ⓒ 오마이뉴스


안철수 전 국민의당 대표가 12일 결국 머리를 숙였다. 문재인 대통령 아들 준용씨 취업 특혜 의혹 제보조작 사건이 불거진지 16일만이다. 안철수 전 대표는 이날 여의도 국민의당 당사에서 기자회견을 열고 "이번 조작사건은 어떤 이유로도 용납될 수 없는 일"이라고 밝혔다. 이어 "국민의당 대선후보로서 책임을 통감한다"며 국민과 당사자인 준용씨에게 사과를 했다.

안철수 전 대표는 제보조작 사건의 책임이 자신에게 있다는 점을 분명히 했다. 이번 사건으로 "공명선거에 오점을 남겼다"며 "(공당으로서) 제대로 된 검증 시스템을 갖추지 못한 것" 역시 자신의 한계이고 책임이라고 밝혔다. 또한 이번 사건에 대한 정치적·도의적 책임이 후보였던 자신에게 있다며 "모든 짐을 짊어지고 가겠다"고 다시 한번 강조했다.

다만 안철수 전 대표는 구체적으로 어떻게 책임질 것인지에 대해서는 말을 아꼈다. 정계은퇴 가능성을 묻는 기자의 질문에도 "당을 위해 할 수 있는 일이 무엇인지 깊이 고민해 보겠다"며 즉답을 피했다.

정치권에서는 이를 두고 다양한 해석이 나오고 있다. 모든 책임이 자신에게 있다는 사실을 강조한 만큼 정계은퇴까지 고려할 것이라는 분석과 국민의당 창업주로서의 자부심이 남다르기 때문에 검찰 수사 결과를 지켜보며 훗날을 기약할 것이라는 관측이 서로 엇갈리고 있다.

안철수 전 대표의 사과에도 불구하고 시점에 대해서는 여전히 의견이 분분하다. 그동안 정치권 안팎에서는 제보조작 사건에 대한 안철수 전 대표의 입장 표명을 끊임없이 요구해왔던 터였다. 그러나 안철수 전 대표는 사태의 추이에 촉각을 곤두세우면서도 침묵으로 일관해 왔다. 그 사이 당 지지율이 역대 최저치를 기록하는 등 상황은 점점 악화돼 가고 있었다. 이에 당 내부에서조차 안철수 전 대표를 향한 비판이 제기되던 참이었다. 


안철수 전 대표는 이날 입장 표명이 늦은 이유에 대해 사실관계를 명확하게 하기 위해 검찰 수사를 지켜볼 필요가 있었다고 해명했다. 그러나 사안의 파장을 고려했을 때 지나치게 신중했다는 지적이 나온다.  안철수 전 대표 스스로가 밝혔던 것처럼 이번 사건의 정치적·도의적 책임이 당시 대선후보였던 그에게 있기 때문이다.

안철수 전 대표의 사과는 이런 가운데 나왔다. 극도로 악화된 여론과 당 수뇌부로 향하는 검찰 수사, 그리고 당 내부의 불만이 고조되는 와중에 제보조작 사건의 핵심인물로 지목되고 있는 이준서 전 최고위원의 구속이 결정되자 더는 침묵할 수 없다고 판단한 것으로 보인다.

한편 국민의당은 그동안 비판여론을 의식해 소극적이었던 준용씨 특검법안을 13일 공개하겠다고 밝혔다. 이참에 준용씨 특혜 의혹도 묶어 같이 규명하자는 뜻으로, 지난 10일 의원총회에서 채택한 특검 결의문에서 한걸음 더 들어간 것이다.

국민의당은 이틀 전 결의문에서 "증거 조작 사건과 함께 그 사건의 원천인 문준용씨 특혜 채용 의혹 또한 반드시 규명돼야 한다"며 "이미 과잉 충성으로 신뢰를 상실한 현재의 '정치검찰'이 아닌 특검을 통해 증거 조작 사건과 특혜 채용 의혹 모두의 진상을 규명할 것을 제안한다"고 밝힌 바 있다.


