참 걱정입니다.
    고령화 사회 국가에 기대기보다는 젊었을 때 준비하는 자세가 필요해 보입니다.
    잘 보고 갑니다. ^^

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.11.13 11:41 신고

      범국가적인 대책마련이 시급한데요.
      현 집권세력은 전혀 엉뚱한 처방만 늘어놓고 있어서...

      ㅡ,.ㅡ

  2. Favicon of https://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2015.11.13 07:57 신고

    청년과 노인이 불행한 나라입니다.
    말로는 모든 국민이 행복한 나라를 만드겠다면서....

    • Favicon of https://windyhill73.tistory.com BlogIcon 바람 언덕 2015.11.13 11:42 신고

      청년과 노인세대를 분열시키는 짓도 마다하지 않고 있습니다.
      오로지 표로만 생각하기 때문에 벌어지는 일입니다.
      미래를 생각해야 하는데, 그럴 기미는 보이지 않고,
      오직 편가르기만 횡횡하네요...
      이래놓고 통합을 말합니다.

  3. 알 수 없는 사용자 2015.11.13 08:18

    고령화시대라 왼지 그렇긴 해요 그래도
    죽는 사람도 주의에서 많긴 하네요 60십도 못되서여

  4. Favicon of https://xuronghao.tistory.com BlogIcon 空空(공공) 2015.11.13 08:23 신고

    제가 관심있게 보는 부분이기도 합니다
    그런 불합리한 처우를 받으면서도 정작 선거에서는
    전근시안적인 선택을 하고 있습니다

    지난 일요일 단풍 행락 인파 90%가 50대 이상이었습니다
    이 현상을 한번 더 관찰해볼 예정입니다

  5. Favicon of https://saenooree.tistory.com BlogIcon 耽讀 2015.11.13 12:05 신고

    이명박그네정권에게 노인들은 '표'주는 도구에 불과합니다. 그 이하도 그 이상도 아닙니다, 문제는 노인들이 강력한 지지 기반입니다. 스스로 노예가 된 것입니다.

  6. Favicon of https://junpresident.tistory.com BlogIcon 민주청년 2015.11.13 12:48 신고

    휴 청년도 실업 때문에 힘들고 어르신도 편안치못하고 ㅠㅠ 슬픈 현실에 헬조선이라는 말밖엔 할 수 있는 것이 없네요.

  7. Favicon of https://eproo.tistory.com BlogIcon 불루이글 2015.11.17 08:33 신고

    TV대선 토론에서 증세 없이 사대중증 질환자에 대해 전면 무상지원을 하겠다고 말하자 문대표가 간병비 까지 포함 되느냐고 묻자 그렇다고 했지요 증세 없이 어떻게 가능 하냐고 물었을때 원론적인 말만 하고 구체적인 답도 못 했었지요
    요즘 간병비 하루 8~10만원 입니다.
    그런데 모두 개인이 부담 하는 걸로 알고 있습니다.
    지키지도 못할 공약들을 남발 하여 대통령이 된 사람 입니다.

  8. BlogIcon 강지호 2015.11.18 23:34

    아이러니 하군. 60대 이상 노인이 박근혜를 지지하는 이유가 혹시 박정희 정권때의 환상에 사로잡혀서 그런게 아닐까 생각 되는 군요. 아니면... 어딘가 안 보인다던가. 믿고 있었던 게 거짓이란 걸 알면 어떤 반응이 올련지... 그리고 내년에 총선 있다고 했나? 그것도 걱정되고...

  9. Favicon of https://iamnot1ant.tistory.com BlogIcon 베짱이 2016.03.12 07:34 신고

    나이가 많음이
    약점인 세상이네요.
    돈이 없는 것은 죄이구요. 젠장......ㅠ..ㅠ

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