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국민의당의 특검 제안은 자유한국당과 바른정당을 겨냥한 것이다. 호시탐탐 특검의 필요성에 군불을 지피던 두 야당에게 공조 메시지를 건넨 셈이다. 문재인 정부에 비판적일 수밖에 없는 두 야당의 가려운 곳을 긁어준 겪이니 그들이 이 제안을 마다할 이유는 없다. 결국 야3당은 이번주 중으로 관련 특검법안을 발의하기로 입을 맞췄다. '적의 적은 친구'라는 말이 입증되는 순간이다.

안철수 전 대표의 사과와 국민의당의 특검 법안 발의는 서로 상충된다. 사과가 제보조작 사건에 대한 반성과 속죄의 의미를 내포한다면 특검법안 발의는 사과의 진정성을 스스로 허무는 당리당략의 일환인 탓이다. 사과가 제보조작 사건으로 꽉 막힌 출구를 열기 위한 '정수'라면, 특검 법안 발의는 전형적인 물타기 '꼼수'인 것이다.

국민의당과 안철수 전 대표가 바라는 최상(?)의 시나리오는 제보조작 사건이 검찰수사에서 이유미씨의 단독범행으로 결론이 나는 것이다. 조직적 개입이냐, 단독범행이냐에 따라 국민의 당과 안철수 전 대표가 받아들 정치적·도덕적 책임의 무게는 확연히 달라지게 된다.


국민의당이 두 야당과 공조해 특검법안을 발의하겠다는 것은 더불어민주당과 검찰에 대한 압박용으로 풀이된다. 가만히 앉아서 당할 바에는 역공을 통해서라도 돌파구를 마련하겠다는 취지다. 지극히 정략적인 의도에서 특검을 주장하고 있는 두 야당과 손을 잡고 어떻게든 국면을 전환하겠다는 뜻이다.

그러나 국면이 국민의당의 바람대로 이루어질지는 미지수다. 준용씨 취업 특혜 의혹은 이미 공소시효가 지난 데다가 민주당이 야3당의 특검법안에 합의해 줄리가 만무하기 때문이다.


게다가 정작 중요한 문제는 따로 있다. 검찰조사 결과와 상관없이 이 사건의 본질은 달라지지 않는다는 사실이다. 설령 제보조작 사건이 이유미씨의 단독범행으로 결론이 난다 한들 불법 조작된 증거를 대선에 활용한 국민의당의 천인공노할 구태까지 사라지는 것은 아니기 때문이다.

국민의당의 주장대로 단독범행에 당 전체가 휘둘렸다면 그것 자체로 공당으로서의 자격이 없다는 것을 의미하는 것이고, 당 차원의 조직적 개입이 있었다면 박주선 비대위원장의 말처럼 당을 해체해야 할지도 모르는 최악의 상황에 직면하게 된다. 다시 말해 작금의 현실은 이래나 저래나 빠져나갈 방도가 없는 외통수에 걸린 형국인 것이다.


이런 상황에서 두 야당과 손을 잡고 특검법안 발의에 합의까지 했으니 여론이 더욱 나빠질 것은 불을 보듯 뻔하다. 누가 봐도 방귀 뀐 사람이 성을 내는 치졸하고 조악한 술수이기 때문이다. 제보조작 사건에 당이 연루된 이상 어차피 길을 외길이었다. 국민 앞에 잘못을 사죄하고 검찰수사에 적극 협조하면서 책임질 일이 있으면 책임을 지는 것 외에는 달리 방법이 없었다.


그러나 국민의당은 제대로 된 사과도, 책임도 없이 제 살 궁리만 하고 있다. 안철수 전 대표가 오랜 침묵을 깨고 사과한 날, 한국당·바른정당과 특검법안 발의에 합의한 것이 그 비근한 예다. 변명할수록, 회피할수록, 꼼수를 부릴수록 상황이 점점 악화돼 간다는 것을 그들만 모르는 모양이다.




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  1. Favicon of http://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.07.13 17:54 신고

    다당제는 필요하지만 헌정치하는 군민의 당은 아닙니다.
    온통 스레기 판입니다 안철수는 아닙니다.

  2. Favicon of http://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2017.07.14 05:31 신고

    실망스럽습니다.ㅠ.ㅠ

  3. Favicon of http://xuronghao.tistory.com BlogIcon 공수래공수거 2017.07.14 07:45 신고

    아주 발악을 하는군요..

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"꼬리를 잘라도 너무 잘랐다. 참으로 염치 없는 짓이다. 조작된 정보에 의한 네거티브를 선거전략으로 채택해 발표하고 대대적으로 공세를 취한 건 국민의당이다. 이 사건은 '국민도 속고 국민의당도 속은' 사건이 아니라 명백히 국민의당이 국민을 속인 사건이다."

제보조작 사건의 진상조사 결과 발표에 황당함을 느꼈던 것일까. 김관영 국민의당 진상조사단장이 이번 사건을 이유미씨의 단독 범행으로 결론짓자 심상정 정의당 대표가 4일 국회 상무위원회 모두 발언을 통해 날린 일성이다. 국민의당은 '나쁜 놈'이 될 바에는 차라리 '바보'가 되는 것이 낫다고 생각한 모양이다. 그것이 아니라면 "국민도 속고, 국민의당도 속았다"는 이 기상천외한 발언을 이해할 방법이 없다.

지난 대선에서 국민의당은 문재인 대통령 아들 준용씨의 취업특혜 의혹에 사활을 걸었다고 해도 과언이 아닐 만큼 거센 공세를 퍼부었다. 대선을 목전에 둔 지난 5월5일 국민의당이 긴급발표한 '문재인 후보 아들 특혜 채용 개입' 의혹만 해도 무려 30여 차례가 넘게 당 차원의 조직적인 공세를 펼쳤다. 그러나 모두가 아는 것처럼 관련 내용은 악의적으로 조작된 것이었다. 국민의당은 조작된 증거를 바탕으로 상대 후보에 대한 네거티브 공격에 나선 셈이다.

이해가 안 되는 것은 당시 국민의당에서 조작 파일에 대한 검증이 전혀 이루어지지 않았다는 사실이다. 무엇보다 검사, 변호사, 기자 출신 인사가 수두룩한 공당이 일개 평당원에게 휘둘렸다는 것 자체가 도무지 납득이 안 된다. 이런 상황에서 나온 자체 진상조사 결과가 고작 "국민도 속고, 당도 속았다"라니 코미디도 이런 코미디가 없다.

그러나 진상조사 결과도 놀랍지만 그보다 더 놀라운 건 국민의당 지도부, 그 중에서도 안철수 전 대표가 보여주고 있는 행태다. 이번 사건이 증거를 조작해 대선에 개입한 있을 수 없는 범죄라는 것은 두말할 나위가 없다. 관련 사실을 인지하고 있었든 아니든 대선 후보로서 의당 책임을 통감하고 국민 앞에 사죄해야 함이 마땅할 터다.

그러나 안철수 전 대표는 여전히 '묵묵부답'이다. 지난 2일 서울 모처에서 당 차원의 조사를 받는 과정에서 "국민과 당에 정말 죄송한 일이 발생했다"고 말한 것이 전부다. 절대로 일어나서는 안 될 제보조작 사건으로 인해 한 개인의 인권이 짓밟혔고, 대의민주주의가 훼손되고 유린됐다. 어디 그뿐인가. 기만 당한 다수 국민이 공분하고 있고, 그 여파로 말미암아 당은 존폐 위기에 내몰리고 있다. 그럼에도 안철수 전 대표의 침묵이 이어지고 있는 것이다.


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"제보조작 사건은 민주주의의 부재 속에 많은 허점이 생겨난 결과다. 현재 당이 직면한 문제는 신뢰 회복의 문제다. 신뢰 회복의 요체는 책임이고, 책임의 요체는 반응하는 것이다. 지금은 각자 자신의 무고 증명에 급급한 상황이지만, 정당으로서 포괄적 정치적 책임에 대해 고민해야 한다."


김태일 국민의당 혁신위원장이 4일 오후 제보조작 사건에 대해 밝힌 입장 중의 일부다. 김태일 위원장은 이 자리에서  "빠르면 빠를수록 좋다"며 안철수 전 대표의 사과를 요구했다. 그는 지난달 29일에도 "자신을 위해 뛰었던 집단과 세력에 대해 장수가 책임져야 한다"며 안철수 전 대표가 보다 책임 있는 자세를 보여주어야 한다고 지적한 바 있다.

황주홍 의원 역시 3일 tbs라디오 '김어준의 뉴스공장'에 출연해 "국민적인 공분, 분노가 폭발하고 있는 시점이기 때문에 지금이라도 아주 짧은 정도의 입장 표명, 예컨대 '죄송하다. 이유 여하를 떠나서 책임감을 느낀다. 검찰 수사가 완료가 되면 여러분 앞에 서서 입장을 밝히겠노라'고 이런 정도의 입장표명이라도 있어야 한다고 본다"며 안철수 전 대표의 대응에 진한 아쉬움을 토로했다. 침묵으로 일관하고 있는 안철수 전 대표에 대해 당 내부에서도 불만이 터져나오고 있는 것이다.

여론 역시 극도로 나빠지고 있다. 윗선의 개입이 없었다는 국민의당의 발표와는 달리 복수의 여론조사 결과, 다수 국민은 당 차원의 조직적인 개입이 있었을 것이라고 판단하는 것으로 조사됐다. 당의 지지율도 곤두박질 치고 있다. 최근 발표된 여론조사 결과에 따르면 국민의당은 정당 지지율에서 최하위를 기록한 데 이어, 최대 지지기반인 호남에서조차 자유한국당에게 뒤지는 것으로 조사됐다. 이는 이번 제보조작 사건으로 인해 당의 존립이 송두리채 흔들리고 있다는 방증이다.

제보조작 사건에 대한 검찰수사와는 별개로 누군가는 나서서 책임을 져야 한다는 것에 이견은 없을 것이다. 그러나, 김태일 위원장의 표현을 빌자면, 관련자들이 모두 자신의 무고를 증명하기에 급급하고 있는 형국이다. 게다가 국민의당의 창업주이자 얼굴인 안철수 전 대표는 당안팎의 비판에도 불구하고 여전히 침묵을 고수하는 중이다.

지난 대선에서 상대 후보를 향해 목소리를 높이던 안철수 전 대표의 모습은 아직까지도 많은 사람들의 기억에 또렷이 남아있다. 조작된 증거가 마치 진실인 것처럼 힘주어 강변하던 그 모습이 여전히 뇌리에 선명하게 각인돼 있는 것이다. 아마도 그래서일 것이다. 많은 사람들이 이 사건에 분노하는 이유 말이다. 


거품 물고 달려들던 당시의 기세에 비하면 지금의 이 침묵은 비겁하다고 밖에는 달리 할 말이 없다. 안철수 전 대표가 금과옥조처럼 뇌되이던 '새정치'가 이런 모습일 거라고 생각치 않는다. 작금의 침묵은 '금'이 아니라, '독'이라는 사실을 안철수 전 대표가 하루 빨리 깨닫게 되기를 바란다. 침묵하는 시간이 길어질수록, 자신의 정치 시계 역시 그만큼 빨라진다는 사실도 함께.



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  1. Favicon of http://xuronghao.tistory.com BlogIcon 공수래공수거 2017.07.05 07:47 신고

    전 안철수,문국현 왜 그리 닮아 보이는지 모르겠습니다
    이 위기를 딛고 일어서기가 쉽지 않을듯 합니다

  2. Favicon of http://ceostore.tistory.com BlogIcon 행복의 숲 2017.07.05 08:51 신고

    잘가 빠이빠이 안철수

  3. Favicon of http://yoo3290.tistory.com BlogIcon 친절한엠군 2017.07.05 10:48 신고

    정치 포스팅을 보니 데이블 광고를 달아놓으면 수익좀 날것같네요ㅎ 잘보고갑니다^^

  4. Favicon of http://chamstory.tistory.com BlogIcon 참교육 2017.07.05 21:21 신고

    그렇군요. 개인의 명망성으로 만들어진 단체의 최후 모습입니다. 새정치가 정치 망신을 시켰네요.

  5. Favicon of http://heysukim114.tistory.com BlogIcon *저녁노을* 2017.07.06 05:33 신고

    정말 안타깝습니다.
    안철수...좋아했는ㄷㅔ....ㅠ.ㅠ

  6. Favicon of http://sophistjin.tistory.com BlogIcon 소피스트 지니 2017.07.06 22:50 신고

    이 사건을 통해 이제 안철수는 급격히 정치권에서 사라질 것 같습니다.

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